Grâce à l'insomnie, Kafka a écrit dans un état de rêve lucide et d'hallucination consciente

L'insomnie comme source de créativité? C'était donc avec Franz Kafka

Franz Kafka fait toujours partie des grands écrivains du XXe siècle, notamment parce qu'il a créé, comme d'autres de son époque (James Joyce, Marcel Proust ou Virginia Woolf), une œuvre qui montre en même temps une nouvelle façon de faire de la littérature, servait à exprimer la subjectivité de son temps.

Sous un autre aspect, Kafka est aussi entré dans l’histoire à cause de la légende qui s’est formée autour de lui. Ceux qui connaissent certains détails de sa vie ou qui ont approché son travail peuvent avoir l’idée d’un homme de santé fragile, souffrant toujours pour quelque raison que ce soit, capable d’imaginer des scènes quelque peu sinistres ou oppressantes mais néanmoins éloquentes.

Une partie de cette légende est également l’insomnie habituelle dont souffrait Kafka, en particulier à l’âge adulte, et, le cas échéant, indissociable de l’écriture. En fait, dans un épisode qui raconte dans ses journaux intimes et que ses critiques et ses érudits citent de temps en temps, la première histoire que Kafka a écrite et trouvée véritablement littéraire était le résultat d’une nuit aux chandelles, d’une écriture incessante, et à partir de laquelle elle a émergé. également entre les larmes, les tremblements et peut-être quelques saignements de nez mineurs.

La scène peut sembler exagérée, mais en plus du fait qu’elle n’est pas la seule dans les références à sa vie, une enquête récente a ramené à la discussion l’utilité de l’incapacité de dormir rapportée à Kafka en termes littéraires.

Les chercheurs Antonio Perciaccante et Alessia Coralli ont récemment publié un article sur les effets de l'insomnie et de la parasomnie sur le travail créatif de Kafka dans The Lancet Neurology .

Parmi leurs observations, Perciaccante et Coralli s’arrêtent avec une attention particulière à l’effet quelque peu hypnotique ou hallucinatoire que la privation de sommeil pourrait générer chez Kafka, qui est devenue une des "visions" qui peuplent ses écrits. En raison de la façon dont Kafka a parlé de sa difficulté à dormir (notamment dans ses lettres et ses journaux), les chercheurs pensent que l'auteur tchèque a trouvé une source d'expression et de créativité inattendue à ce moment précis où le rêve semble nous arriver, cette frontière assez vague entre la réalité quotidienne et la vie onirique, entre la conscience et sa perte et dans laquelle certaines des pensées les plus surprenantes peuvent naître. Selon Perciaccante et Coralli, Kafka a trouvé un moyen de rester là-bas, de maintenir cet état ambigu entre éveil et sommeil et de l'utiliser pour écrire. Dans un journal de son journal du 2 octobre 1911, il écrit:

Nuit blanche C'est déjà le troisième de la série. Je dors bien, mais une heure plus tard, je me réveille comme si j'avais coincé ma tête dans un mauvais trou. Je suis totalement dévoilé, j'ai le sentiment de ne pas avoir dormi du tout ou de ne l'avoir fait que sous une fine membrane; de nouveau je vois devant moi le travail de me rendormir et je me sens rejeté par le sommeil. Et à partir de ce moment jusqu'à environ cinq heures, je passe toute la nuit dans un état où je dors vraiment, mais en même temps, ils me gardent éveillé des rêves d'une grande intensité. Je dors littéralement à côté de moi, alors que je dois me battre avec des rêves. À cinq heures, la dernière trace de somnolence a été consumée et je ne suis que somnolent, ce qui est plus fatigant que d'être éveillé. En bref, je passe la nuit entière dans l’état d’une personne en bonne santé pendant quelques instants, avant de vraiment m'endormir. À mon réveil, tous les rêves se sont rassemblés autour de moi, mais j'évite de les relire dans ma mémoire. [...]

Je pense que cette insomnie est seulement parce que j'écris. Depuis, peu à peu que j'écris, ces petites émotions me sensibilisent; surtout à la tombée de la nuit, et plus encore le matin, le souffle, la possibilité immédiate d’états plus importants, plus déchirants, qui pourraient me permettre de tout, et puis, au milieu du bruit général en moi et auquel Je n'ai pas le temps de donner des ordres, je ne trouve pas de repos.

Et quelques jours plus tard:

Par contre, hier soir, je me suis intentionnellement engourdi, je me suis promené, j'ai lu Dickens, puis je me suis senti mieux et j'ai perdu mon énergie de tristesse, une tristesse que je jugeais justifiée, même si je semblais aussi le voir un peu plus loin de moi; Cela m'a donné l'espoir de mieux dormir. En effet, le rêve était un peu plus profond, mais pas assez, et les interruptions étaient minimes. Pour me réconforter, je me suis dit qu'en fait, j'avais réprimé le grand tumulte en moi; Cependant, je ne voulais pas m'abandonner, comme cela avait toujours été le cas après de telles périodes, mais je voulais rester au courant des derniers vestiges de cette agitation, ce que je n'avais jamais fait auparavant. Peut-être que de cette façon je pourrais trouver une fermeté cachée en moi.

L'insomnie était-elle une manifestation étrange de cette "fermeté cachée" recherchée par Kafka?

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Image: Robert Crumb