Comment la technologie numérique vous rend accro en manipulant la réponse dopaminergique de votre cerveau

La technologie moderne utilise votre système de dopamine contre vous

L'analyste des médias Douglas Rushkoff, dans son livre et dans son podcast Team Human, a suggéré de considérer la technologie numérique comme une drogue dont nous devrions évaluer les effets sur notre conscience. Internet est devenu la drogue la plus utilisée au monde en manipulant le système de récompense du cerveau, basé sur la dopamine. Les téléphones cellulaires et leurs applications sont aujourd'hui une forme sophistiquée de machine à sous.

Pour comprendre comment la technologie numérique s'est répandue presque partout dans le monde, donnant lieu à l'économie de l'attention, nous devons d'abord savoir ce qu'est la dopamine et comment elle fonctionne, ce que l'on appelle le système de récompense. Robert Sapolsky, professeur de biologie à Stanford, est l'un des principaux experts dans le domaine. Alors que la dopamine est souvent appelée "le neurotransmetteur du plaisir", Sapolsky a précisé que la dopamine est en réalité le neurotransmetteur de "l'anticipation du plaisir". La différence est importante puisque c’est cette anticipation d’une récompense (plaisir) qui nous pousse vers ce que nous appelons des tâches orientées vers un objectif et qui permet une psychologie comportementale, ou le renforcement de certains comportements par le biais de: promesse d'une récompense. La dopamine est ce qui régit ou régule la motivation que nous ressentons de faire quelque chose. C’est pourquoi, lorsque nous devenons accro au porno sur Internet ou aux photos sur Instagram, nous ne compromettons pas seulement le contrôle de notre attention, mais également notre volonté (nous le verrons plus tard).

L’expérience séminale qui a montré que la dopamine est principalement liée à l’anticipation d’une récompense a été réalisée avec un groupe de singes entraînés à effectuer une tâche élémentaire pour laquelle ils ont reçu une récompense. Les singes ont dû appuyer sur un bouton environ 10 fois, après quoi ils ont reçu de la nourriture. En observant le cerveau des singes, les scientifiques ont remarqué que celle-ci produisait de la dopamine dès qu'elle détectait le signal qu'ils devaient accomplir la tâche - et que la dopamine diminuait une fois qu'ils bénéficiaient déjà de la récompense. Le plus pertinent est que, lorsque l'expérience a été menée de telle sorte que les singes ne reçoivent la récompense que 50% du temps, les rejets de dopamine ont énormément augmenté, à des niveaux proches de ceux produits par la cocaïne, dépassant de loin quand ils ont reçu la récompense 100% du temps. Sapolsky appelle cela "la magie de peut-être". Quelque chose dont les propriétaires de casino à Las Vegas sont pleinement conscients. Certaines machines à sous sont conçues pour produire des résultats très proches du Jackpot, de sorte que cette magie soit stimulée avec précision, anticipant que la prochaine fois, oui, sera la bonne. Le génie de ces personnes est de faire croire à leurs clients que ce qui n’a réellement que 5% de chances de se produire (ou moins) a 50%.

Tristan Harris suggère que les plates-formes Internet fonctionnent de manière similaire aux casinos, jouant avec les stimuli d'une "récompense variable" et que les téléphones peuvent être considérés comme des machines à sous . Le moteur derrière la technologie numérique qui semble irrésistible et fabuleux est précisément ce que nous affrontons tous les jours avec la possibilité, avec peut-être trouver quelque chose qui nous procure du plaisir et nous donne un sens - et bien que le plaisir que nous recevons soit peut-être moins et certainement éphémère, le fait que la possibilité soit toujours là, disponible, et que les mêmes plaisirs soient entrecoupés de nouvelles possibilités et limités à des doses intermittentes, est ce qui les rend si addictifs. Harris explique qu'en utilisant ces applications, nous ne savons pas si nous allons découvrir un courrier électronique intéressant, une avalanche de likes ou quelque chose du genre . "Chaque fois que vous faites défiler l'écran, c'est comme une machine à sous à Las Vegas. Vous ne savez pas ce qu'il adviendra après. Parfois, c'est une belle photo. Parfois, ce n'est qu'une publicité." L'auteur Susan Greenfield le décrit comme suit:

Une impulsion du doigt provoque une lueur pâle. Vous attendez la cascade de dopamine d'un message entrant. En tant que joueur pathologique, vous vérifiez à nouveau. Et une autre fois. Vous nourrissez vos impulsions narcissiques avec des tweets. Sans avoir d'informations en face-à-face, vous passez à un ami Facebook [parce que vous vous comparez à lui en regardant ses messages ]. En surfant dans votre solitude, vous en aimez d' autres. Quelques heures après les oiseaux catapultés, vous cliquez sur le bouton "Désactiver". Répétez le cycle. Vous ne réalisez pas que vos synapses ne se connectent pas.

Au-delà de cette description quelque peu hyperbolique (parfois nécessaire à l’ère numérique pour attirer l’attention des utilisateurs), ces tristes comportements résultent généralement non seulement de l’aliénation que nous vivons en tant que personnes ou du contenu de nos vies, mais également de la le support lui-même, le contexte, le programme et la programmation elle-même, le support est le message. Certaines des innovations les plus réussies sur des plateformes telles que YouTube ou Facebook utilisent, intentionnellement ou non, ce mécanisme d’anticipation du bonheur, du nouveau, de quelque chose que nous aimons plus et que nous divertissons. Par antonomasia, Facebook Newsfeed est un algorithme basé principalement sur un circuit de récompense et de renforcement nous montrant des publications qui ne nous intéressent pas beaucoup, des publicités et d’autres publications qui produisent une petite mais puissante dose de plaisir. En disant à Facebook ce que nous aimons, nous nous assurons qu'il nous en donne plus, mais pas toujours. (En ce sens, la technologie numérique est comme une relation amoureuse, elle génère de la dopamine tant qu’elle reste imprévisible.) Le bouton « like», mis en œuvre en 2009, a accru de manière exponentielle l' engagement des utilisateurs et peut être considéré comme une étape importante dans l'histoire des réseaux sociaux. Il serait alors copié par presque tous les autres réseaux. Un succès retentissant, non seulement parce qu’il affirmait la nécessité d’être membre et de renforcer le renforcement social des utilisateurs, mais aussi parce qu’il générait une mine de données en or. Parmi les autres caractéristiques à considérer, citons la lecture automatique de différents sites, le composant logiciel enfichable Snapchat et le populaire service push-to-refresh . Ce dernier est particulièrement symptomatique. Il existe des fonctions très simples permettant à une page de se mettre à jour une fois le défilement effectué, mais les utilisateurs préfèrent cliquer dessus pour actualiser la page, de la même manière que les parieurs apprécient de tirer eux-mêmes le levier. une machine à sous pour participer à ce qui les attend. Ce moment de participation et d’anticipation est ce qui nous relie.