Ce fruit pourrait être l'objet vivant le plus brillant sur Terre

Les scientifiques découvrent que Pollia condensata est l’objet vivant connu, avec une réflectivité supérieure, dépassant les papillons ou les scarabées.

Les bleuets de la plante tropicale Pollia condensata reflètent la lumière en tant que fruit artificiel sur les tables de l'hôtel. La différence est qu'il y a quelque chose dans ces fruits décoratifs qui ne parvient pas à communiquer une lumière vitale. Ce petit fruit semble briller davantage que des objets comme le papillon morpho ou les coléoptères.

Le chercheur Ulrich Steiner étudiait la réflectivité des tulipes et d’autres fleurs lorsqu’il l’a alerté sur l’existence de ce petit mûrier. La plupart des surfaces ne réfléchissent qu'une petite partie de la lumière, mais cette mûre réfléchit jusqu'à 30% de la lumière. Selon Steiner, cela en fait l'objet vivant avec la réflectivité la plus intense.

Comme les coléoptères, la pollia de mûre n'a pas de pigment dans la peau. Ses cellules forment des couches semblables à celles d'un oignon: la lumière s'infiltre à travers ces couches et crée ce qu'on appelle une "couleur structurelle".

"En gros, ils font rebondir la lumière bleue et laissent passer le reste de la lumière", explique Steiner. Mais il y a aussi des cellules qui reflètent d'autres couleurs et qui donnent au fruit ce que Steiner appelle "une lueur pixelisée".

Cette qualité lumineuse a pour fonction de rendre cette plante plus attrayante pour les oiseaux qui portent le fruit et répandent ses graines, bien que la mûre n’ait aucune valeur nutritive connue. Cet oiseau impressionne donc tant les scientifiques que les oiseaux. Sans utilisation nutritionnelle connue, cette plante peut ne pas avoir d'autre intention que d'exister - ou bien il peut s'agir de la nourriture d'êtres subtils qui se déplacent dans d'autres plans, une sorte de nourriture faery .

[NPR]