Les chercheurs décrivent quels voyages psychédéliques ressemblent davantage aux expériences de mort imminente

Une étude à grande échelle analyse plus de 15 000 expériences hallucinogènes avec 165 substances psychoactives de 10 classes pharmacologiques différentes

Au cours de l'histoire, différentes cultures du monde ont associé les effets des plantes sacrées et des expériences de mort imminente (NDE). Ce n'est pas un hasard si le mot ayahuasca signifie "la vigne des morts" en langue quechua. D'autre part, certaines sociétés amérindiennes consomment du peyotl pour entrevoir une vie après la mort et les Bwiti du Gabon utilisent l'écorce d'iboga (qui contient de la tryptamine hallucinogène et de l'ibogaïne) pour provoquer des transes proches de la mort. Même dans la société moderne, les similitudes entre l’expérience de mort imminente et les psychédéliques ont été discutées.

Récemment, un projet de recherche intitulé "Modèles neurochimiques d’expériences de mort imminente: une étude à grande échelle basée sur la similitude sémantique des rapports écrits" a proposé d’étudier plus de 15 000 expériences hallucinogènes avec 165 substances psychoactives de 10 classes pharmacologiques différentes.

Les recherches ont montré que la catégorie de substances psychotériques sérotoninergiques (ayahuasca, peyotl, mescaline) est la catégorie de substance la plus commune et la plus proche de l'expérience de mort imminente.

Un calcul de la classification des substances a révélé que les dissociatifs occupaient la première place, suivis des délires et des psychédéliques sérotoninergiques. Tous les hallucinogènes avaient une classification moyenne significativement plus élevée que celle des sédatifs, des stimulants, des antipsychotiques et des antidépresseurs.

Les chercheurs observent plusieurs théories en relation avec les résultats obtenus. Rick Strassman, par exemple, émet l'hypothèse que les EMI pourraient être causées par la libération de DMT de la glande pinéale au moment de la mort, bien que jusqu'à présent, peu de preuves la corroborent. D’autres études ont établi que la kétamine avait des effets neuroprotecteurs et neuro-régénérants chez l’homme, ce qui a amené des chercheurs, notamment Karl Jansen, à "suggérer qu'un composé endogène similaire à la kétamine soit libéré en période de stress et responsable des similitudes remarquables entre les expériences induites par cette substance et les NDE ".

Les auteurs soulignent que, bien que leur analyse des effets psychédéliques soit naturellement "biaisée en faveur de la discussion sur les modèles neurochimiques des NDE", elle ne devrait pas être interprétée comme une preuve d'une base purement neurochimique pour des expériences de mort imminente. "Les modèles neurochimiques de la MEC peuvent être théoriquement attrayants", préviennent-ils, "mais nous devons souligner que les analyses effectuées dans cet article ne valident ni ne réfutent ces modèles".

Cependant, le document aborde ensuite la question de savoir pourquoi de tels effets neurochimiques se produisent, que ce soit par le biais de psychédéliques ou par une substance chimique endogène libérée lorsque le corps meurt.

En général, les résultats démontrent que la kétamine et d'autres substances psychoactives "entraînent un état de" mort "phénoménologiquement similaire (compris comme le contenu des récits de la MEC)" et que cela pourrait entraîner "des complications pour induction pharmacologique d'états similaires aux NDE à des fins scientifiques, ainsi qu'à des fins thérapeutiques chez les patients en phase terminale, en tant que moyen de soulager l'anxiété avant le décès. "