C'est le critère incontesté pour distinguer les bons livres des mauvais livres (selon Virginia Woolf)

Avec sensibilité et sagesse, Woolf nous invite à faire de la lecture un stimulant pour nos vies.

Établir la différence entre les "bons" livres et les "mauvais" livres sera toujours controversé, en grande partie parce que ces adjectifs sont si généraux qu'ils tendent à être ambigus et, d'autre part, parce qu'il est difficile de se débarrasser du fardeau moral auquel ils sont habituellement confrontés. Ils sont associés.

En effet, lorsque nous parlons de bonnes choses et de mauvaises choses presque immédiatement, nous pensons que c’est une qualité essentielle de ce que nous qualifions et que, de plus, le bien semble en soi être recommandable et mauvais délectable.

D'où la réticence que beaucoup de gens éprouvent face à une telle classification, soit parce que "bien" et "mauvais" sont de mauvais mots pour condenser une opinion, soit parce qu'ils ont l'intention d'exprimer un jugement personnel et, par conséquent, limités et même discutables.

Néanmoins, non moins certain, avec toutes les critiques que peut recevoir la division élémentaire entre le bien et le mal, c’est déjà un début, un point de départ ou un point de référence qui, comme dans les cartes et la géographie, nous permet de naviguer par les mers habituellement confuses et brouillées de l'homme. Par exemple, les livres.

Dans une note datée de 1924, Virginia Woolf se demandait ce qui rendait un roman "bon" ou "mauvais". Sa réponse, contrairement à ce que nous pourrions supposer, est assez simple et directe, non seulement à cause de la manière dont elle est énoncée, mais surtout par le critère sur lequel il fait appel pour opérer une distinction aussi difficile. Voyons voir:

Un bon roman est un roman qui fait penser ou ressentir . Vous devez placer le couteau entre les joints en cuir dont la plupart d'entre nous sont enduits. Cela doit nous rendre peut-être mal à l'aise et certainement alerte. Le sentiment qui nous produit ne doit pas nécessairement être purement dramatique et donc susceptible de disparaître dès que nous savons comment se termine l'histoire. Ce doit être un sentiment durable, sur des questions qui nous importent d'une manière ou d'une autre. Un bon roman n'a pas besoin d'intrigue; vous n'avez pas besoin d'avoir une fin heureuse; vous n'avez pas besoin de traiter avec des gens gentils ou respectables; Il n'a pas besoin d'être aussi minime que la vie telle que nous la connaissons. Mais cela doit représenter une conviction de la part de l'écrivain . Il doit être écrit de manière à refléter le plus fidèlement possible l'idée de l'écrivain, qu'elle soit simple ou complexe. Vous n'avez pas à répéter ce qui est faux ou banal simplement parce qu'il est facile pour le public de marmonner encore et encore à propos du faux et du banal.

Tout cela fait référence à des romans écrits dans le passé. Il est impossible de savoir quelles seront les caractéristiques d'un bon roman à l'avenir. Les romans contemporains nous surprennent souvent parce qu’ils sont très différents de ce que nous avons appris à admirer et à créer une beauté qui, étant si différente de l’ancienne, est beaucoup plus difficile à apprécier. Mais le contraire est également vrai. Certains des meilleurs romans sont également devenus immédiatement populaires et assez faciles à comprendre. La seule méthode sûre pour décider si un roman est bon ou mauvais est tout simplement d'observer nos propres sentiments lorsque nous atteignons la dernière page . Si nous nous sentons vivants, frais et pleins d’idées, alors c’est bon; si on en a marre, indifférent et avec peu de vitalité, alors c'est mauvais. Mais il est extrêmement difficile de savoir à quel point un roman est bon et quelle sorte de vertu il a. La meilleure méthode consiste à lire côte à côte l'ancien, le nouveau, à les comparer et à développer ainsi progressivement vos propres critères .

En termes simples, Woolf nous invite à expérimenter la lecture comme une forme de connaissance de soi. Au-delà des critères culturels, des changements apportés par la marche de l'histoire, de la tradition ou d'autres éléments pouvant être pris en compte, l'évaluation finale correspond au lecteur lui-même.

Tout ce qui nourrit notre vie, tout ce qui nous donne plus de vie, est "bon" au sens large, et les livres ne font pas exception.

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