Parler plus d'une langue modifie l'expérience du temps

Selon les linguistes Emanuel Bylund et Panos Athanasopoulos, qui ont mené une nouvelle étude sur ce problème, le bilinguisme et le polyglotisme ont un effet curieux sur la perception de la réalité.

La langue - sa grammaire, son ton et même ses messages - est l’un des éléments essentiels qui structurent la réalité d’une civilisation. C'est un moule qui fournit une structure à cette information qui pénètre dans le corps, passe par un processus de codage-décodage et génère une émotion, un sentiment, une pensée ou une conviction. Par conséquent, il serait intéressant de s'interroger sur l'impact que le bilinguisme ou le polyglotisme peut générer sur la structuration même du cerveau.

Selon les linguistes Emanuel Bylund et Panos Athanasopoulos, qui ont mené une nouvelle étude sur ce problème, le bilinguisme et le polyglotisme ont un effet curieux sur la perception de la réalité. En d'autres termes, en fonction du contexte linguistique dans lequel un individu grandit, il créera et ressentira la notion de temps différemment. Tout se passe comme si cela dépendait de l'estimation de la durée des événements, mettant en évidence l'influence des facteurs linguistiques sur la flexibilité cognitive d'un individu.

Cela est dû à un phénomène inconscient appelé code-switch - échange de code -, où différentes langues incarnent des prémisses et des façons différentes d’organiser le monde qui nous entoure. C’est à cause de cette situation que, selon Bylund et Athanasopoulos, les bilingues ou les polyglottes sont en mesure d’élargir leurs propres notions de temps, d’imagination et de cognition: «Les différences dans la manière dont le temps est visualisé affectent la perception des événements. " Les auteurs illustrent avec les cas suivants:

Ceux qui sont bilingues en aymara [péruvien] et en espagnol - une langue avec une notion d'avenir à venir, telle que l'anglais - ont tendance à envisager l'avenir, tandis que ceux qui ne connaissent pas l'espagnol le font dans la direction opposée concordance avec le modèle temporel de l'aymara - quand on parle de l'avenir. Le chinois mandarin utilise un axe temporel vertical et un axe horizontal. Le mot xià - ci-dessous - est utilisé pour parler des événements du futur. Lorsqu'il se réfère à "la semaine prochaine", un orateur chinois dira littéralement "la semaine ci-dessous". Le mot shàng - up - est utilisé pour parler du passé - donc "la semaine dernière" devient "la semaine au dessus". Cela affecte la façon dont les observateurs perçoivent le développement spatial d'un processus de vieillissement.

Pour cette raison, les chercheurs considèrent que les différences linguistiques ont des effets biopsychologiques dans un esprit bilingue ou polyglotte: "Elles modifient la manière dont le même individu expérimente le passage du temps en fonction du contexte linguistique dans lequel opère l'esprit." Par exemple, les auteurs résument:

Les anglophones et les suédois préfèrent marquer la durée des événements en utilisant des distances physiques - une courte pause, une longue fête. Mais les locuteurs grecs et espagnols ont tendance à marquer le temps en utilisant des quantités physiques - une petite pause, une grande fête. Les anglophones et les suédois voient le temps dans une ligne horizontale, une distance à parcourir. Mais les castillans et les grecs y voient une quantité, un volume qui occupe un espace.

Pendant ce temps, les bilingues semblent être plus flexibles. En particulier, comme le mentionnent les auteurs, dans le cas des locuteurs espagnols et suédois: «Lorsqu'ils rencontrent le mot suédois de durée - tid -, ils estiment le temps à l'aide d'une ligne métrique. Lorsqu'ils rencontrent le mot espagnol de durée, ils estiment le temps en fonction d'un conteneur de volume ». Il semble que l'apprentissage d'une nouvelle langue nous permette d'être en phase avec les dimensions perceptuelles. De plus, cette flexibilité permet une plus grande dynamique cognitive, suggérant un plus grand développement d'outils en relation avec l'apprentissage, l'attention multiple et la santé mentale.