Le prédécesseur du LSD a provoqué une épidémie qui a tué 40 000 personnes

À partir du IXe siècle en Europe centrale et jusqu'en 1960 en Éthiopie, l'ergot était responsable de la propagation de l'ergotisme (du français "ergot", qui signifie "éperon", synonyme du champignon)

L'acide lysergique, l'un des composants fondamentaux des alcaloïdes de l'ergot et du diéthylamide de l'acide lysergique (LSD), se caractérise par des visions, des cauchemars et une maladie similaire à la peste: l'ergotisme. Ce fut en effet la cause de 60 000 morts dans la Castille du Moyen Âge.

Cette communauté espagnole, qui était à l'époque la puissance économique de l'Europe, était le principal producteur de céréales dans la péninsule ibérique. Parmi les produits les plus consommés par le vulgaire en raison de son prix économique, il y avait le seigle, d'où émergeaient de petites bosses appelées ergot qui se développaient dans leurs épis. C'étaient des champignons blanchâtres, voire noir-bleu, qui ont provoqué une épidémie comparée à la peste en raison de son coût de la vie élevé et de la prolongation temporaire de son impact sur la population. À partir du IXe siècle en Europe centrale et jusqu'en 1960 en Éthiopie, l'ergot était responsable de la propagation de l'ergotisme - de l' ergot français, qui signifie "éperon", synonyme du champignon.

L'ergotisme a commencé par provoquer la gangrène dans les pattes et la queue des animaux, réduisant la production de lait et augmentant leur taux de mortalité; plus tard, les êtres humains qui consommaient de l'ergot avec du pain de seigle étaient non seulement victimes de gangrène, de brûlures et de douleurs aux membres, mais aussi d'hallucinations, de convulsions et de troubles de la personnalité. À l'époque, en effet, les personnes touchées par la sorcellerie étaient accusées, car les troubles mentaux étaient considérés comme des pratiques du diable et subissaient un châtiment divin dû à l'incendie du "feu sacré". L'ergotisme a également été appelé et par conséquent "l'incendie de San Antonio", car en 1093 un noble du sud-est français, Gaston de la Valloire, fonda avec son fils Girondo l'ordre des Frères Hospitaliers de San Antonio. Là, dans ces hôpitaux des démembrés, les patients d'ergotisme ont été guéris et les bras, les mains, les pieds et les jambes amputés ont été montrés en offrande.

Ces hôpitaux ont été un succès, car ils ne nourrissaient généralement pas les personnes touchées avec du pain de seigle (mais avec du pain de blé), ce qui a permis de réduire considérablement le nombre de patients. Parmi les autres moyens visant à réduire les symptômes de l'ergotisme, il y avait "l'eau de San Antonio" (un mélange de saindoux étalé sur les plaies), ainsi que le "vin de San Antonio" (fabriqué à partir de vignes cultivées et fermentées en reliques du saint). Mais ce n’est que 800 ans plus tard - au XVIIe siècle - que le médecin français Thuillier a associé l’ergot à l’ergotisme; Malheureusement, en 1926, il y a eu une autre épidémie dans les montagnes de l'Oural, dans l'ancienne Union soviétique et en 1960 en Éthiopie. Il suffit maintenant de demander: est-ce l’effet le plus redouté du LSD?