10 livres pour survivre à la chanson des sirènes de l'ère numérique

Dans quelle mesure a-t-il été prudent de prendre les fruits de la technologie numérique sans d'abord réfléchir à ses effets sur notre existence?

Il y a quelques années à peine, une grande partie du monde avait reçu avec enthousiasme la vague impétueuse qui avait poussé le numérique vers Internet, avec Internet à son point le plus visible. Tout le monde serait maintenant connecté, nous pourrions parler aux gens de l’autre bout de la planète et découvrir tout événement au moment même où cela se produit. L'information, la connaissance et le contact seraient là, toujours disponibles, toujours instantanés, toujours à portée de main: qu'est-ce qui pourrait mal tourner?

Au fil des ans, toutefois, le panorama n’est pas seulement prometteur, il est également devenu un peu sombre. Comme Aldous Huxley et Charles Bukowski l'avaient bien prévu, l'avenir de la connaissance et de la fraternité ainsi prédit est devenu un océan de distraction et un désert de solitude, dans lequel l'être humain semble être très heureux ou très divertissant, mais aussi il est possible qu'il soit également mécontent à la fin.

Les livres que nous partageons maintenant nous invitent à réfléchir sur ces fruits supposément sucrés que nous récolterions à l'ère numérique mais qui, compte tenu de la situation actuelle, admettent et nécessitent peut-être une réflexion avant de les prendre. Dans certains cas, il s’agit de travaux qui, plusieurs années à l’avance, ont mis en garde sur les conditions qui nous attendaient et que nous aurions peut-être encore le temps de changer en notre faveur. La liste suit en partie la sélection faite il y a quelques semaines par Julian Gough pour le journal anglais The Guardian .

Comprendre les médias: les prolongements de l'être humain, Marshall McLuhan

Marshall McLuhan fut l'un des premiers théoriciens de la communication contemporaine. Il est décédé en 1980 et ne connaissait même pas Internet, mais il comprenait avec une telle lucidité les tendances que les médias suivraient et la manière dont les relations humaines de l'invention du réseau changeraient, c'est-à-dire qu'il voyait comment les technologies associées aux communications Ils se dirigeaient vers un support capable de connecter tout le monde en temps réel.

Pour ces raisons, parmi d'autres, McLuhan est l'un des auteurs indispensables pour comprendre le moment dans lequel nous vivons.

La société du spectacle, Guy Debord

Publiée dans la décennie fébrile de 1960 (quelques mois avant mai 1968, ce qui est si important pour la France), la société du spectacle est un texte qui suit les traces des manifestations avant-gardistes du début du XXe siècle, mais aussi de la tradition. des pamphlets politiques qui ont cherché à brûler à la fois les consciences et les lieux où le pouvoir est basé.

Guy Debord a exposé dans cet essai constitué de fragments un phénomène de son temps qui semblait incroyable: petit à petit mais inévitablement, tout en réalité était sur le point de faire partie d'un vaste et infini spectacle.

Bien que plusieurs décennies nous séparent des thèses défendues par Debord, il est encore plus étonnant que nombre d'entre elles n'aient pas perdu leur validité.

L'intimité comme spectacle, Paula Sibilia

Suivant les traces de la situationniste française, mais déjà au 21e siècle, la sociologue brésilienne Paula Sibilia a proposé dans cet ouvrage une interprétation lucide et originale de la transformation du concept d'intimité issu de l'invention et de la vulgarisation d'Internet.

Le zèle avec lequel l'intime a été créé et préservé pendant au moins 3 siècles (du XVIII à la fin du XX) a radicalement évolué vers une ouverture presque totale, avec le soi comme protagoniste et, plus encore, souverain du mouvement. Ou peut-être en tant qu'esclave?

Après tout, cette exposition de selfies, d'opinions, de photographies, etc. est également devenue une marchandise, et les gens ordinaires ont fini par "travailler" involontairement pour les grandes entreprises.

Ubik, Philip K. Dick

Philip K. Dick est peut-être l'un des prophètes les plus réussis de l'époque dans laquelle nous vivons: pas dans sa forme, mais à l'arrière-plan. En d'autres termes, il n'a peut-être pas deviné le type de machines qui nous entoure aujourd'hui, mais il a pu entrevoir «l'esprit du temps», pour ainsi dire, ce mélange d'extrême vigilance, de distraction illimitée et d'acceptation volontaire de la servitude. cela caractérise tellement notre présent.

Nous recommandons Ubik, mais presque tous les romans de Philip K. Dick nous invitent à réfléchir à la place prépondérante que nous avons accordée à la technologie, au détriment des besoins historiquement plus prioritaires pour l’être humain.

Neuromant, William Gibson

William Gibson a écrit au milieu des années 80 le roman qui a donné naissance au cyberpunk et, dans un sens, bien qu'il ait prévu le totalitarisme que les nouvelles technologies de l'information et de la communication apporteraient, il a également nourri des rêves de rébellion.

Culture et simulation, Jean Baudrillard

Un autre prophète qui a crié dans le désert: Jean Baudrillard, considéré par beaucoup comme l’un des meilleurs représentants de la pensée postmoderne, mais qui, au-delà de cette étiquette, a su voir une opération qui, bien que développée sous les yeux de tous, ne semblait note: la réalité était en train d’être remplacée par une simulation, une myriade de simulations qui remplaçaient une fois pour toutes les faits, l’histoire, la vérité.

La singularité est proche, Ray Kurzweil

Ray Kurzweil (inventeur, futuriste, directeur de Google) a présenté dans ce livre quelques-unes des voies que, selon lui, la technologie suivrait dans les années à venir, notamment en ce qui concerne la recherche tant attendue de l'intelligence artificielle Cela semble aussi controversé et même dangereux.

Jaron Lanier contre le troupeau numérique

Publié en anglais sous le titre You Are Not a Gadget: Manifesto, ce livre mettait en garde en 2010 contre certaines contradictions entre l'esprit "collectiviste" du Web 2.0 (à l'origine des blogs, des réseaux sociaux et d'autres projets connexes). ) et la tendance à la concentration et à l'élitisme du modèle social sous lequel les êtres humains agissent. Jaron Lanier est d'ailleurs l'un des programmeurs les plus renommés au monde et l'un des premiers à développer une technologie de réalité virtuelle.

Le parfum du temps, Byung-Chul Han

Le sous-titre de ce livre est "un essai philosophique sur l'art du retarder", et d'une manière qui en annonce déjà l'ambiance. Avec la sobriété qui caractérise son style et sa manière de réfléchir, Byung-Chul Han expose ici les changements extraordinaires survenus au cours de notre expérience du temps. Grâce à des inventions telles que le téléphone portable et Internet, il semble que nous vivions maintenant dans un instant sans commencement ni fin, un présent perpétuel où il semble qu'il n'y ait plus de place pour la mémoire, la patience ou l'inaction.

Essais, RW Emerson

Notre dernière suggestion est, non sans un clin d'œil, les essais de l'un des auteurs les plus importants du XIXe siècle, lus et admirés par Borges et Kafka et, pendant longtemps, une référence obligatoire dans la conscience collective des États-Unis. Ralph Waldo Emerson était un prédicateur, mais aussi un philosophe naissant du Nouveau Monde.

Si nous l'incluons dans cette liste, c'est parce qu'en tant que "transcendantalisme" (courant de pensée dont les historiens de l'idée lui attribuent le fondement), Emerson a toujours défendu que l'être humain doit rester en contact permanent avec la nature, sinon il perd Bientôt de vue celle de la vie qui compte, celle qu'il faut conserver et pour laquelle tous les efforts, toutes les œuvres valent toujours la peine.

Lire à Emerson nous fait comprendre que le chant des sirènes, accompagné de la prétendue «révolution numérique» à l'arrière-plan, ne fait que nous distraire de ce qui est véritablement transcendant: honnêteté, proximité avec nos semblables, recherche du bien-être. vie personnelle et collective, vie communautaire, équilibre avec la nature et, en bref, ces vertus qui nous apportent une satisfaction beaucoup plus authentique et durable que tous les gadgets ou tous les goûts du monde.

Également dans Pyjama Surf: 10 livres pour «accélérer» votre évolution personnelle

Image de couverture: Müdigkeitsgesellschaft: Byung-Chul Han à Séoul / Berlin , Isabella Gresser (2015)