Un développeur de Cambridge Analytica révèle comment 50 millions de profils Facebook ont ​​été minés pour influencer les élections

Christopher Wylie, ancien employé de Cambridge Analytica, révèle comment des données FB ont été extraites et des profils psychologiques créés pour mettre en œuvre une propagande sophistiquée en faveur de Trump et du Brexit.

Une fuite importante de Christopher Wylie, ancien employé de la société Big Analytics Cambridge Analytica, révèle comment les données de Facebook ont ​​été utilisées pour créer des profils psychologiques subtils, qui ont servi à diriger des publicités et à créer des informations subversives lors de l'élection américaine et dans le pays. campagne en faveur du Brexit. Dans une interview avec The Guardian, ce " lanceur d'alerte " révèle ce que l'on peut appeler une nouvelle phase de l'histoire de la propagande, où l'analyse des données est utilisée comme une puissante arme algorithmique de fabrication de la perception.

Wylie, qui se définit comme le "végétalien homosexuel canadien qui a fini par créer l'arme de guerre psychologique manipulant l'esprit de Steve Bannon", raconte comment la société Cambridge Analytica a été créée pour répondre en partie aux intentions de Bannon. Il était l'un des principaux conseillers de la campagne Trump. Un faux bureau a été installé à Cambridge pour séduire Bannon, qui recherchait un profil académique au sein de la société, étant donné qu’il avait, au-delà de l’intérêt de gagner les élections, une vision idéologique politique (parfois même prophétique). Selon Wylie, Bannon, qui deviendrait également vice-président de Cambridge Analytica, avait l’idée que, pour changer la politique, il fallait changer la culture. Puisque les unités de culture sont des individus, "une arme culturelle" était nécessaire pour toucher ces individus. A cette époque, la société a changé de nom et s'appelle désormais Cambridge Analytica. Au nom est destin et ce choix - car la société n’avait pas vraiment de profil académique - reflète une perception déformée de l’origine et révèle en même temps ce qu’ils feraient ensuite: déformer la perception des électeurs et créer des climats raréfiés et enflammé qui pourrait être capitalisé politiquement. Wylie dit que ce qu'ils ont fait était "une expérience immorale, dans laquelle ils ont joué avec la psychologie de tout un pays à leur insu", bien qu'il ne sache pas si ces opérations ont été décisives pour déterminer le résultat de l'élection.

Le propriétaire de Cambridge Analytica est Rob Mercer, un informaticien qui a fait en sorte que des millions de personnes participent à des entreprises de technologie avant l'apparition d'Internet. Mercer était également actionnaire, avec Bannon, du site de nouvelles de Breitbart, chargé de renforcer le mouvement de droite ou d'extrême droite, le site où, dit-on, les Américains en colère trouvent une voix résonnante. Mercer est également l’un des principaux collectionneurs d’armes aux États-Unis (avec parmi ses collections des armes Terminator ). Au cours de la campagne pour le Brexit, il a fait don des services de Cambdrige Analytica à Nigel Farage, l'homme politique qui dirigeait les efforts de l'Ukip qui s'était battu pour la sortie de l'Union européenne. De même, Mercer entretient des liens avec les milliardaires frères Koch via son réseau de dons; Les frères Koch sont les principaux donateurs du soi-disant Tea Party et de la campagne qui nie la cause anthropique du réchauffement planétaire. Mercer a été l’un des principaux donateurs aux campagnes républicaines de la dernière décennie, avec plus de 35 millions de dollars. On pourrait dire que Mercer est qualifié de surveillant moderne, s’il en existe.

Pour analyser les données des utilisateurs de Facebook, Cambridge Analytica a dépensé environ un million de dollars et a fait appel aux services d’Aleksandr Kogan et de son entreprise Global Science Research. Kogan a créé l' application thisisyourdigitallife, qui a été utilisée par plus de 100 000 personnes, qui ont reçu un paiement pour avoir renseigné des données destinées à un "usage universitaire". En approuvant les conditions d'utilisation de l' application, les utilisateurs ont non seulement donné accès à leurs profils à Kogan et à Cambridge Analytica, mais également aux profils de leurs amis, y compris de préférences, de commentaires et parfois même de messages privés. En seulement 2 mois, plus de 50 millions de profils d’utilisateurs FB ont été créés et, avec ces données, ont été créés les algorithmes qui ont été, selon Wylie, la base de la société. Cambridge Analytica avait déjà nié avoir utilisé des données de Facebook, mais apparemment, la société a été fondée, utilisant spécifiquement des données de Facebook pour créer des algorithmes distinctifs permettant de traiter les utilisateurs non plus comme des "électeurs mais comme des personnalités". qui a réussi à devenir si attrayant pour les politiciens et les entreprises.

Wylie souligne qu'avec ces informations, il était possible de comprendre le type de messages, le format, le contenu, le ton et la fréquence auxquels les utilisateurs individuels sont susceptibles. Dans le même temps, une équipe de production médiatique et une équipe de diffusion de produits médiatiques dans des blogs et des profils de médias sociaux ont été créées, spécialement pour promouvoir les contenus susceptibles de favoriser cette ingénierie de la perception. De même, en fonction des profils psychologiques et émotionnels des utilisateurs, des annonces ciblées ont été créées. Des études antérieures suggèrent qu'une analyse des préférences des utilisateurs permet de prédire des informations aussi sensibles que l'orientation sexuelle, la race, le sexe, l'intelligence, les tendances politiques, la tendance à l'abus de drogues ou de l'alcool et même aux traumatismes de l'enfance. Wylie suggère que cet outil, contrairement à la prise d'un mégaphone et à la communication d'un message sur une place publique, est "un murmure à l'oreille de chaque électeur", donnant à chacun un message personnalisé; "Cela évite une expérience collective et une compréhension collective", la réalité est fragmentée. Bannon a donc reçu son "arme culturelle" et la prétendue "bulle filtrante" a été poussée à l'extrême dans laquelle chacun reçoit une version personnalisée de la réalité basée sur ses goûts antérieurs, plaçant ainsi chaque utilisateur dans un univers. tautologique séparé des autres. Wylie explique que la vision alchimique politique de Bannon, et peut-être celle de Mercer, repose sur cet axiome: "Pour changer la société, vous devez d'abord la briser, puis vous devez reconstituer les pièces et les mouler selon votre vision."

Compte tenu de cette information, Facebook a suspendu Cambridge Analytica et Wylie lui-même. Selon la déclaration de l'entreprise:

Il y a quelques jours, nous avons reçu des rapports selon lesquels, contrairement aux certifications qui nous ont été données, toutes les données n'ont pas été supprimées. Nous prenons des mesures énergiques pour déterminer l'exactitude de ces déclarations. Si cela est vrai, c'est un autre abus de confiance inacceptable et les engagements qu'ils ont pris. Nous suspendons SCL / Cambridge Analytica, Wylie et Kogan de Facebook, dans l’attente de plus d’informations.

Kogan fait sûrement face à une enquête, bien qu'il affirme que tout ce qu'il a fait était légal. Facebook affirme que Kogan n'était pas autorisé à collecter des informations à des fins commerciales. D'autre part, il est possible que Facebook ait au moins agi avec négligence, car bien qu'il prétend avoir envoyé une lettre dans laquelle il condamne l'utilisation de l'information sans son autorisation par la société Global Science Research, aucune réponse ne lui a été fournie. actions ultérieures au cours des deux prochaines années. Apparemment, Facebook n'a pas vérifié pendant 2 ans si cette information extraite via l' application avait été supprimée. Paul Oliver Dehaye, spécialiste de la protection des données, indique que Facebook avait l'obligation de signaler que ses données avaient été divulguées de manière éventuellement illégale.