Edward Mordake: Le délire de l'homme aux deux visages

La vie de l'homme aux deux visages était dramatique et brève; Voici son histoire fascinante.

Edward Mordake est sans aucun doute le personnage le plus dérangeant qui ait jamais existé. La déformation déconcertante qui a marqué sa vie est l’un des cas les plus extrêmes de possibilités humaines: les deux visages de Gémeaux ne se manifestent qu’en un seul individu. Il est né au sein de la noblesse anglaise au début du XIXe siècle avec la particularité anatomique de présenter un deuxième visage à l'arrière de sa tête. Pour être plus précis: un visage de femme situé exactement à la hauteur de son cou.

La face arrière était légèrement plus petite que la face avant et légèrement amorphe. Il n'avait pas la capacité de parler fort ni de manger de la nourriture, mais il réagissait aux stimuli externes. Il suivit l'interlocuteur du regard - un regard dit brillant et pervers - et, comme il le fit, il murmura des phrases intelligibles sous le signe de la colère. Il a également exprimé des émotions: il riait ou pleurait, il était souvent enragé; presque toujours à une époque où le pauvre Edward vivait le sentiment opposé. Il n’était pas rare, par exemple, que quand il pleurait amèrement abattu par la mélancolie, son visage arrière rirait de tout son cœur. Mordake a affirmé que sa deuxième physionomie possédait une intelligence perverse et vicieuse, propice aux pensées convulsives et aux terribles délires.

Le problème médical dont souffre Edward Mordake est appelé diprosopus, également appelé duplication crânienne. Malformation congénitale extrêmement rare dans laquelle un ou plusieurs éléments du visage sont dupliqués dans la même tête. Il se peut également que certaines structures cérébrales se répètent. Malgré ce que l'on pourrait penser, cette maladie ne survient pas en raison d'une séparation anormale ou de la fusion de deux embryons différents, mais d'une altération de l'activité de la protéine SHH. Cette protéine et le gène qui la régule jouent un rôle fondamental dans la segmentation cranio-cérébrale au cours du développement embryonnaire, gouvernant les processus liés au développement de différentes structures faciales et cérébrales.

Il a été rapporté que cette altération se produit peu fréquemment chez certains animaux tels que les porcs, les poulets et les chats. Dans le cas humain, il est généralement orthographié et généralement accompagné d'autres malformations qui rendent le produit irréalisable. Ainsi, les bébés nés avec ce virus ne survivent généralement pas plus de quelques minutes. Seuls trois cas ont été enregistrés dans lesquels cela ne s'est pas passé ainsi et le nourrisson touché a été transféré à la maternité. Outre Edward susmentionné, il y a celui du Mexicain Pascal Pinon, qui avait une petite tête dépassant sur son front, et de Lali Singh, un hindou né en 2008, qui avait de nombreuses structures faciales dupliquées sur le même visage.

Edward a toujours vécu tourmenté par son deuxième visage. Non seulement à cause de l'angoisse évidente qu'implique la présence d'un visage supplémentaire derrière la tête, mais aussi parce qu'il a assuré que ce présage grotesque formulait des pensées démoniaques. C'était comme s'il y avait deux esprits différents dans sa tête. Deux êtres opposés qui ont inévitablement habité le même cerveau. Il a affirmé que bien qu'il ne l'ait pas fait à haute voix, la femme contenue dans sa nuque lui parlait continuellement. Il lui commandait des ordres dégoûtants, suggérait des actes ignobles, l'incitait à la violence et jugeait chacun de ses actes avec mépris. L'esprit partagé incessamment par un être méprisable, une entité qui lui est étrangère et, en même temps, paradoxalement, une partie intrinsèque de sa personne.

Son jumeau diabolique - c'est ainsi qu'il l'appelait - ne le laissa jamais seul. Il prononce un discours infernal et pérenne, un monologue dérangé plein de haine envers le monde. Un verbiage grotesque qui ne lui permettait même pas de s'endormir, car ses chuchotements misérables augmentaient dans l'obscurité: cris terrifiants et cris maniaques qui rendaient le repos impossible.

Illustration: Ana J. Bellido

La vie de l'homme aux deux visages était dramatique et brève. Malgré une intelligence aiguë, un talent artistique remarquable, une mine attrayante et, contrairement à la plupart des difformes de l’époque, ne pas être forcé d’exploiter sa défiguration dans les spectacles fantômes pour se nourrir, Edward ne fut pas capable de faire face à son ballast. Il a constamment demandé aux médecins de retirer le deuxième visage. Il a fait appel à la miséricorde et au scalpel. En désespoir de cause, il implora d'être détruit, même s'ils mettaient fin à leurs jours.

Mais c'était impossible. La médecine du moment ne permettait pas un tel exploit. Pendant ce temps, Edward passait ses journées dans un isolement complet, enfermé dans une vie quotidienne insensée. La personnalité multiple en tant que condition existentielle n’est pas une chose facile à gérer, surtout lorsque la deuxième identité a un visage tangible. La folie augmentait, son jumeau diabolique le dérangeait au point de devenir schizophrénique. Jusqu’à l’âge de 23 ans, il ne pouvait plus se tenir debout et le suicide était la seule réponse possible.

Dans une lettre trouvée à côté du corps sans vie, Edward demanda que le visage maudit soit retiré de son corps avant son enterrement. Il voulait éviter à tout prix que son monologue brutal le chasse au tombeau.

Depuis que son histoire a été connue en 1896 dans le livre Anomalies et curiosités de la médecine, la triste figure de l’homme à deux visages a ému et perturbé l’humanité. Son drame a inspiré des pièces de théâtre, des essais, des textes et la chanson "Poor Edward" composée par Tom Waits.

Pour clore ce bref semblant, j'inclus la citation textuelle du célèbre manuel médical qui révélait son existence pour la première fois:

L'un des récits les plus étranges, mais aussi les plus mélancoliques, de la difformité humaine est celui d'Edward Mordake, qui aurait été l'héritier de l'un des plus nobles pairs de l'Angleterre. Cependant, il n'a jamais revendiqué le titre et s'est suicidé à l'âge de vingt-trois ans. Il vivait dans un isolement complet, refusant même les visites des membres de sa propre famille. C'était un jeune homme accompli, un érudit profond et un musicien d'une capacité rare. Sa silhouette était remarquable par sa grâce et son visage - c'est-à-dire son visage naturel - était celui d'un Antinous. Mais sur le dos de sa tête se trouvait un autre visage, celui d’une belle fille «adorable comme un rêve, hideuse comme un diable».

Le visage de la femme n'était qu'un masque, "n'occupant qu'une petite partie de la partie postérieure du crâne, tout en présentant tous les signes d'intelligence, même s'il était malin". On aurait vu sourire et ricaner pendant que Mordake pleurait. Les yeux suivraient les mouvements du spectateur, et les lèvres "ricaneraient sans cesse". Aucune voix n'était audible, mais Mordake affirme qu'il a été empêché de dormir la nuit par les chuchotements haineux de son «jumeau du diable», comme il l'appelait, qui ne dort jamais, mais me parle à jamais de choses comme elles ne parlent que d'en enfer. Aucune imagination ne peut concevoir les terribles tentations qu’elle me fait subir. Pour une méchanceté impardonnable de mes ancêtres, je suis lié à ce démon - pour un démon, ce l'est sûrement. Je vous en prie et je vous en supplie, écrasez-le, même si je meurs pour cela. Telles étaient les paroles du malheureux Mordake à Manvers et Treadwell, ses médecins. Malgré une surveillance attentive, j'ai réussi à me procurer du poison, dont il est mort, laissant une lettre demandant que le "visage du démon" soit détruit avant son enterrement, "de peur qu'il ne continue ses chuchotements affreux dans ma tombe". À sa propre demande, il fut inhumé dans un lieu vague, sans pierre ni légende pour marquer sa tombe.

Twitter de l'auteur: @cotahiriart