Aníbal Barca 1: les origines du génie militaire

Laissez-vous conduire par Adam d'en bas pour l'un des moments les plus passionnants de l'histoire militaire de l'humanité

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Ils ont rassemblé plus d'une centaine de barges et de bateaux de pêche, les payant ou les prenant comme un hommage forcé au peuple humble d'Afrique du Nord. Sur ces navires étaient placés huit cents hommes, chevaux, équipements et innombrables armes. Les éléphants ont été forcés de traverser à flot, très près des bateaux, en compagnie de leurs gardiens. Bomílcar, le dresseur expert des bêtes, jura au général que ces animaux savaient nager ça et bien plus encore, en dépit de leurs dimensions spectaculaires, et ils firent ainsi: contourner les vagues à travers les colonnes d'Hercule, abandonner les côtes carthaginoises et se dirigeant vers un nouveau continent à conquérir.

Le commandant leva le poing devant son peuple en triomphe: toute son armée, y compris les animaux et l'équipement, avait traversé la Méditerranée intacte depuis l'Afrique, alors qu'elle n'avait pas de flotte. Lors de leur précédente guerre contre Rome, ils ont perdu tous leurs navires, ainsi que plusieurs îles situées à la frontière avec l'Italie et la Grèce, y compris la Sicile. Sa patrie, autrefois puissance maritime la plus importante, héritière de l'empire phénicien, de sa culture et de sa sagesse, a été humiliée à la fin de la première guerre punique et s'est battue contre les Italiens. Cependant, de nouveaux temps de clarté allaient arriver pour les Africains, ce raid était la première étape décisive d’une nouvelle renaissance. Rome faisait partie de ses objectifs militaires à long terme.

Amílcar a laissé ses enfants en Afrique, même si son fils aîné de 12 ans, Hannibal, dont le nom désignait "le favori de Baal", s'accrochait à sa cheville, pleurant et l'implorant de l'emmener avec lui. Plus tard, il aurait le temps de les envoyer appeler: quand ils seraient vieux pour l'accompagner dans les raids, il les laisserait entre-temps aux mains de sa mère et des professeurs helléniques experts, qui les formeraient à la culture et à la culture grecques et aux stratégies de guerre spartan. Il les rencontrerait lorsqu'il reconquérirait de nouveaux territoires et réussirait à fonder une nouvelle capitale sur le territoire conquis.

Ils ont rapidement caché ces bateaux et sont entrés dans le bosquet de la forêt qui bordait la côte du continent européen; à cette époque, cette riche terre de ressources forestières, agricoles et minérales s'appelait Iberia. Un cuirassé romain de trois cents rames (une trirème) s'est rapidement approché de la zone, la surveillant, craignant les rumeurs selon lesquelles Amílcar Barca, père de tous les barbares, aurait quitté son palais de Carthage avec des intentions expansionnistes et venait de traverser la Méditerranéen Ils n'ont trouvé aucune trace des puniques.

Amílcar avait mené la dernière guerre contre Rome, dans laquelle il les avait presque vaincues. Son dernier triomphe fut de réprimer une rébellion de mercenaires grecs et africains qui étaient sur le point de s'emparer de la capitale Carthage et de passer le tranchant de l'épée à tous ses hommes, asservissant femmes et enfants. Ces exclus étaient à l'origine engagés pour se battre pour les Carthaginois, se retournant contre eux lorsqu'ils voyaient l'occasion. Ils se sont retrouvés comme un tapis sans fin de cadavres de plus de deux kilomètres quand Amílcar les a encerclés et massacrés. Depuis lors, il a été considéré comme un héros: l'homme le plus puissant et le plus redouté d'Afrique.

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En très peu de temps, les puniques s'étendent au-delà du rêve, s'emparant de villages et de villes ibériques, se soumettant, surmontant et réduisant en esclavage à volonté. Il n'y avait pas grand chose à faire avec toute la péninsule.

C’est lors d’une embuscade, alors qu’il était accompagné de ses deux fils adolescents lors d’un raid visant à maîtriser certains rebelles rebelles, Amílcar Barca a été pris en embuscade par la plus grande armée de Gaules qui ne s’était jamais réunie pour expulser les Africains d’Europe.

Hannibal et son frère Asdrubal s'enfuirent clandestinement, gardés par Monomaco, un chef libyen de l'infanterie d'élite punique, les escortant au grand galop jusqu'à leur arrivée en toute sécurité à Carthage Nova, la capitale des Africains en Europe. Mais Amílcar finirait par être poignardé aux mains des Ibères. Certains de ses biographes grecs et romains prétendent plus tard qu'il est réellement mort noyé alors qu'il tentait de forcer ses ennemis à le pourchasser dans la direction opposée où ses enfants fuyaient, se précipitant avec sa garde personnelle, le Sacré Bataillon, dans les eaux de une rivière, en essayant de confondre ses adversaires.

À 23 ans, Hannibal serait élu chef absolu des armées qui patrouillaient dans la péninsule ibérique. Son père et son beau-frère, Asdrúbal el Bello, seraient également décédés, égorgés par les indomits ibériques. Il était assez jeune pour devenir général, mais il avait déjà la confiance de tous ses hommes et la décision unanime de le placer devant les troupes.

Bientôt, il établit le contrôle de la péninsule ibérique méridionale, vengeant la mort de son père, entourant de ses troupes la même immense armée qui s'était rassemblée pour tendre une embuscade au vieil Amilcar, effectuant un massacre avec beaucoup moins de soldats que ses adversaires. Il est immédiatement devenu maître et seigneur de ces terres.

Il se tourna ensuite vers Sagunto, une ville alliée de l'empire romain. La décision d'assiéger et de la saisir déclencherait l'une des plus grandes guerres du monde antique. On supposait que, depuis la dernière guerre punique entre Carthage et Rome, un traité aurait été signé qui diviserait la péninsule ibérique en deux parties. Un pour les Italiens et un pour les Africains. Sagunto correspondait aux Carthaginois, cependant, les Saguntinos, dans leur haine et leur rejet des Africains, se sont tournés vers Rome pour demander leur aide. Ce qui a placé les deux puissances de la Méditerranée dans une situation plutôt conflictuelle. Certains sénateurs romains, tels que Fabio et ses partisans, désiraient ardemment commencer la guerre avec Carthage et arrêter son avancée; Hannibal, de sa tranchée, se sentait destiné à détruire l'empire romain. Sagunto n'était rien de plus que l'écran d'un problème beaucoup plus ancien qui allait bientôt déclencher une guerre aux proportions impensables.

Rome à cette époque essayait d'imposer l'ordre et d'augmenter ses frontières avec la Grèce, personne ne croyait qu'Hannibal serait capable de défier les Romains. Les Italiens ne craignaient toujours pas et n’imaginaient pas le danger que représenteraient les Africains pour leurs colonies et la capitale romaine.

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Avec l'aide de ses frères: Asdrúbal, Hanón et Magón, Aníbal Barca assiégea Sagunto, y plaçant des catapultes, des tombes et des machines de siège. Il était conscient que l'assaut de cette ville déclencherait l'une des plus grandes guerres du monde antique. La ville ne cédait pas facilement, sa noblesse se sentait en sécurité avec le soutien de la Rome et surtout avec le formidable mur contre lequel aucune autre armée n'avait réussi à attaquer dans le passé. Les briques de ses murs, fabriquées de manière mystérieuse, presque magique, ont pu se réarranger à chaque fois que les Africains en retiraient une. Il semblait que Sagunto ne serait jamais vaincu.

Une nouvelle rébellion d'iberfvgos, cette fois les charpentiers, qui ont refusé de rester sous le joug des Carthaginois, a éclaté. Hannibal a dû marcher avec une partie de ses troupes pour les soumettre, laissant son frère Hanon à la tête du site de Sagunto, chargé de la prendre au plus vite. Le général devait faire face à une ligue regroupant plus de quatre tribus péninsulaires alliées, profitant de la résistance offerte par les Saguntinos, estimant que ce retard représentait la possibilité d'expulser définitivement les Carthaginois d'Ibérie. Cependant, Hannibal les détruirait avec leurs éléphants et leurs troupes d'élite, de plus en plus expérimentées et qualifiées dans la guerre, composées de Libyens, d'Éthiopiens, de Nummids et leurs rangs s'épaississant chaque jour avec de nouveaux quotas d'Ibériens.

Ils ont rencontré les rebelles dans une rivière, chacune des armées respectives situées de part et d'autre de celle-ci. Les Ibères pensaient qu’ils dépasseraient numériquement les hommes d’Hannibal, mais ils ignorèrent qu’il avait envoyé la cavalerie des Numida et son contingent d’éléphants la nuit précédente les encercler par l’arrière, traversant le flux par un passage peu profond sans être détectés. Alors que les Gaulois cherchaient à traverser la vague, la cavalerie africaine, dirigée par l'un des hommes les plus dignes de confiance d'Hannibal, le légendaire Maharbal, est tombée derrière lui, précédée par les éléphants de guerre, qui ont réussi à écraser des hommes et à les caresser. Ses crocs Puis Monómco, à la tête des Libyens, des Ethiopiens, des Puniques et du reste de l'infanterie lourde carthaginoise, s'avança vers eux, traversant la rivière sans problème et les frappant avec plaisir de leurs puissantes lances. À ce moment-là, les Ibères avaient perdu leur formation, battus par des chevaux et des pachydermes, en proie à la panique totale.

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Hanon échoua à plusieurs reprises dans sa tentative de prendre d'assaut la ville. Retarder l'avancée des Africains, donner les premiers signes de leur manque de décision et leur capacité limitée à commander des troupes. Ce serait jusqu'au retour de Hannibal avec ses autres frères, Asdrúbal et Magón, après avoir vaincu et exterminé les dossiers, que Sagunto tomberait. Réduits en ruines, ses hommes sont passés avec des armes, leurs familles ont été faites prisonnières et les survivants éparpillés dans leurs forêts.

Chacun de ces mouvements, très bien calculé par Hannibal, ouvre la voie à un coup d'État beaucoup plus vaste et à moyen terme: l'invasion de l'Italie. Toutes ces petites conquêtes lui ont permis peu à peu de faire des armes, de la nourriture, des animaux, de l'or, de recruter des troupes parmi les tribus soumises. Il ne fallut pas longtemps avant que de nouveaux éléphants n'arrivent de Carthage, accompagnés d'innombrables contingents de mercenaires: Libyens, Numides, Éthiopiens, Grecs et Puniques.

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Les Carthaginois avaient l'ancienne coutume, héritée des Phéniciens, de recruter des mercenaires de diverses nations comme armées rémunérées: les Libyens, loués par leur ambitieux roi Syfax, qui s'enrichissait à ses frais, faisaient partie des guerriers puniques de l'infanterie. de l'élite carthaginoise, très craint par leurs ennemis. Commandé par Monómco, un libyen au nez crochu, extrêmement féroce et impitoyable, qui aurait continué à pratiquer de sinistres rituels cannibales et à sacrifier des enfants, offert à sa sombre divinité phénicienne, Moloc. Il y avait aussi les Numids, dont le roi bien-aimé Gea était un ancien allié du Barca. Leurs guerriers étaient les meilleurs cavaliers du monde antique, qui joueraient également un rôle de premier plan dans l'armée africaine. Ces hommes chevauchaient à moitié nus, à peine protégés par des boucliers de cuir, la crinière retroussée dans les airs, la course à cheval et l'utilisation de mouvements totalement inattendus avec lesquels ils surprenaient leurs ennemis.

En outre, il y avait l'infanterie lourde carthaginoise, connue sous le nom de Sacré Bataillon, très expérimentée. Nombre de ses membres accompagnaient Amílcar Barca et Monómco depuis la première guerre punique et étaient des vétérans extrêmement difficiles à vaincre au combat. Ils ont lutté avec une épée courbée et une plus petite ou un poignard. Peu utilisaient le bouclier et ils étaient assez avec leur capacité avec l'épée pour présenter le combat. Tous se préparaient à suivre Hannibal dans sa mission, convaincus que son général était l'un des plus grands dirigeants de son temps.

D'autre part, les Romains ont essayé d'envahir à la fois Carthage en Afrique du Nord et Carthage Nova en Ibérie. Sans savoir qu'Hannibal avait planifié un coup d'Etat inattendu, beaucoup plus profond et plus douloureux, sans être du tout disposé à mener une guerre défensive sur leurs propres territoires, mais au contraire: envahissant, amenant le conflit au centre de l'Italie.

Va continuer ...

Twitter de l'auteur: @adandeabajo