Ce sont les 100 histoires qui ont le plus influencé l'histoire de l'humanité

Les plus grandes histoires jamais racontées, l'héritage de l'âme culturelle du monde

Comme le disait la poète Muriel Rukeyser, "l'univers est fait d'histoires et non d'atomes". Les histoires que nous nous racontons non seulement donnent un sens à notre existence, mais déterminent également l'avenir que nous créons, reflet de notre mémoire et de notre imagination. Dans cet esprit, la BBC a compilé une liste des 100 histoires les plus influentes de l’humanité. Il ne s'agit pas des meilleurs livres, romans, histoires ou poèmes, mais d'histoires, de fiction et de non-fiction. Des histoires qui ont influencé d'autres histoires, comme un complot éternel dans lequel le seul auteur, suivant l'idée de Valéry, est l'Esprit Universel.

Il n’est donc pas étrange de trouver les épopées d’Homère en premier lieu, car l’origine de la culture occidentale - du moins ce que serait une société laïque rationnelle - est étroitement liée aux grands poèmes homériques qui étaient si importants pour les philosophes grecs. Il est toutefois frappant de constater que les récits bibliques ne sont pas inclus, car au-delà du caractère religieux et même sacré, ils sont nécessairement des récits. Ce même critère n'est pas respecté avec le Mahabharata, la grande épopée indienne, une collection d'histoires - comparable à l'Iliade - qui inclut cependant également des fragments considérés comme des écrits sacrés. Il est également aberrant que ce texte - ou le Ramayana - ne figure pas parmi les premiers endroits, ce qui dénote un fait évident: cette liste reflète avant tout la vision de la civilisation occidentale et non du monde de manière intégrale. La tentative d'universalité de la liste n'échoue pas complètement, puisqu'elle rassemble au moins des récits de 35 pays et de 33 langues différentes. La liste a été rassemblée par un groupe d’experts interrogés par la section Culture de la BBC.

1. L'Odyssée (Homère, VIIIe siècle av. J.-C.)
2. La cabane de l'oncle Tom (Harriet Beecher Stowe, 1852)
3. Frankenstein (Mary Shelley, 1818)
4. 1984 (George Orwell, 1949)
5. Les choses se séparent (Chinua Achebe, 1958)
6. Les mille et une nuits (plusieurs auteurs, VIII-XVIII siècles)
7. Don Quijote (Miguel de Cervantes, 1605-1615)
8. Hameau (William Shakespeare, 1603)
9. Cent ans de solitude (Gabriel García Márquez, 1967)
10. L'Iliade (Homère, VIIIe siècle av. J.-C.)
11. Bien-aimé (Toni Morrison, 1987)
12. La Divine Comédie (Dante Alighieri, 1308-1320)
13. Roméo et Juliette (William Shakespeare, 1597)
14. L'épopée de Gilgamesh (auteur inconnu, environ XXIIe siècle av. J.-C.)
15. Série Harry Potter (JK Rowling, 1997-2007)
16. Le conte de la servante (Margaret Atwood, 1985)
17. Ulysses (James Joyce, 1922)
18. Ferme d'animaux (George Orwell, 1945)
19. Jane Eyre (Charlotte Brontë, 1847)
20. Madame Bovary (Gustave Flaubert, 1856)
21. Romance des Trois Royaumes (Luo Guanzhong, 1321-1323)
22. Voyage dans l'Ouest (Wu Cheng'en, vers 1592)
23. Crime et punition (Fyodor Dostoyevksi, 1866)
24. Orgueil et préjugés (Jane Austen, 1813)
25. Marge d'eau (attribuée à Shi Nai'an, 1589)
26. Guerre et paix (León Tolstoy, 1865-1867)
27. Tuer un oiseau moqueur (Harper Lee, 1960)
28. Large mer des Sargasses (Jean Rhys, 1966)
29. Fables (Ésope, vers 620-560 av. J.-C.)
30. Candido (Voltaire, 1759)
31. Médée (Euripides, 431 av. J.-C.)
32. Mahabharata (attribué à Vyasa, 4ème siècle avant JC)
33. Le roi Lear (William Shakespeare, 1608)
34. Le conte de Genji (Murasaki Shikibu, avant 1021)
35. Les douleurs du jeune Werther (Johann Wolfgang von Goethe, 1774)
36. Le procès (Franz Kafka, 1925)
37. À la recherche du temps perdu (Marcel Proust, 1913-1927)
38. Wuthering Heights (Emily Brontë, 1847)
39. Homme invisible (Ralph Ellison, 1952)
40. Moby Dick (Herman Melville, 1851)
41. Ils regardaient Dieu (Zora Neale Hurston, 1937)
42. Au phare (Virginia Woolf, 1927)
43. La vraie histoire de Ah Q (Lu Xun, 1921-1922)
44. Alice au pays des merveilles (Lewis Carroll, 1865)
45. Anna Karenina (Léon Tolstoï, 1873-1877)
46. Cœur des ténèbres (Joseph Conrad, 1899)
47. Poigne de singe (Helen Garner, 1977)
48. Mme Dalloway (Virginia Woolf, 1925)
49. Oedipus Rex (Sophocles, 429 avant JC)
50. Métamorphose (Franz Kafka, 1915)
51. Orestiad (Eschyle, Ve siècle av. J.-C.)
52. Cendrillon (auteur et date inconnue)
53. Howl (Allen Ginsberg, 1956)
54. Les Misérables (Victor Hugo, 1862)
55. Middlemarch (George Eliot, 1871-1872)
56. Pedro Páramo (Juan Rulfo, 1955)
57. Les amoureux des papillons (légende folklorique chinoise, plusieurs versions)
58. Les Contes de Canterbury (Geoffrey Chaucer, 1387)
59. Le Panchatantra (attribué à Vishnu Sharma, environ 300 avant JC)
60. Les mémoires posthumes de Bras Cubas (Joaquim Maria Machado de Assis, 1881)
61. Le Premier ministre de Miss Jean Brodie (Muriel Spark, 1961)
62. Les philanthropes au pantalon déchiqueté (Robert Tressell, 1914)
63. Cantique de Lawino (Okot p'Bitek, 1966)
64. Le cahier d'or (Doris Lessing, 1962)
65. Les enfants de minuit (Salman Rushdie, 1981)
66. Conditions nerveuses (Tsitsi Dangarembga, 1988)
67. Le Petit Prince (Antoine de Saint-Exupéry, 1943)
68. L'instituteur et Marguerite (Mikhail Bulgakov, 1967)
69. Le Ramayana (attribué à Valmiki, 11ème siècle avant JC)
70. Antigone (Sophocle, vers 441 av. J.-C.)
71. Dracula (Bram Stoker, 1897)
72. La main gauche des ténèbres (Ursula K Le Guin, 1969)
73. Un chant de Noël (Charles Dickens, 1843)
74. Amérique (Raúl Otero Reiche, 1980)
75. Avant la loi (Franz Kafka, 1915)
76. Enfants de Gebelawi (Naguib Mahfouz, 1967)
77. Il Canzoniere (Petrarca, 1374)
78. Kebra Nagast (plusieurs auteurs, 1322)
79. Petites femmes (Louisa May Alcott, 1868-1869)
80. Métamorphose (Ovide, 8 après JC)
81. Omeros (Derek Walcott, 1990)
82. Un jour dans la vie d'Ivan Denisovich (Aleksandr Solzhenitsyn, 1962)
83. Orlando (Virginia Woolf, 1928)
84. Rainbow Serpent (Histoire populaire autochtone australienne, date inconnue)
85. Route révolutionnaire (Richard Yates, 1961)
86. Robinson Crusoé (Daniel Defoe, 1719)
87. Je chante pour moi tout seul (Walt Whitman, 1855)
88. Les aventures de Huckleberry Finn (Mark Twain, 1884)
89. Les aventures de Tom Sawyer (Mark Twain, 1876)
90. L'Aleph (Jorge Luis Borges, 1945)
91. Le paysan éloquent (histoire populaire de l’Égypte ancienne, vers 2000 av. J.-C.)
92. Les habits neufs de l'empereur (Hans Christian Andersen, 1837)
93. La jungle (Upton Sinclair, 1906)
94. Le Khamriyyat (Abu Nuwas, fin du VIIIe-début du IXe siècle)
95. La marche Radetzky (Joseph Roth, 1932)
96. Le corbeau (Edgar Allan Poe, 1845)
97. Les vers sataniques (Salman Rushdie, 1988)
98. L'histoire secrète (Donna Tartt, 1992)
99. Le jour de neige (Ezra Jack Keats, 1962)
100. Toba Tek Singh (manteau Saadat Hasan, 1955)