La Chine crée les premiers bébés génétiquement modifiés

Un scientifique chinois affirme avoir guidé la naissance des premiers bébés génétiquement modifiés en utilisant la technologie CRISPR

Le grand intérêt scientifique et l'alarme humaniste génèrent le plan actuellement mené par les scientifiques chinois. Comme le rapporte le magazine technologique MIT, il semblerait que des chercheurs chinois à Shenzhen recrutent déjà des partenaires pour créer les premiers bébés génétiquement modifiés. Les scientifiques envisagent d'éliminer un gène appelé CC35 à l'aide de l'outil d'édition génétique CCR5. Cela les rendrait théoriquement résistants aux virus tels que le VIH, le choléra ou la variole. Divers documents d'essais cliniques décrivent une étude dans laquelle la technologie CRISPR est utilisée pour modifier les embryons avant leur transfert dans le ventre de la femme.

Les scientifiques chinois ont refusé de répondre aux questions, mais on pense que l'équipe de He Jiankui a peut-être déjà réalisé la première naissance d'un être humain modifié génétiquement, ce qui serait un grand événement scientifique, mais surtout un événement controversé moralement. Eh bien, cela ouvre la voie à l'eugénisme. Les bébés édités transmettraient leurs gènes à leur progéniture et modifieraient le patrimoine génétique de toute l’humanité.

Jiankui lui-même a produit une vidéo dans laquelle il affirme avoir guidé la naissance de deux jumeaux génétiquement modifiés. Il existe encore une controverse à ce sujet, car cela n’a pas été corroboré par d’autres scientifiques. D'autre part, des informations ont été publiées qui suggèrent que le gouvernement chinois a déterminé que Jiankiu avait enfreint diverses lois lors de son enquête.

Notamment, Stephen Hawking avait prévu que ce scénario dystopique, qui rappelle le film Gattaca, était une des choses dont nous devions nous occuper le plus avant sa mort. Hawking a écrit:

Une fois que de tels surhumains apparaîtront, il y aura des problèmes politiques importants avec des humains non incorporés, qui ne seront pas en mesure de rivaliser. Vraisemblablement, ils mourront ou deviendront insignifiants. Au lieu d’eux, il y aura une race d’êtres auto-conçus qui augmenteront à un taux exponentiel. Si la race humaine parvient à se redéfinir, elle se propagera et colonisera d’autres planètes et étoiles.

Hawking a émis l'hypothèse que cette augmentation biotechnologique se produirait probablement grâce à des systèmes d'édition d'ADN tels que CRISPR / Cas9, une technologie permettant aux scientifiques de remplacer les gènes rabougris ou nuisibles par de nouveaux gènes. Ce système a maintenant été utilisé pour traiter les enfants atteints de leucémie. Il existe aujourd'hui certains doutes sur ces techniques de génie génétique - et leurs effets secondaires possibles - mais il est plausible qu'à l'avenir, cette technique ou une autre permettra non seulement d'éliminer les maladies, mais également d'accroître radicalement les capacités de l'homme.