10 livres pour découvrir que la philosophie est avant tout une méthode pour apprendre à vivre

La philosophie n'est pas une discipline vouée à la spéculation ou à la fantaisie, mais au contraire: son objectif est de nous aider à construire la meilleure existence possible.

Beaucoup d’entre nous sont convaincus que la philosophie est une activité ou une discipline qui reflète les choses qui ne sont pas de ce monde. La philosophie est, dans cette perspective, quelque chose de similaire à la rêverie, à fantasmer, à imaginer des choses qui n'existent pas, à penser à des idées sans soutien ni ancrage dans la réalité.

Au total, ce préjugé sur la philosophie est faux. Dès le début des temps, dès le premier instant où quelqu'un a commencé à réfléchir à sa vie, à sa réalité, à l'univers ou à tout autre élément de son environnement, la philosophie est inévitablement liée à la réalité, entièrement liée à l'expérience., tissés avec le même fil d’événements quotidiens. Le philosophe n'est en aucun cas aliéné de la réalité, la rejette et l'évite, mais tout au contraire: pensez-y pour mieux la comprendre et, dans certains cas, pour la transformer.

En ce sens, il existe une vaste tradition philosophique allant de la Grèce classique à nos jours, dans laquelle la réflexion est une activité essentielle pour parvenir à une vie bien remplie. Nous vivons tous, mais pouvoir vivre bien, avoir une bonne vie, une vie de bonheur, pleine de sens, est un privilège réservé à quelques-uns.

Parce que le privilège consiste en fait à pouvoir atteindre le moment de l'existence dans lequel nous disons «non» à certaines choses qui nous ont été imposées et «oui» à d'autres que nous avons découverts que nous voulons; le privilège est de connaître les autres dans leur dimension purement humaine; le privilège est de s'engager sur le chemin de la connaissance de soi et des soins personnels; Le privilège, en bref, est de pouvoir embrasser et construire la vie que nous voulons et non celle que nous croyons nous être attribuée.

Ensuite, en tant que petit échantillon de cet aspect de la philosophie occidentale, nous partageons une liste de 10 titres qui indiquent ce chemin de la vie qui a pour but mais surtout un travail soutenu, la plénitude de l’existence.

Le banquet, Platon

Pour beaucoup, le meilleur de tous les dialogues platoniques. Une œuvre qui associe une exposition philosophique simple, claire et profonde, un style littéraire extrêmement soigné et, enfin, une somme de perspectives qui nous invite à réfléchir à l’amour et à la place qu’il peut occuper dans notre existence.

Pourquoi le lire? Contrairement à l'idée générale de «l'amour platonique», dans El banquete, nous trouvons la vraie conception que Platon et Socrate défendaient de l'amour, moins une réalité limitée au lien avec un couple, avec des amis ou en famille. et, au contraire, une sorte d’énergie vitale qui nous maintient dans le monde, nourrit notre existence et, en tant que sujets, nous pousse à aller plus loin, à chercher ce que nous voulons et, en somme, à construire un quotidien qui on peut aimer

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Épîtres morales à Lucilio, Sénèque

Également appelées lettres à Lucile ou épîtres morales, ces cent lettres (apparemment avec un destinataire inexistant) constituent une sorte de testament de Sénèque, car, en plus d'être écrites dans les dernières années de la vie du philosophe, elles rassemblent aspects de sa pensée et abordent diverses questions de la vie: la maladie, la pertinence de certaines coutumes, le suicide (un problème familier pour les stoïciens), la richesse, etc.

Pourquoi le lire? La philosophie stoïcienne (et plus particulièrement celle de Sénèque) convient à notre époque: pour nous qui vivons toujours dans la précipitation, le stoïcisme nous enseigne la vertu de l'attente; Pour nous qui avons appris à vouloir des récompenses immédiates, le stoïcisme nous montre le retard que requièrent les triomphes authentiques; Pour nous qui vivons installés à la recherche permanente de plaisirs éphémères, Sénèque nous invite à vivre avec moins et même avec ardeur .

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Ethique, Aristote

Parmi les auteurs de la philosophie ancienne, Aristote fut celui qui synthétisa le mieux l'idée d'eudaimonia, qui nous fut transmise sous les différentes significations de "bien-être", "bonheur" et "plénitude". La chose la plus importante, cependant, est que l'exercice de la philosophie était pour Aristote et les autres penseurs un élément essentiel de la culture et de l'atteinte de cette "plénitude", aussi importante que celle d'avoir des amis, de faire de l'exercice ou de manger sainement.

Pourquoi le lire? Comme d’autres aspects de notre réalité, l’idée de «bonheur» semble également nécessiter un certain processus de libération et un retour à ses fondements. À une époque où le bonheur semble emballé et prêt à être consommé, l' éthique d'Aristote peut nous offrir l'alternative d'une vie plus authentique et d'une forme de bonheur ou de réalisation mieux ancrée dans pratiquement tous les aspects de notre vie. .

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Œuvres, Epicure

Seuls quelques textes complets, de nombreux fragments et, surtout, des références à sa pensée dans d’autres œuvres (notamment le poème De rerum natura, La nature des choses, de Lucrèce) ont survécu du travail d’Epicure. Cependant, l'originalité de sa proposition était telle qu'il suffisait d'en faire une référence pour une école philosophique qui optait pour le plaisir, le hasard et finalement la liberté en tant que valeurs inaliénables de la vie.

Pourquoi le lire? L’idée de plaisir est peut-être l’une des plus problématiques de notre culture. Pratiquement tout au long de notre histoire, nous avons vécu entre la tension de ceux qui cherchent à la censurer et de ceux qui cherchent à la satisfaire. La position d’Épicure, en particulier, peut nous montrer qu’il existe un plaisir au-delà de ce qui nous est offert ou, en d’autres termes, que chacun de nous a l’obligation vitale de rechercher, de construire et de maintenir la forme de plaisir que nous avons l'existence nous dicte.

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Discours de la méthode, René Descartes

Un titre bien connu mais peut-être pas du tout consulté ou lu complètement. Historiquement, c’est le sommet du rationalisme, mais c’est aussi une pièce littéraire remarquable et l’un des meilleurs exposants du genre "discours".

Pourquoi le lire? L’idée de «doute méthodique» est peut-être l’une des plus utiles et de la plus belle des manières dont la philosophie a donné, toutes deux vertus soutenues par la simplicité de l’attitude existentielle vis-à-vis de laquelle cette notion pointe: douter consciemment, douter sciemment cause, le doute comme moyen de connaître la réalité, à tous les niveaux. Et bien que dire que c'est simple, le faire est l'une des actions les plus compliquées du monde.

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Discours sur la servitude volontaire, Étienne de La Boétie

À première vue, le discours d’Étienne de La Boétie pourrait être considéré davantage comme un pamphlet politique que comme un traité philosophique à part entière et, même s’il en est peut-être ainsi, il est possible de noter dans ses paragraphes le désir de libération qui caractérise la philosophie authentique. De La Boétie élabore une réflexion sur l'obéissance avec une approche plus viscérale que rationnelle, mais tout aussi lucide et surtout stimulante pour nos propres questions de pouvoir et d'autorité.

Pourquoi le lire? Étienne de La Boétie énonce de manière simple et abordable les prémisses nécessaires pour remettre en question les fondements presque toujours illusoires de l'autorité et les obligations qui nous sont imposées tout au long de notre vie.

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Ainsi parlait Zarathoustra, Friedrich Nietzsche

Peut-être l'œuvre la plus connue de Nietzsche et, dans sa bibliographie, sa preuve de maturité philosophique. Un texte où récits littéraires et discours philosophiques sont mélangés pour exposer certaines des questions fondamentales de l'existence humaine: l'idée de Dieu, la valeur de l'amitié, la difficulté de penser différemment auquel tout le monde semble penser. même façon, entre autres.

Pourquoi le lire? Le pessimisme dans lequel Nietzsche est parfois classé ici est disparu de la lumière vitale de sa pensée. Mais peut-être que la principale raison de lire Ainsi parlait Zarathoustra était-il de trouver parmi ses lignes l’esprit nécessaire pour réfléchir, demander, questionner et ne jamais prendre pour acquis un aspect de l’existence. Pour le reste, Ainsi parlait Zarathoustra, qui pourrait être la meilleure porte d'accès à d'autres œuvres connexes, bien que quelque peu répandu comme Ecce homo ou La gaya science.

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L'homme rebelle, Albert Camus

Le livre le plus ambitieux de Camus, dans lequel il a vidé une grande partie de sa pensée existentialiste mais surtout libertaire. Avec des oscillations entre philosophie, littérature, histoire et réflexion personnelle, le philosophe algérien explore la notion de rébellion et sa possibilité dans les conditions actuelles.

Pourquoi le lire? Quelle idée plus nécessaire, à tout moment, que celle de la rébellion? Tant pour la propre existence que pour la collective, garder une flamme de rebelle en feu, c'est en quelque sorte préserver la vie elle-même, parier sur la vitalité, s'orienter vers l'action transformée.

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Essais, Léon Tolstoï

Le seul auteur non entièrement philosophe que nous avons inclus dans cette liste et qui, toutefois, apparaît à son mérite. Dans son essai, Tolstoï affiche non seulement la lucidité nécessaire pour exposer et défendre ses idées, mais surtout la compassion d'infecter les autres de leur bienveillance et le besoin urgent de les appliquer au monde. Nous recommandons particulièrement la lecture de Confession, La première étape (également traduite par La première étape ) et L’Évangile abrégé .

Pourquoi le lire? Bien que Tolstoï ait également cédé à ses réflexions dans ses romans, c'est dans ses essais qu'il s'est livré à la réflexion avec notoriété et sagesse. La pureté de son esprit était centrée sur la recherche de son propre jugement, une sorte de théorie existentielle nourrie d’autres idées mais, en même temps, défendue avec l’ardeur de la subjectivité et de la liberté de pensée.

La dialectique du maître et de l'esclave à Hegel, Alexandre Kojève

Pendant six ans sans interruption, entre 1933 et 1939, Alexandre Kojève dirigea un séminaire dont le seul but était de lire attentivement la phénoménologie de l'esprit de GWF Hegel. Jacques Lacan, Maurice Merlau-Ponty, Raymond Queneau, Georges Bataille et Maurice Blanchot, ainsi que plusieurs autres intellectuels influents, ont finalement assisté à ce séminaire légendaire. Parmi les autres titres détachés du séminaire de Kojève, le plus remarquable est sans doute celui qui a sauvé sa lecture sur la célèbre "dialectique du maître et de l'esclave" de Hegel, l'un des concepts fondamentaux avec lequel le philosophe allemand a expliqué le mouvement de l'histoire. Grosso modo, Hegel a proposé l'idée d'une lutte constante entre un maître qui maintient un esclave soumis de la peur qu'il a de sa mort et, d'autre part, l'impulsion que l'esclave ressent finalement pour sortir de la domination du Maître. . Kojève a lu ce fragment de la phénoménologie avec une double clé: le marxisme et l'existentialisme.

Pourquoi le lire? Bien que cette lecture puisse ne pas être simple, après quelques efforts, il est possible de trouver dans la thèse de Kojève la compréhension qu'il n'y a pas de liberté sans travail ni angoisse, et qu'il est impératif de répondre à l'appel lancé dans notre existence pour ébranler notre domination. du Maître et entreprendre la construction de notre propre monde.

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