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CHASSE AUX ANIMAUX ENDOMMAGANTS: extrait du livre Faunologies

Un recueil d'essais mêlant science et littérature pour explorer les bizarreries du monde zoologique

Je ne connais pas le reste, mais les parasites qui contrôlent l'esprit de leurs hôtes me rendent obsédé. De petits êtres qui aplatissent l'anatomie des autres, enlèvent la volonté et changent radicalement le comportement de cet organisme qui sert de résidence temporaire. Castration chimique, pulsion de suicide, zombies à la merci du plan existentiel de l'usurpateur. Les grenouilles ont reçu l'ordre de sauter sur les rives des lacs, les escargots ont été forcés de grimper sur les branches les plus hautes des arbres, des rats dérangés qui réagissent érotiquement à l'urine des félins, attendant que la probabilité d'un prédateur augmente spécifiquement les dévore et ainsi le parasite atteint la prochaine étape de son cycle de vie.

De même, la salamandre géante de l'Est génère une fascination immédiate pour moi. C'est un amphibien qui atteint 1, 60 m de long et pèse plus de 50 kg. Pensez à une entité de la taille d’un chien labrador mais avec une peau glissante. Une bête archaïque qui parcourt les cours d'eau japonais depuis l'époque des dinosaures. Un monstre presque mythologique à l'appétit vorace qui chasse furtivement toutes les proies qui lui vont dans la gueule.

Sans parler de l'imposante méduse crinière de lion arctique, probablement le plus grand représentant du groupe des méduses (j'insiste probablement, car une grande partie de l'océan reste à explorer). Cette énorme méduse pèse régulièrement plus de 150 kg et présente des tentacules de plus de 10 m de long. Bien que certains spécimens munis de tentacules atteignent 60 m de long, le plus gros individu jamais testé est apparu sur les côtes du Massachusetts en 1870 et son corps colossal mesurait 2 m de diamètre, avec des tentacules de plus de 35 m de long.

Puisque mon autre passion dans la vie est les lettres, je me suis mis à écrire un livre sur ces animaux et sur plusieurs autres animaux déroutants. Un recueil d'essais mêlant science et littérature pour explorer les particularités du monde zoologique, un manuscrit qui a récemment vu le jour sous le sceau de Festina et qui comporte des illustrations de Ana J. Bellido. Intitulé Faunologies, approches littéraires de l’étude d’animaux inhabituels, il est présenté prochainement dans la capitale mexicaine. Un petit extrait va voir s'il réussit à éveiller votre curiosité.

Préface

Commençons par déclarer un point qui est peut-être un peu évident: la nature est trop vaste pour l’englober complètement. Dans ses mains, quelques ingrédients primordiaux sont transformés en une vaste gamme d’organismes. Du microscopique comme l'amibe amorphe, dont la constitution est limitée à une seule cellule, aux cétacés colossaux avec ses plus de 200 tonnes de tissus. Des êtres d'une variété telle que même Funes el Memorioso ne pourrait pas les nommer dans leur intégralité.

Chimie organique faite avec une créativité incroyable. Pressions sélectives dépassées de manière inattendue. Imagination sans intention, sans fin ni volonté, mais toujours prodigieuse en ce qui concerne la pluralité des anatomies. C'est le rêve de l'inventeur du jouet et le délire du miniaturiste. La biodiversité dans toutes ses possibilités. De la levure éphémère au grand arbre du Tule. Du terrible cysticercus au glorieux tigre du Bengale. Champignons, mousses, poissons aveugles. Araignées marines, bactéries anaérobies, serpents volants et fougères arborescentes. Des trajectoires évolutives complexes mènent parfois, du moins sous la loupe de quelques hominidés modestes, à des résultats sauvages. Des cycles de vie presque fous. La sélection naturelle favorise les mutations donnant lieu à des entités singulières dont l'existence même semble remettre en cause le mécanisme biologique de l'essai et de l'erreur. Des individus qui incarnent en eux l’idée que la réalité dépasse la fiction.

Le travail encyclopédique est bon pour les humains. Notre désir de donner un sens aux phénomènes organiques qui prévalent dans la forêt nous pousse à diviser, grouper et élaborer des listes taxonomiques. Classifications et phylogénies qui visent à conceptualiser l'inépuisable inventivité sauvage. Ce sont des tentatives, peut-être un peu ambitieuses, de comprendre le monde qui nous entoure. Nous ne voulons pas comparaître seulement en tant que témoins mais découvrir leurs engrenages; révéler les instructions et élucider les principes unificateurs valables pour la plus grande partie de l’échantillon et les promulguer ainsi en tant que lois.

Cependant, il y aura toujours quelques copies qui conjectureront les conjectures auxquelles nous sommes parvenus. Spécimens qui défient la santé mentale à un duel de chances. Métazoaires d'apparence et d'habitudes inhabituelles. La zoologie fantastique de Borges lui tourna la tête. Un bestiaire de vrais animaux qui pourraient être inventés.

Le catalogue est large et fonctionne en fonction de ce que l'on sait sur le sujet. Pour le naturaliste expérimenté, peut-être l'énigmatique immortelle méduse - Turritopsis nutricola, le seul être vivant connu qui a la capacité d'inverser l'horloge biologique et, une fois qu'elle a atteint l'âge adulte, revient à une version plus jeune d'elle-même - n'a rien de surprenant . En tant qu'eau, les ours ne sont probablement pas pour lui avec sa formidable résistance physique et sa possibilité écrasante de survie dans l'espace stellaire. Il se pourrait même que l'insaisissable sangsue à sept yeux de Bornéo soit également familière. Mais imaginons un instant que nous ne connaissions pas le célacanthe, la salamandre géante du Japon ou le céphalopode Nautilus, et que leurs compétences physiologiques les rendent pratiquement impossibles à concevoir. Ce bref traité s’adresse à tous ceux qui aiment ces étrangetés de la faune.

L'invitation à la présentation du livre est prolongée. Elle sera accompagnée de Leonora Milan et Alejandra Ortíz Medrano du programme radiophonique Mándarax et aura lieu le 24 novembre à 19h30 au cinéma Tonalá. Plus de rapports ici.

Pour acheter un exemplaire de Faunologies, visitez le site Festina.

Twitter de l'auteur: @cotahiriart

(Illustrations par Ana J. Bellido)