Des études avec des bébés montrent que la nature humaine est essentiellement compatissante

Les bébés aident les personnes qui souffrent et sont capables de reconnaître et de récompenser les personnes généreuses

Au-delà de l'héritage du prétendu "péché originel" et de toute une culture de punition et de peur, la science montre que l'être humain a une qualité morale naturelle qui l'amène à éprouver de la compassion pour les autres. Plus qu'un péché originel, l'être humain a une innocence originelle.

Paul Bloom, psychologue à l'Université de Yale et auteur du livre Just Babies , affirme qu'à la naissance, un bébé est déjà doté de compassion, d'empathie et d'un sens de la justice.

Par exemple, des études montrent que les bébés éprouvent de l'empathie pour ceux qui souffrent: ils pleurent en réponse à d'autres bébés qui pleurent et caressent ou offrent des jouets à ceux qui semblent en colère. Les bébés aident aussi spontanément les étrangers qui ont des problèmes. Au cours d'une enquête, les expérimentateurs ont constaté que lorsqu'ils essayaient d'ouvrir un tiroir avec les mains pleines d'autres objets ou lorsqu'ils cherchaient visiblement à atteindre un objet, les bébés d'un an se sont approchés pour les aider. En guise de témoin, il a été démontré que lorsque l'expérimentateur avait jeté l'objet au sol, le bébé ne l'avait pas sauvé.

Dans l’étude la plus frappante, des chercheurs de Yale et de la Colombie-Britannique ont enseigné aux bébés un spectacle de marionnettes dans lequel différents personnages s’entraidaient ou se blessaient. Puis, quand ils ont eu la possibilité de jouer avec ces marionnettes, presque tous les bébés ont choisi de jouer avec les personnages qu’ils ont aidés et non avec ceux qu’ils ont blessés. Les bébés pensent même que les actes généreux méritent d'être récompensés et choisissent presque toujours quelqu'un de généreux et non d'égoïste.

Ces enquêtes ont été menées sur des bébés âgés de 3 mois et même, même sur des bébés sans frères et soeurs. On pense donc qu'il est difficile pour eux d'apprendre ce comportement.

Bloom dit que "les bébés sont des animaux moraux"; Cependant, il est essentiel que cette moralité évolue et s’affine avec la croissance. Il donne une liste de qualités innées:

Comprendre qu'aider est moralement bon et que blesser ou obstruer une autre personne est moralement mauvais. Un sens rudimentaire de la justice - comprendre que le bien doit être récompensé et le mauvais puni. Un sens initial d'égalité - en particulier, qu'il devrait y avoir une répartition équitable des ressources. Et avec ces principes, il y a des émotions morales, y compris l'empathie, la compassion, la culpabilité, la honte et l'indignation face à l'injustice.