Photographie post mortem victorienne: voir la mort dans les yeux

À l'époque victorienne, la coutume quelque peu étrange de photographier des personnes mortes - enfants, adultes, personnes âgées - était habituelle, révélant la beauté inattendue des morts.

Louis II de Bavière

La mort, dans l'univers occidental dans lequel nous vivons, est cachée dans des boîtes métalliques et rectangulaires, ou sous des draps blancs recouvrant le visage de corps sans vie. C'est quelque chose que nous ne voyons généralement pas ou que nous essayons de ne pas voir. Mais dans l'Angleterre victorienne, une période qui couvrait la majeure partie du XIXe siècle, la mort était présente de nombreuses manières très particulières. Les rituels qui l’entourent et les conventions et règles relatives au deuil étaient très spécifiques. La photographie post-mortem de cette époque, faite pour conserver en mémoire les visages et les corps de ceux qui ont quitté ce monde, capturait une essence presque sans précédent (et étrangement belle) de contempler la mort.

À l'ère victorienne, l'âge moyen du décès d'un homme de classe moyenne ou supérieure était de 44 ans. 57 enfants nés dans la classe ouvrière sur 100 sont morts avant leur cinquième anniversaire. Les corps, les funérailles et tout ce qui entourait la mort d'une personne faisait partie de la vie quotidienne d'une manière actuellement difficile à concevoir. Ainsi, les scènes et les paroles prononcées sur le lit de mort avaient une grande importance; des familles entières se sont rassemblées autour du mourant pour entendre ses dernières paroles et le voir respirer pour la dernière fois. Il y avait enfin une obsession presque fanatique de la mort; Il a regardé et vécu très étroitement. Même en tant que relique, il était courant de fabriquer des bijoux avec les cheveux de personnes décédées. Dans ce monde, le deuil était un rituel avec des règles très spécifiques.

La reine Victoria, par exemple, a pleuré son mari Alberto pendant 40 ans et a gardé les chambres de son épouse comme il les avait laissées avant sa mort. Suivant la tradition royale, une femme ordinaire devait faire le deuil pendant au moins deux ans et demi et ne pouvait pas socialiser au cours des 28 premiers mois. Elle devait porter des robes de tissus et de couleurs spécifiques, dans la mesure où le ton de ses vêtements pouvait indiquer combien d'années elle était veuve.

Ce siècle a également vu naître et populariser la photographie. Avec l’institution du daguerréotype en 1839 (un instrument qui réduisait le temps d’exposition nécessaire pour faire un portrait), la photographie se répandit dans le monde entier, devenant moins chère que l’envoi d’un portrait peint.

Ainsi, la fixation victorienne à la mort rencontre le jeune art de la photographie, et les portraits de personnes décédées finissent par être, entre autres, une variante de Memento mori (en latin "souviens-toi que tu vas mourir", symbolismes graphiques de la temporalité de vie humaine).

Considérées avec soin, les photographies post-mortem de cette époque suscitent une peur essentielle. Leur extravagance réside dans le fait qu’il s’agissait en général de portraits pris à l’intérieur, ornés de fleurs ou décorés de meubles, à la manière d’une photographie ordinaire. Mais ils ont quelque chose d'étrange ... Et ce quelque chose est dans l'expression des compteurs morts photographiés comme s'ils étaient vivants. Les bébés, par exemple, étaient représentés dans leur berceau, ce qui donnait l’impression qu’ils dormaient; les enfants sont souvent apparus entourés de leurs jouets préférés. Certains sont même pris en groupes et les membres vivants de la famille (les autres) apparaissent autour du cadavre du parent décédé.

Il suffit de regarder de près le visage et les corps des photographies (parfois avec de la peinture sur les yeux, des paupières ou des joues rouges) pour sentir quelque chose qui oscille entre la morbidité, la curiosité et la peur. Mais dans une deuxième approche, les images post-mortem victoriennes ont leur propre esthétique soignée et particulière. Il y a quelque chose de beau dans les morts dépeints et dans la dédicace de celui qui les représente. Nous ne pouvons oublier la vaste tradition gothique et la fascination pour les fantômes que la culture anglaise a toujours imprégnées. C’est peut-être une façon d’expliquer l’obsession et la fixation fétichistes qui peuvent sans aucun doute être considérées comme dérangeantes et belles.

Cette expression artistique reflète certaines des questions les plus essentielles de la nature humaine (telles que la nécessité de garder en mémoire ceux que nous aimons, leurs gestes, leurs corps) dans un désir ardent d'immortaliser graphiquement, comme l'écrit aussi, le caractère éphémère de Notre passage à travers le monde.

Les mains des cadavres, doucement logées dans leurs genoux, dénotent une volonté de rester dans un monde où il ne reste plus rien et qui sont aussi un chemin particulièrement excentrique et, il est bon de le répéter, magnifique de vivre la mort et de la voir dans les yeux. .

Twitter de l'auteur: @MissMariaaaa