Dans des recherches controversées, des scientifiques insèrent des cellules humaines dans des embryons d'animaux

Avec l'émergence de ces expériences, certains biologistes remettent en question leur éthique et leur réelle influence sur la santé des animaux et sur celle de l'homme.

Chimera, qui signifie en grec ancien "animal fabuleux", était considéré comme un monstre hybride né de l'union entre Typhon et Echidna. C'était un mélange de parties de différents animaux en un. Maintenant, elles sont appelées familièrement "chimères" aux modifications génétiques que certains scientifiques ont commencé à apporter à certains animaux.

Cela se produit dans certaines expériences aux États-Unis, où la première chimère sous la forme de mono-humain est en cours de développement, et au Japon, où la première insertion de cellules humaines dans des embryons d'animaux a été réalisée. Cependant, avec l'émergence de ces expériences, certains biologistes remettent en question l'éthique dans ces pratiques et leur réelle influence sur la santé des animaux et sur l'humanité ...

Chimères en forme de mono-humain

Selon le professeur Juan Carlos Izpisúa Belmonte, de l'Institut Salk (États-Unis), ses recherches créent des chimères sous la forme d'un mono-humain dans le but de fournir une alternative au manque d'organes à transplanter et au rejet d'organes pendant le postopératoire

Ses recherches, menées en Chine pour "éviter les conflits juridiques", reposent sur le principe selon lequel des organes génétiquement couplés à un corps humain particulier peuvent un jour être "transformés" en corps d'animaux.

Pour vérifier cette hypothèse, Izpisúa Belmonte a utilisé des cellules d'un corps humain pour les reprogrammer en tant que cellules souches, puis les a introduites dans un embryon d'une autre espèce afin de donner vie à un autre type de cellule dans l'organisme hôte.

Auparavant, les embryons de porc et de mouton contenant des cellules humaines avaient déjà été modifiés. Dans ces expériences datant des années 1990 et 2000, ces animaux ont été choisis parce qu'ils considéraient que leurs organes avaient la taille idéale pour la transplantation humaine et parce qu'il a finalement été découvert que, du moins dans le cas des porcs, une correspondance inattendue avec l'être humain, de sorte que ses organes modifiés puissent être utilisés à des fins médicales.

Enfin, en mars dernier, le Japon a aboli une loi autorisant l’implantation d’embryons de 14 jours dans l’utérus. Cela permettait, avec l'appui du gouvernement japonais, au professeur Hiromitsu Nakauchi d'insérer des cellules souches humaines dans des embryons de souris, ce qui produirait une chimère souris-humain.

Selon Alejandro de Los Angeles du département de psychiatrie de l’Université de Yale,

Faire des chimères de singes humains pourrait nous apprendre à fabriquer des chimères de porcs humains dans l’espoir de créer des organes pour les greffes. Cela pourrait nous apprendre différents types de cellules souches que nous devrions utiliser, ou d'autres moyens d'améliorer ce que l'on appelle les «niveaux de chimérisme humain chez les porcs».

Même selon ce spécialiste, de telles expériences pourraient éclairer les maladies neurologiques et psychiatriques humaines.

Qu'est-ce que l'éthique scientifique en dit?

Des études et des recherches telles que celles menées par l'équipe de l'espagnol Izpisúa Belmonte ou celle du Japonais Nakauchi soulèvent des questions sur la préservation et l'éthique des animaux et des humains. Quelle est l'éthique d'expérimenter avec des êtres vivants? Quelles lois protègent les animaux et les humains contre de telles pratiques? Et les résultats, les soi-disant "chimères", peuvent également faire l'objet d'un code éthique ou juridique?

Interrogé par Nicola Davis sur The Guardian, le professeur Robin Lovell-Badge, biologiste à l'Institut Francis Crick de Londres, a déclaré:

Je ne pense pas que [ces expériences] soient particulièrement inquiétantes sur le plan éthique, car vous ne les modifiez pas assez pour avoir ou développer un système nerveux de quelque manière que ce soit - c'est vraiment une boule de cellules. " Cependant, la controverse commencerait si on laissait les chimères se développer davantage: «Comment la distribution des cellules humaines se limite-t-elle à l'organe que vous voulez créer? Si c'est le pancréas ou le coeur ou le foie, alors c'est correct de le réaliser. [Mais] si vous permettez à ces animaux de poursuivre tout leur développement jusqu'à leur naissance, si vous avez une distribution significative du système nerveux central des cellules humaines, alors cela devient évidemment une préoccupation.

Il y a des conflits d'intérêts qui mettent en péril le bien-être animal. sans oublier, au facteur éthique de créer quelque chose de plus humain. Lovell-Badge nous dit:

Il est clair que s’il ya un animal né avec les caractéristiques physiques d’un être humain, son visage, ses mains, sa peau, alors je suppose que cela pourrait être très intéressant sur le plan scientifique, mais que les gens pourraient être très fâchés contre cela.

Comme on peut le constater, bien que l'on puisse douter que les animaux, en plein développement, obtiennent le comportement humain, on suppose qu'ils ne seraient pas "normaux".

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