Les scientifiques résolvent le "mystère" de la raison pour laquelle les zèbres ont des rayures

Le mystère des rayures zébrées, qui occupaient Darwin il y a plusieurs années, en est un résultat. Ou du moins c'est ce que cette étude suggère.

Bien que les zèbres aient fait l’objet de plus d’un siècle d’attention, aucune étude n’a permis d’élucider la nature de leurs rayons. Les gens croient souvent que ces animaux sont rayés pour des raisons de camouflage. Pour les chasseurs monochromes, les rayures pourraient les faire disparaître dans les hautes prairies. On pense également - et c’est la théorie la plus fascinante - que leurs bandes sont là pour brouiller le contour de leurs corps ou pour confondre prédateurs et parasites par illusion d’optique, comme le montre la vidéo suivante.

Et bien que ces hypothèses soient intéressantes, personne n’en a fait une analyse systématique. C'est pourquoi Tim Caro de l'Université de Californie et son équipe ont examiné la répartition géographique des espèces d'équidés existantes et disparues (y compris les zèbres, les chevaux et les ânes). Parmi les sept espèces et certaines sous-espèces examinées, il y avait à la fois des animaux à rayures et des animaux non à rayures. Ensuite, ils ont comparé les plages géographiques avec les variables environnementales, ainsi que les grands prédateurs, les ectoparasites et la température.

Ils ont constaté que les gammes des espèces les plus distinctement rayées (Equus Burchelli, E. Zebra et E. G revyi) se chevauchent notamment avec les zones où les sangsues les plus agressives telles que les tabánidos et les glosínidos sont actives.

"Encore et encore, nous trouvons beaucoup plus de stries dans les zones du corps où les ventouses ont tendance à démanger", a déclaré Caro dans un article de presse. Après tout, on sait que certains insectes évitent les surfaces noires et blanches. Ils préfèrent les uniformes unicolores (bien que ce soit le cas avec un autre mystère).

En revanche, l’étude n’a trouvé aucune preuve cohérente des hypothèses de camouflage. La raison pour laquelle les zèbres en particulier sont rayés est que leur fourrure est beaucoup plus courte que celle des autres animaux, ce qui permet aux insectes de les mordre. La chose la plus sûre, cependant, est que les zèbres sont grattés non seulement pour repousser les moustiques, mais par toutes les hypothèses ensemble.