Hydro-volcanisme: quand l'eau et le magma se rencontrent

L'un des phénomènes géologiques les plus impressionnants, l'hydro-volcanisme, se produit lorsque deux des forces les plus puissantes de la nature entrent en collision et aboutissent à leur rencontre lors d'une grande éruption volcanique.

L'hydro-volcanisme est le terme technique utilisé par les spécialistes pour désigner le phénomène géologique dans lequel le magma d'un volcan rencontre une masse d'eau générant une éruption volcanique, lors de la collision de deux des forces les plus puissantes de la nature Cela pourrait avoir un point culminant moins violent.

En termes généraux, le magma interagit avec l’eau dans deux situations: la phréatique, dans laquelle la vapeur entraîne une éruption, mais pas de magma, mais seulement la chaleur, et la phréomagmatique, dans laquelle l’éruption est accompagnée de magma. . Dans le cas des nappes phréatiques, la quantité d’eau nécessaire peut être faible; par exemple: s'il y a de la glace ou de la neige souterraine qui atteint soudainement une décharge de contenu magmatique, la chaleur qui en résulte provoquera la vapeur d'eau et la recherche frénétique d'un moyen de s'en échapper, généralement au moyen d'une explosion . Ces types de phénomènes sont importants car ils annoncent qu'un volcan va bientôt reprendre ses activités.

En ce qui concerne les éruptions phréomagmatiques, la quantité d’eau en jeu est beaucoup plus importante, car le magma s’éclate généralement dans une grande étendue d’eau (comme les lacs qui se forment parfois dans les cratères, la mer, l’eau de dégel). en l'amenant à des températures très élevées, parfois supérieures à 1 100 ° C entre l'eau et le basalte, provoquant une éruption combinée de magma et d'eau appelée "fragmentation". Ces dernières années, l'une des éruptions phréomagmatiques les plus connues a été celle du volcan islandais Eyjafjallajökull, où, dans un premier temps, du magma en éruption est entré en contact avec la calotte glaciaire du volcan en fusion.

De nos jours, avec l'activité volcanique observée à El Hierro, l'une des îles Canaries (d'origine volcanique, bien entendu), on observe une variation de l'hydro-volcanisme dans laquelle l'éruption doit se produire trop près de la surface. Pour être visiblement explosif, cela est dû à la pression atmosphérique et hydrologique: plus la pression est élevée, plus le magma doit se fragmenter et générer une explosion, ne montrant sa force que par des taches, des bulles et des débris.

Soit dit en passant, au-delà des risques que représente un phénomène de ce type et bien que le résultat ne soit pas encore connu, ce qui se passe avec le dit volcan des Canaries est une bonne occasion d'étudier non seulement son activité géologique, mais également les conséquences qui en découlent. Il a dans l'environnement immédiat, en particulier dans les eaux marines qui l'entourent.

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