C’est la Voie Lactée, selon l’image la plus précise que nous ayons jusqu’à présent

Une méthode cartographique unique nous donne cette carte de la voie lactée, notre voisinage dans l'univers

L’image de la Voie Lactée nourrit les rêves et les fantasmes de l’être humain dès le premier instant où notre espèce a pris conscience de sa place dans l’univers. Des mythes des cultures anciennes aux réalisations de l’astronomie moderne, la galaxie dans laquelle nous nous trouvons nous est apparue comme ce point de l’espace à la fois palpable et lointain, proche mais aussi quelque peu inimaginable.

L'image qui accompagne cette note peut ajouter à ces figurations. Voici une carte en étoile réalisée par des scientifiques de l'Université de Varsovie, en Pologne, à partir d'observations effectuées sur les Céphéides.

Les céphéides sont des étoiles observées pour la première fois en 1912 par Henrietta Swan Leavitt, pionnière de l'astronomie aux États-Unis, qui découvrit que les céphéides alternaient leurs niveaux de lumière et d'obscurité à des périodes constantes. Leavitt a noté que plus une étoile était brillante, plus la période était longue. Grâce à leur travail, les astronomes ultérieurs ont trouvé une méthode pour mesurer la distance qui nous sépare des autres galaxies. En outre, au fil du temps, il a été découvert qu'il existe des étoiles ayant le même comportement dans d'autres galaxies.

En mesurant les variations de luminosité de plus de 2 400 étoiles céphéides, les chercheurs polonais dirigés par la Dre Dorota Skowron ont pu déterminer la distance qui les séparait et a élaboré cette carte de la Voie lactée.

Selon cette découverte, la Voie lactée a un rayon d'environ 70 000 années-lumière et sa forme est une spirale à quatre bras, avec ses zones extérieures "pliées", l'une vers le haut et l'autre vers le bas.

Image: Le gardien

L'étude a été publiée dans la revue spécialisée Science .

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