Internet est comme un acide et le monde a une épave

Douglas Rushkoff explique pourquoi Internet est comme une faute professionnelle

Douglas Rushkoff est une voix unique dans l'analyse des médias, en particulier Internet. Rushkoff était l'un des premiers grands théoriciens et passionnés du Web . En 1993, il publie son livre Cyberia: La vie dans les tranchées de l'hyperespace, un texte qui capte même l'excitation psychédélique qui a enveloppé les débuts du Web, des personnages comme Tim Leary suggérant que les ordinateurs sont le nouveau LSD. Auparavant, Steve Jobs avait créé le concept selon lequel le Macintosh était le vélo de l'esprit. Tout le monde croyait que la technologie nous rendrait plus intelligents et plus libres.

Rushkoff écrit dans un article récent qu'il semblait à cette époque que "les ordinateurs faisaient partie d'un phénomène culturel plus large: la découverte que la réalité était une collaboration" et une co-création. Après les idées de William Gibson, il était certain que la réalité était "une hallucination consensuelle" et qu'elle pouvait être conçue comme "un rêve lucide". Il ne s'agissait plus de "sortir du cauchemar de l'histoire", mais de le redéfinir et de réaliser le rêve lucide, comme un voyage psychédélique de paix, d'amour et de conscience expansive.

Au début, la Silicon Valley était tellement peuplée d'utilisateurs psychédéliques que les entreprises ont informé à l'avance les travailleurs des tests antidopage obligatoires afin qu'ils puissent prendre des précautions. Tim Leary, le professeur de Harvard qui est devenu le plus grand moteur des psychédéliques en tant qu’outils d’accélération de la conscience, a créé un modèle de l’expérience psychonautique basé sur «le décor », le lieu ou l’atmosphère du voyage et l’intention ou la configuration qui est donnée. Selon Rushkoff, la configuration initiale du voyage Internet était liée à une intention de transformation planétaire "progressive, idéaliste et pleine d'espoir". Les programmeurs de cette nouvelle réalité eux-mêmes étaient motivés par des idées psychédéliques et mystiques et leur propre parcours de LSD et autres (cela est documenté de manière remarquable par Erik Davis dans son livre Techgnosis ).

Mais cette intention n'appartient pas à tout le monde; D'une manière ou d'une autre, il a été piraté ou contrarié par les puissances économiques et autres forces qui ont commencé à coopérer dans le paysage numérique. Rushkoff tire donc une conclusion fascinante: nous vivons dans un monde psychédélique sans le savoir et nous avons une tumeur maligne. Tim Leary a jadis joué avec l’idée de doser l’alimentation en eau d’une ville atteinte de LSD afin que des millions de personnes aient une expérience psychédélique. En un sens, si nous suivons les idées de Rushkoff, cela est déjà arrivé, mais le LSD est de mauvaise qualité - comme celui des Hells Angels? - et le fait d'être dans un environnement virtuel d'une certaine manière psychédélique produit, involontairement, une tumeur maligne chronique.

Le problème, dit Rushkoff, est que la réalité de la conception à facettes multiples et des perspectives différentes était incompatible avec le marché:

Contrairement aux jeux de rôle imaginaires [comme ceux de Donjons et Dragons ] ou à l'hypothèse de Gaia, la technologie favorise la production, la consommation, l'efficacité et l'investissement. Pour le pouvoir financier, la technologie numérique était un moyen de sauver le marché boursier faible en créant de nouveaux espaces et de nouvelles surfaces sur des marchés anciens et limités. L'hallucination du pouvoir financier était un monde au potentiel de croissance infini.

Apparemment, l'hallucination - le voyage entraîné par la testostérone, le café et la cocaïne - d'hommes d'affaires a été plus puissante que celle des hippies qui ont commencé à jouer avec les puces.

À partir du 11 septembre, Internet est rapidement devenu un système de "capitalisme de surveillance" et non un lieu ouvert d’idées et de jeux: "Nous essayons toujours de faire fonctionner cette nouvelle société paranoïde avec ce qui est un substrat psychédélique - avec peu ou pas conscience de la manière dont les paramètres déterminent nos résultats - ". La technologie numérique est une drogue et produit les résultats suivants: la programmation - la mise en scène - de la publicité engendre des comportements de consommation entraînant une dépendance; celle des investisseurs produit un algorithme qui favorise l'idée du "gagnant prend tout"; celle des militaires mène à une guerre à distance avec des drones; celle du politicien mène à la propagande visant des cibles spécifiques et à un "fascisme numérique", etc.

Rushkoff souligne que nous ne réalisons pas que l'environnement numérique dans lequel nous vivons a, par nature, la capacité de transformer la réalité. L’idée que la réalité est une hallucination consensuelle a été réalisée, c’est un projet en cours, mais nous avons oublié que nous avons lancé cette machine pour créer des réalités grâce au numérique, et nous les prenons maintenant comme autonomes. et inévitable: "Nous n’avons jamais construit notre monde aussi complètement auparavant." Nous construisons cette réalité avec la technologie, mais, dit Rushkoff, nous n’avons aucune discipline psychique (peut-être rêver différemment?). Le monde numérique reflète nos peurs, notre paranoïa et notre cupidité.

Rushkoff se termine par une note positive, suggérant qu'il existe des indications selon lesquelles le substrat d'origine du Web renaît à nouveau par certaines impulsions de la créativité humaine, des personnes qui catalysent le pouvoir social du réseau pour contrecarrer le pouvoir aliénant de la logique. Le capitaliste transhumaniste qui prévaut. En fin de compte, les malviations acides - une fois traversé cet enfer qui se présente - aboutissent généralement dans des états de catharsis, de paix et de connexion authentique. Espérons que cela soit vrai et que nous ne restions pas dans les décombres, peut-être en train d'halluciner le fait que nous sommes des robots zombies et que le sens de notre vie est d'avoir plus de goûts sur Instagram.