Les cerveaux connectés de deux rats partagent des informations via Internet: le premier ordinateur organique?

Le premier grand pas vers l'informatique organique a été franchi: deux cerveaux de deux rats qui, connectés via Internet, partagent des informations qu'ils utilisent dans des tâches partagées et en coopération.

La première étape vers la réalisation d’un ordinateur organique a été franchie, ou du moins c’est ce qu’a fait une équipe de chercheurs des universités de Duke, Caroline du Nord (aux États-Unis) et Natal (du Brésil), qui ont lié le cerveau de deux rats de telle sorte que, bien que séparés par des milliers et des milliers de kilomètres, ils partagent des informations via Internet afin de collaborer sur des tâches partagées.

Miguel Nicolelis est responsable du développement, un scientifique avec une longue et reconnue histoire d'interfaces cerveau-ordinateur qui, entre autres avantages, a permis aux personnes handicapées de contrôler leurs prothèses robotiques.

Dans le cas des rongeurs, l'équipe a réussi à mettre en place un réseau d'électrodes installées dans le cortex moteur, la région du cerveau responsable des mouvements du corps, spécialement conçue pour servir de moyen de communication entre les deux organes. Ensuite, les rats ont été entraînés à appuyer sur une plate-forme lorsqu'une lumière était allumée dessus, obtenant ainsi une gorgée d'eau. Une fois qu'ils ont appris ce comportement, ils ont été séparés en différents compartiments, dont l'un avait la plate-forme éclairée et l'autre le distributeur d'eau. Dans cette phase, lorsqu'un rat a activé le mécanisme, un paquet d'informations relatives à ce mouvement - sous sa forme d'activité cérébrale - a été envoyé au cerveau de son compagnon. Lors des premiers tests, 7 tentatives sur 10 ont été fructueuses: un rat a répondu correctement aux informations reçues en appuyant sur la plate-forme.

Le plus remarquable, bien qu'inattendu, est que la communication entre les cerveaux des rats était réciproque. Si la tâche consistant à appuyer sur la plate-forme n’a pas été effectuée correctement et que, par conséquent, l’autre rat n’a pas reçu sa dose d’eau, des changements de comportement et de processus cognitifs ont facilité la tâche de l’autre rongeur.

Un deuxième test consistait à distinguer les passages larges et étroits uniquement avec leurs moustaches et le troisième, le plus surprenant, consistant à placer littéralement la mer entre les deux et à les placer sur des continents différents, puis à transférer le support de leur communication sur Internet, ce qui n'était pas un obstacle, car malgré les vices de la transmission d'informations, le délai entre l'envoi et la réception d'informations et d'autres revers, la communication entre les animaux était maintenue.

"Cela nous indique que nous pouvons créer un réseau réalisable de cerveaux d'animaux répartis dans plusieurs endroits différents", a déclaré Miguel Pais-Vieira, auteur principal de la recherche, dont les résultats ont été publiés dans Scientific Reports. En outre, le succès des expériences prédit la possibilité de connecter plusieurs cerveaux et, avec hypothèse, de résoudre des problèmes qu’un cerveau seul ne peut résoudre.

«Le principal pour lequel nous dirigeons la planète est parce que nous sommes étonnamment doués pour la communication et la coordination. Sans cela, même si nous sommes des animaux très intelligents, vous ne domineriez pas la planète », a déclaré Anders Sandberg, spécialiste des implications éthiques des neurosciences interrogées par The Guardian au sujet de cette recherche.

Quel sera l'avenir de ce développement? Des centaines d'esprits animaux connectés les uns aux autres dans un appareil informatique vivant? Ou peut-être des esprits humains apparemment endormis dans un rêve placide mais vraiment occupés à résoudre certaines des grandes énigmes de l'humanité?

[Gardien]