Les chercheurs soutiennent qu'il reste encore beaucoup de lunes à découvrir dans le système solaire

Certaines planètes de notre système solaire ont des systèmes lunaires complexes dont les mystères ne sont pas encore révélés.

Au cours des années 70 et 80, la NASA a lancé deux explorateurs spatiaux jumeaux afin de poursuivre l'exploration du système solaire, Voyager 1 et 2. Les deux sondes ont volé près de Jupiter et de Saturne. Pour la première fois, des images détaillées de ces planètes ont été obtenues.

Voyager 1 a étudié plusieurs corps en orbite de Jupiter, dont l’une de ses plus grandes lunes, Titan. Puis il continua d'avancer, bien au-delà de ce à quoi on s'attendait. À l’heure actuelle, c’est le navire le plus éloigné de la Terre et le seul dans l’espace interstellaire, même sans avoir quitté notre système solaire.

Voyager 2 a fait une exploration beaucoup plus détaillée d’Uranus et de Neptune. Sa plus grande découverte à ce jour remonte à 2007: à partir d'observations du champ magnétique interstellaire dans l'espace lointain, il a été conclu que notre système solaire n'avait pas une forme sphérique mais une forme ovale.

Toutes les images obtenues par ces deux sondes, combinées aux informations obtenues par le télescope spatial Hubble, lancé en orbite terrestre depuis 1990, nous ont révélé le grand nombre de lunes qu'il reste à connaître.

Les scientifiques ont appris et continuent à apprendre des informations recueillies depuis les années 80. Nous nous rapprochons de plus en plus de la compréhension du comportement des anneaux et de la façon dont les satellites les affectent. Aujourd'hui, on soupçonne qu'il pourrait y avoir plus de lunes à Uranus.

Mark Showalter, de l'Institut SETI, a étudié avec détermination les systèmes satellitaires d'Uranus, Neptune et Jupiter. Même la sonde Voyager ne pouvait pas le détecter, ce qui s'explique par le type de technologie photographique utilisée pour le construire. En 2003, il annonça la découverte de deux nouvelles lunes à Uranus, Cupid et Mab, à peine remarquables pour le Voyager.

Certaines de ces lunes ne contiennent pas seulement l’émotion de la découverte; ils cachent également des enseignements importants sur les systèmes lunaires. Un exemple de ceci est une petite lune dans le système Neptune que Showalter a découverte avec son équipe en 2013 en utilisant Hubble. Cette lune ne suit le comportement d'aucun autre, ni plus petit ni plus grand, du système à satellite Neptunien lui-même.

Showalter a découvert que lorsque Neptune avait capturé Triton sur son orbite, le comportement de son système de lunes avait complètement changé, bien qu'il n'y ait toujours pas assez d'informations pour l'expliquer en détail.

Il reste encore un long chemin à parcourir pour expliquer pleinement le fonctionnement des systèmes lunaires.