Ce week-end (les 4, 5 et 6 mai 2013) La comète de Halley, les Eta Aquarids

Les Eta Aquarids sont les restes laissés par la légendaire comète Halley près de la Terre, une pluie d'étoiles que l'on voit le mieux dans l'hémisphère sud, mais que l'on peut également observer sous les latitudes septentrionales.

John Chumack _Observatories / flickr

La comète de Halley est probablement l'un des corps célestes les plus légendaires, en grande partie à cause de la périodicité de ses observations sur Terre, qui a été racontée pendant des décennies. La dernière de ses apparitions, par exemple, remonte à 1986. Il s’est écoulé presque 20 ans avant qu’il ne retourne dans les environs de notre planète (bien que chaque année, entre avril et mai, la trajectoire de la comète et la l’orbite de notre planète coïncide).

Cependant, lors de la dernière visite, Halley reste, que vous donnez ensuite, deux fois par an, générez des pluies d'averses étoilées: en mai, celles appelées Eta Aquarids et en octobre, les Orionides.

L'une des particularités des Eta Aquarids est que le meilleur endroit pour les apprécier est les latitudes méridionales, où l'on observe la plus grande quantité de météorites par heure (jusqu'à 60). Dans l'hémisphère nord, la pluie est également visible, mais avec une fréquence sensiblement inférieure (environ 10 météorites par heure).

En 2013, la pluie atteindra son meilleur moment d’observation le week-end des 4, 5 et 6 mai. Les Eta Aquarids seront vus du point radiant des Líradas, c’est-à-dire à l’un des points les plus au nord de la voûte céleste. De ces jours, les heures les plus propices à l'observation seront celles de l'aube.

Comme nous l'avons dit, la pluie sera visible dans les deux hémisphères de la Terre, variant seulement la quantité de météorites par heure.

Cependant, il convient de noter que dans l’hémisphère Nord, les Eta Aquarids permettent d’observer un phénomène connu en anglais sous le nom de "earthgrazer", "rozado", car il s’agit d’un météorite qui passe si près de la Terre qu’il semble le toucher. émergeant de l'horizon avec une queue particulièrement longue, radieuse et colorée, un événement qui se produit rarement.

Donc, si les conditions locales le permettent et que votre intérêt l’indique, préparez-vous pour ce spectacle fantastique.

Avec des informations de EarthSky et io9