Quand on lit, un autre pense pour nous ": un fragment de Schopenhauer sur la lecture en relation avec la vie

La lecture est une activité encore plus fructueuse lorsqu'elle est accompagnée de nos expériences personnelles.

Dans Pyjama Surf, nous avons abordé l'idée très répétée selon laquelle "lire, c'est bien". De nombreuses campagnes de promotion de la lecture s'appuient sur cette affirmation qui, d'une certaine manière, est aussi vraie que ambiguë.

La lecture est en effet une activité noble, rentable et décisive pour la croissance individuelle et collective de l’être humain, et même les personnes qui ne cultivent pas l’habitude de lire pourraient s’entendre sur ce point.

Cependant, comme cela se produit habituellement avec les catégories de «bon» et de «mauvais», dès qu’ils sont entendus, il est très pratique de s’interroger sur la perspective dans laquelle une chose est qualifiée d’une manière ou d’une autre. La lecture est-elle bonne pour elle-même? Est-ce que lire n'est pas mauvais? Chaque lecture est-elle "bonne"? Y a-t-il de bons livres et de mauvais livres? Et qui décide?

Pour certains, ces questions peuvent sembler élémentaires, mais tous ceux qui abordent les livres n'ont pas un phare à leur horizon qui les guide à travers cet océan de lecture plus ou moins infini.

À cet égard, nous partageons à présent une réflexion d’Arthur Schopenhauer sur la lecture, son utilité et, plus précisément, une manière tout à fait unique de l’incorporer à nos vies. Le fragment provient du volume Pensée, paroles et musique publié par la maison d'édition Edaf. Voyons voir:

Quand on lit, un autre pense pour nous; Nous répétons simplement votre processus mental. Quelque chose comme l'élève qui apprend à écrire et avec le stylo copie au crayon les caractères que l'enseignant a conçus auparavant. La lecture nous libère, nous sommes très soulagés lorsque nous quittons l'occupation avec nos propres pensées pour nous consacrer à la lecture. Pendant que nous lisons, notre tête est en réalité un terrain de jeu pour les pensées des autres. Et quand ils partent, que reste-t-il? Pour cette raison, il arrive que quiconque lit beaucoup et pendant la majeure partie de la journée, et dans les intervalles qui traite d'activités qui ne nécessitent pas de réflexion, perd progressivement la capacité de penser par lui-même - à l'inverse de l'individu qui monte toujours à cheval de marcher--. Tel est le cas de nombreuses personnes très instruites. Ils finissent par être incultes à lire autant.

La lecture constante, qui est reprise à chaque instant que nous avons libre, paralyse l'esprit plus que le travail manuel continu, car, dans celui-ci, on peut se consacrer à ses propres pensées. Un ressort, sous la pression continue d'un corps étranger, finit par perdre de l'élasticité et l'esprit perd le sien sous l'imposition constante des pensées des autres. Comme un excès de nourriture gâche l'estomac et endommage tout le corps, il peut également surcharger et étouffer l'esprit par un excès de nourriture intellectuelle. Plus on lit, moins il y a d'empreintes dans l'esprit, il s'agit d'un tableau sur lequel sont écrites de nombreuses choses, les unes au dessus des autres. Ainsi, il n'est pas possible de ruminer, et ce n'est qu'en ruminant que ce qui a été lu est assimilé; tout comme la nourriture nous nourrit, non pas parce que nous les mangeons, mais parce que nous les digérons. Si vous lisez continuellement, sans y penser plus tard, les choses lues ne s’enracinent pas et sont en grande partie perdues. Le processus d'alimentation mentale ne diffère pas de celui du corps: seulement la cinquantième partie de ce qui est absorbé. Le reste est éliminé par évaporation, respiration, etc.

A cela, il faut ajouter que les pensées déposées sur papier ne sont rien d'autre que les empreintes de pas d'un promeneur sur le sable: on peut voir le parcours qu'il a suivi, mais pour savoir ce qu'il a vu sur son passage, nous devons utiliser nos propres yeux.

Au-delà, il est bon ou mauvais de lire, dans cet extrait, Schopenhauer nous invite à réfléchir aux raisons qui nous poussent à le faire. La lecture est importante et peut sans doute être très fructueuse, mais encore plus lorsque nous le faisons avec sens, en accompagnant la lecture avec les expériences de notre propre vie.

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