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L’alliance entre singes gelées et loups semble le début d’une domestication

Un loup éthiopien peut-il marcher tranquillement parmi un groupe de singes gelada sans les attaquer et sans que les singes se sentent en danger?

Les alliances entre espèces sont l’un des moyens par lesquels l’évolution se manifeste pour assurer la survie des individus. Récemment, par exemple, une étude a exploré la loyauté de l’Homo sapiens et des premiers loups domestiqués lors de la chasse aux aliments.

Il y a quelques jours, Vivek Venkataraman, primatologue au Dartmouth College, a fait un séjour d'observation dans l'une de ces sociétés et le résultat pourrait paraître surprenant. Sur le plateau de Guasa, vers le nord de l’Éthiopie, il semble que certains groupes de singes gélada ( Theropithecus gelada ) aient conclu un pacte avec les loups éthiopiens ( Canis simensis ): les prédateurs peuvent se promener dans la gélada sans l’un ou l’autre Ils s'attaquent.

Venkataraman et son équipe suivirent pendant 17 jours les loups infiltrés dans les troupeaux de singes et notèrent que le but et les avantages qu'ils en retiraient étaient la possibilité de chasser plus facilement les rongeurs. De son côté, la gelada n’a montré aucun type d’alarme ni de prudence, car les loups se sont approchés d’eux ou de leurs petits et, d’autre part, les loups n’ont attaqué aucun singe non plus. Dans ces conditions, le succès de la chasse du chacal, également appelé semién ou caberú, a été de 67%, alors que le faire seul (sans se faufiler entre les groupes de géladas) était de 25%.

Il est à noter que pendant la période d'observation du scientifique, un des loups a tenté de prendre un bébé de gelada pour le manger. Ensuite, les singes l'ont attaqué, lui ont fait libérer le spécimen, l'ont "escorté" hors du territoire de la meute et ont enregistré leurs caractéristiques pour empêcher ce loup spécifique de revenir.

Jusqu'à présent, il semble que la seule espèce qui ait bénéficié de cette relation soit celle du loup. Cependant, les scientifiques se demandent si cela pourrait peut-être être considéré comme le premier signe d'un processus de domestication.