Les scientifiques déclarent que nous sommes à l'ère du plastique

Après les âges du bronze et du fer, cette période dans laquelle nous vivons pourrait devenir l’ère du plastique

Écoutez les paroles percutantes de la militante écologiste Greta Thunberg, âgée de seulement 16 ans, à propos des effets du changement climatique sur les générations actuelles et futures. Son discours accompagne une confrontation avec des dirigeants qui ont l'avenir de la planète entre leurs mains. Cependant, est-ce suffisant avec les voix de Thunberg et de centaines d'autres enfants et adolescents luttant contre le changement climatique?

Selon Jennifer Brandon de la Scripps Institution of Oceanography de l'Université de Californie à San Diego, la pollution par les plastiques sur la planète a atteint un niveau sans précédent. Cela a suggéré aux scientifiques que les multiples couches de plastique existant sur la planète pourraient marquer le début de l'Anthropocène (l'ère géologique proposée où les activités humaines dominent la planète).

C'est-à-dire qu'après les âges du bronze et du fer, cette période dans laquelle nous vivons pourrait devenir l'âge du plastique (des particules de plastique ont même été retrouvées dans les fibres du vêtement, indiquant que le plastique navigue par l'océan à travers le gaspillage de l'eau).

Le plastique a vaincu l'obsession du pétrole

Pour Brandon, cette situation a dépassé l'obsession de ce que l'on appelle "l'or noir", ce qui a un impact négatif sur les animaux, les plantes et les êtres humains. Principalement dans le cas de la biodiversité qui vit au fond des océans, tels que les récifs coralliens, les huîtres, les moules, etc.

«À l'école, on apprend l'âge de la pierre, du bronze et du fer. Cet âge sera-t-il connu comme l'âge du plastique? C'est effrayant de penser qu'on se souviendra de nous de nos générations », souligne Brandon dans ses recherches publiées dans la revue Science Advances . Il y explique comment, depuis les années 40 du XXe siècle, la quantité de plastiques microscopiques dans les sédiments a doublé tous les 15 ans, alors qu'en 2010, la pollution atteignait près de 40 particules pour 10 cm x 10 cm de fond océanique.

Cela signifie que les deux tiers de toutes les particules sont des fibres de plastique. Par conséquent, il n’est pas surprenant que, dans une étude de 2016, il ait été démontré qu’un seul lavage de vêtements libère environ 700 000 fibres de microplastiques.

Sans protocole approprié pour traiter les fibres microplastiques

Étant donné que des millions de tonnes de plastique sont éliminées dans la nature, nous sommes conscients qu’il n’existe aucun protocole écologique pour faire face à cette situation. Dans les mots de Brandon:

Nous ne les filtrons pas correctement des maisons et nous ne savons pas traiter les déchets. Je pense que c'est notre prochaine grande frontière: que faire avec des eaux sales ou des vêtements dont les fibres microplastiques aboutissent dans l'océan?

On sait maintenant que les animaux marins mangent des particules de microplastique, mais ce ne sont pas les seules: on pense que l’homme consomme au moins 50 000 particules de microplastique par an, qu’il se nourrit d’eau ou de nourriture.

Cette information sera-t-elle suffisante pour commencer à prendre conscience de la consommation excessive et de son impact sur l'environnement?

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Image principale: Vice