26 personnes ont autant de richesses que la moitié de l'humanité, selon Oxfam

Les inégalités économiques s'aggravent dans le monde, selon le dernier rapport de l'organisation non gouvernementale Oxfam

L'inégalité économique est devenue au cours des dernières décennies l'un des principaux sujets de discussion publique concernant le système économique dans lequel vivent pratiquement toutes les sociétés humaines. Particulièrement après les années qui ont suivi l'échec du bloc soviétique (et la tentative de diriger un État, un pays et ses habitants sous les règles du communisme prônées par les idées de Karl Marx et de certains de ses interprètes), le capitalisme s'est élevé Unique gagnant du concours, au point que plus que jamais, des millions de personnes dans le monde sont incapables de concevoir une vie en dehors de leurs règles.

Cependant, comme l’atteste la situation mondiale, le capitalisme est loin d’être un système parfait, ni dans le domaine purement économique (le cas échéant) ni dans ses dérivés sociaux et culturels. Parmi ses nombreux effets qui méritent d’être remis en question et peut-être même de compenser d’une certaine manière, c’est précisément l’inégalité qu’elle provoque. Dans la mesure où la propriété des moyens de production est concentrée entre quelques mains (l’un des principes élémentaires du capitalisme) et que le reste est entouré de cette situation pour vendre sa main-d’œuvre, l’inégalité est l’un des résultats nécessaires dans ladite équation.

Ces dernières années, ce mécanisme fondamental du capitalisme s'est considérablement transformé, en partie à cause de la révolution des télécommunications provoquée par Internet. Les changements apportés par le Web ont été installés avec une telle rapidité dans notre vie que très peu d’entre nous ont peut-être réfléchi à son impact dans des domaines tels que la production de biens, la consommation et la génération de richesses. La «bulle» numérique nous a permis d’exprimer notre opinion sur les réseaux sociaux, de prendre et de publier des selfies ou d’acheter en ligne, mais elle va bien au-delà et, pour le système économique, elle s’est avérée l’une des expansions les plus importantes du siècle dernier, comparable à découverte et exploitation de l'Amérique ou l'impact de la révolution industrielle sur l'économie.

Mais cette aubaine n’a pas été pour tout le monde et c’est peut-être un autre signe distinctif. Le capitalisme n'a jamais été équitable, mais il est possible que notre époque soit la plus inégale de l'histoire. Selon un rapport préparé et publié par l'organisation non gouvernementale Oxfam, 2018 est l'une des années au cours desquelles l'inégalité économique s'est accentuée.

Dès le départ, le fait le plus choquant de ce rapport Oxfam est que seuls 26 milliardaires concentrent autant de richesses que 3, 8 milliards de personnes, soit 50% de la population la plus pauvre du monde.

Mais ce n'est pas tout. Rien qu'en 2017, les milliardaires du monde selon les critères d'Oxfam étaient au nombre de 43 et en 2016, ils étaient 61, c'est-à-dire que les riches les plus riches augmentent même leur richesse, laissant les autres en dehors d'un tel club "sélect".

En ce sens, la richesse des personnes les plus riches du monde a augmenté de 12% au cours de la dernière année, tandis que celle des pauvres du monde a diminué de 11%. En d'autres termes: les riches s'enrichissent et les pauvres s'appauvrissent.

Parmi les raisons spécifiques de notre époque qui concilient cet écart entre riches et pauvres, on peut citer le fait qu'en général les gouvernements du monde, sans distinction, perçoivent plus d'impôts de la population pauvre ou à revenu moyen que de la population à revenu élevé. Au Royaume-Uni, par exemple, 10% des habitants les plus pauvres paient plus d'impôts que 10% des plus riches (notamment par le biais des taxes d'accise), et on peut trouver un cas similaire dans des pays tels que la France., États-Unis ou d'Amérique latine.

Actuellement, la personne la plus riche au monde est Jeff Bezos, fondateur et propriétaire d'Amazon. Son histoire, en fait, est un exemple clair de l'impact sur la génération de richesses découlant de l'entrée d'Internet dans nos vies quotidiennes. En quelques années à peine, Bezos est devenu un multimillionnaire, en grande partie grâce au Web et aux échanges d'informations qu'il a fournis (sans exclure le soutien gouvernemental ou politique apporté à ses manœuvres). Aujourd'hui, la fortune du magnat est estimée à 112 milliards de dollars, soit l'équivalent de toute la richesse de l'Ethiopie, un pays de 105 millions d'habitants.

Parmi les mesures suggérées par Oxfam pour combler cet écart d'inégalité figure la recommandation de créer une taxe de 1% sur la richesse, sur laquelle l'économiste français Thomas Piketty, auteur du livre Capital dans l'année a été particulièrement insistante. 21e siècle (l'un des principaux spécialistes de l'inégalité générée par le capitalisme contemporain) et co-auteur de ce rapport d'Oxfam. Selon des estimations de l'organisation, cet impôt générerait environ 418 milliards de dollars, soit plus que suffisant pour assurer une éducation et des soins de santé permettant d'éviter jusqu'à 3 millions de décès, notamment d'enfants.

En fin de compte, c’est peut-être le plus gros problème d’inégalité économique: des millions d’êtres humains meurent chaque jour de morts absurdes, dans le monde entier, sans avoir la possibilité de réaliser leur existence, même au minimum.

Est-il si difficile de mettre en œuvre un changement dans cette situation?

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