30 ans de l'invention qui a révolutionné notre époque: le Web

Une invention qui a vite pris une ampleur inattendue, sans doute au niveau de la presse à imprimer ou des transmissions radio

Il y a 30 ans, un chercheur de l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN) a esquissé un système qui contribuerait à améliorer l'accès et la conservation des informations relatives aux expériences effectuées dans cette institution., basé sur les ressources de télécommunication de l’époque (en particulier le réseau connu sous le nom d’Internet), la technologie informatique existante et en particulier la ressource «hypertexte», créée dans les années 60, qui permet de relier des documents trouvés dans différent (parmi d'autres propriétés). En mars 1989, ce chercheur, nommé Tim Berners-Lee, proposa ce schéma:

Personne ne savait alors quelles seraient les répercussions de cette initiative pour les années à venir, et plus encore pour toute la période de notre vie. Un système d’information conçu à l’origine pour un usage académique et pour la recherche est devenu l’un des plus importants moyens d’accès à l’information dans le monde, aussi important que la télévision ou la radio l’était à l’époque, et encore plus avec un impact pour la culture humaine comparable à celui de la presse à imprimer inventée par Johannes Gutenberg en 1450.

Le World Wide Web ("réseau informatique mondial", son nom le plus exact) gouverne aujourd'hui une bonne partie de notre monde. Aux mains des innovations technologiques dans le monde de l'informatique et des technologies de l'information, sa présence a couvert en quelques années presque tous les espaces et moments de l'activité humaine.

En fait, Tim Berners-Lee s'est vite rendu compte que son invention avait un potentiel qui dépassait de loin les besoins du CERN. Dans un esprit hautement civilisé, au lieu de tirer parti de cette situation (comme cela a été le cas à d’autres époques de l’histoire), Berners-Lee a promu une autre initiative: créer une organisation chargée de préserver autant que possible les principes originaux du Web, tels que leur accès gratuit ou la normalisation de l’utilisation de certaines normes et langages de programmation.

Depuis ses débuts jusqu’à son état actuel, le Web n’a pas subi de nombreuses transformations. L'un des plus importants a été le moment du soi-disant Web 2.0, qui donnait, grosso modo, aux utilisateurs beaucoup plus de possibilités d'action. Si, au début, l'utilisateur du Web était avant tout «récepteur» (en termes de communication) de ce qui se passait sur le réseau, à partir de la mise en œuvre des changements intervenus dans le cadre du Web 2.0, les utilisateurs du Web de plus en plus de participation, dans plusieurs domaines: la production de contenu (avec l'ouverture d'outils tels que des blogs), des projets collaboratifs (tels que Wikipedia) et même l'expression d'opinions personnelles (comme dans les réseaux sociaux). Cette méthode d’entrelacement sur le Web a été un tel succès qu’à ce jour, c’est pratiquement la seule façon de concevoir le réseau, et cela en dépit du fait que les changements à cet égard ont commencé à peu près vers l’an 2000.

"Doodle" commémorant les 30 ans du Web (Google)

Cependant, si nous voulions introduire une perspective critique, il conviendrait de se demander si, à ce stade, le réseau n'est pas redevenu fondamentalement un moyen d'émission et de consommation dans lequel la production est contrôlée par une poignée d'entités. Même au début du XXIe siècle, il était courant de naviguer sur le Web dans le fil de la curiosité et de l'émerveillement, de l'intuition et du hasard; il y avait alors place à la surprise, au risque et à la nouveauté. Aujourd'hui, cependant, la passerelle Internet de millions de personnes ne comprend que deux ou trois sites: Facebook, YouTube et, à une autre utilisation, Google, qui proposent des contenus existants selon des critères très bien établis. Le paradis de l’information qui, croyait-on, serait le Web, a ainsi été réduit peu à peu à une fenêtre étroite que certains se contentent de regarder à tout moment, même si cela leur offre toujours le même paysage. La transformation du Web en un territoire dominé par la formation et la distraction est, dans une certaine mesure, le résultat de cette transformation.

Vu avec perspective, on pourrait penser que tout cela s’est passé à une vitesse vertigineuse. Aucune innovation technologique n’avait provoqué autant de changements dans l’histoire, dans des domaines aussi différents, en une période aussi brève. Pour le reste, l’apparent naturel avec lequel il s’est installé dans notre quotidien a fait du Web une des technologies que nous avons également adoptées avec une plus grande rapidité, sans trop nous arrêter de réfléchir à ses effets sur notre existence.

De nos jours, certains signes semblent présager qu'après la frénésie initiale du Web, le Web est entré dans une phase que l'on pourrait décrire comme intégrant le fonctionnement normal de l'humanité en tant que groupe social. Tout ce qui se passe maintenant dans le réseau n'est rien d'autre qu'une expression de nos formes quotidiennes d'interaction et de relation au sens large.

Quelles sont les routes qui attendent le réseau? Le plus immédiat à son horizon est le soi-disant Web "d'objets" ou "de choses", dans lequel une grande partie de l'interaction entre les données produites sur Internet sera traitée exclusivement par des machines, avec pratiquement aucune participation humaine. Type. Nous ne sommes pas très loin du jour où, par exemple, l'intelligence artificielle produit au moins 50% de son contenu. Une bonne partie du contenu que nous consommerons sera peut-être dans quelques années le produit de l'interaction. entre différents types de robots.

Qu'adviendra-t-il du Web dans ses 30 prochaines années, qui commencent aujourd'hui? Est-ce déjà un territoire aussi domestiqué que celui de la télévision? Le potentiel révolutionnaire vous a-t-il été attribué, est-il terminé? Mourra-t-il un jour, relégué dans l'oubli à cause d'une nouvelle invention beaucoup plus attrayante et efficace? Pouvons-nous toujours être les utilisateurs, qui peuvent construire le type de Web que nous voulons avec nos actions quotidiennes?

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Image de couverture: Tim Berners-Lee en 1989, CERN