La Terre a-t-elle exporté de la vie vers d'autres planètes? (à propos de la lithopanspermie)

Il semble qu'une nouvelle théorie appelée lithopanspermie pourrait changer le cours des théories sur l'origine de la vie, en particulier celle de la panspermie.

Dans la scène initiale de Prométhée, le dernier film de Ridley Scott, on voit un ingénieur extraterrestre semer la vie sur la planète Terre, mais un processus gravitationnel récemment découvert, appelé "transfert faible", indique que tout aurait pu se passer de manière opposée, par ce que les scientifiques soulèvent la possibilité que notre planète ait semé la vie dans d'autres parties du cosmos.

La théorie de la lithopanspermie suggère que la vie pourrait être répartie dans l’univers à travers des fragments d’explosions volcaniques et de collisions d’astéroïdes.

Auparavant, les scientifiques ont affirmé que la probabilité que des objets soient piégés par une autre planète était nulle, mais après la découverte du faible transfert, cette idée a disparu, indiquant qu'il est possible que des fragments se soient progressivement éloignés d'une orbite pour passer. à un autre.

Bien que des chercheurs de l'Université de Princeton, de l'Université de l'Arizona et du Centre d'astrobiologie en Espagne proposent un scénario dans lequel cela est plausible, ils indiquent en même temps que cela aurait pu se produire entre 164 et 288 millions de dollars. d'années après la formation du système solaire.

Selon la chercheuse Amaya Moro-Martín, deux conditions fondamentales sont nécessaires pour qu'un transfert faible se produise: premièrement, les systèmes planétaires impliqués doivent contenir une planète gigantesque qui capture le météore qui passe à travers la frontière de gravité faible (qui serait Jupiter). Deuxièmement, les deux systèmes doivent avoir des vitesses faibles. La planète Terre répond à ces deux exigences.

Pour démontrer la viabilité de leurs modèles, les chercheurs ont simulé 5 millions de trajectoires entre un système planétaire simple (avec 4 300 étoiles) et trois conditions différentes liées à la masse. Les résultats ont montré que les chances pour une étoile de capturer des fragments d'un autre système planétaire dans ces circonstances varient entre 5% et 15%; Auparavant, ce phénomène était un milliard de fois moins probable.

Étonnamment, les chercheurs ont également calculé la quantité de matière solide qui aurait pu être échangée entre notre système solaire et les planètes les plus proches. Les scientifiques ont conclu que cette quantité allait de 100 à 30 milliards de fragments pesant plus de 10 kilogrammes. En outre, leurs calculs révèlent que quelque 200 milliards de roches terrestres pourraient avoir été jetées dans d’autres systèmes stellaires, pouvant contenir des microbes.

Au total, les chercheurs spéculent qu’environ 300 millions d’événements liés à la lithopanspermie auraient pu se produire entre notre système solaire et les planètes les plus proches.

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