La science de l'effacement de la mémoire et de l'édition de souvenirs douloureux

Le mot contre la neurochimie: les scientifiques avancent la possibilité d'effacer des souvenirs douloureux spécifiques en manipulant correctement la chimie nécessaire à la mémorisation, remplaçant par une procédure précise le long temps consacré à la thérapie.

Pendant de nombreuses années, on a pensé que le meilleur moyen de faire face à un événement grave était d'en parler avec une personne spécialement formée pour aider le patient, non seulement à souffrir moins, mais aussi à mieux comprendre la cause de ces souffrances.

Comme on le sait, cette méthode a été systématisée, d’un point de vue plus théorique, par le viennois Sigmund Freud et poursuivie, par des voies différentes, par Carl Jung et Jacques Lacan, parmi les plus en vue. Mais d'autres, comme Jeffrey Mitchell (victime d'un accident de voiture) ont élaboré des manuels pratiques pour ces situations qui, dans la terminologie médicale, sont regroupés sous le nom de stress post-traumatique (EFA).

Cependant, ces dernières années, les découvertes dans le domaine des neurosciences ont permis de clarifier ce qui se passe réellement dans notre cerveau lorsque nous essayons de gérer des souvenirs douloureux.

Nul doute que la conclusion cruciale à cet égard était de savoir que la mémoire ne se comporte pas comme d'habitude (même du bon sens), comme nous sommes habitués à le croire. D'une manière générale, la mémoire n'est pas un bloc indivis dans lequel nos expériences sont enregistrées et y restent, jusqu'au jour où nous ne nous en souviendrons plus. Selon plusieurs neuroscientifiques, la mémoire est plus volatile et on ne peut pas dire, strictement, que les mémoires sont stockées. Leur comportement est plus erratique: chaque fois que nous nous souvenons de quelque chose, le cerveau revient pour former cette mémoire, en introduisant de subtiles variations qui dépendent des circonstances dans lesquelles nous nous en souvenons, en particulier de notre état émotionnel (c’est pourquoi, disent certains, il est si facile de les induire. faux souvenirs).

C’est ainsi qu’il est expliqué que la thérapie, qui parle de la situation douloureuse avec une autre personne, a aidé de nombreuses personnes à faire face à leur situation: situé dans un contexte sans danger, pacifique et propice, le souvenir émerge dans une version différente à partir du moment où cela a été vécu, dans de nombreux cas, a perdu l'association traumatique qui la rendait insupportable.

Les neurosciences interviennent à ce stade pour identifier la manière, au niveau cérébral, dans laquelle se forment ces mémoires, les substances neurochimiques et les parties du cerveau qui interviennent lors de la mémorisation d'une de ces images à chaque fois. Car, il convient de souligner, il est maintenant également connu que la mémoire ne réside pas dans un seul endroit, mais est dispersée dans plusieurs zones en fonction du type de mémoire enregistrée: émotions négatives dans l'amygdale, éléments visuels dans le cortex visuel, l'auditif dans le cortex auditif, etc. En rappelant la chimie du cerveau et les actions qu’il exécute sont également différents.

Avec cette prémisse, la question suivante semble évidente: est-il possible de réaliser artificiellement ce que le cerveau fait naturellement? Et la réponse, dans l'état actuel des neurosciences, semble positive. Plusieurs expériences (dont certaines ont été analysées par Jonah Lehrer dans l’origine de cette information) ont montré qu’une combinaison chimique correcte permettait de manipuler la mémoire, en particulier d’éliminer une mémoire douloureuse de façon permanente et sans affecter les autres fonctions cérébrales. "Dans le futur, le fait de se souvenir de quelque chose sera une décision", déclare Lehrer.

La MDMA (ecstasy) est un exemple analogue d’une substance qui peut altérer la mémoire de nos jours. Puisque ce médicament déclenche des émotions positives - et comprend le processus de reconsolidation d'une mémoire -, les patients traités par MDMA pour traiter leur dépression post-traumatique ont associé les événements traumatisants qu'ils ont revisités dans leur traitement aux sentiments positifs de cette substance. 83% des patients ont présenté une diminution spectaculaire des symptômes en moins de deux mois.

Mais le traitement potentiel va plus loin, car contrairement aux autres procédures (presque toutes fictives) qui présentent des possibilités similaires mais effacent toute la mémoire, les neurosciences proposent une sorte d'injection précise qui attaque la douleur d'une mémoire, cette dimension du deuil qui Cela empêche une personne de continuer sa vie.

«Une fois que les gens auront compris comment fonctionne réellement la mémoire, beaucoup de croyances selon lesquelles elle ne peut être changée sembleront un peu ridicules. Tout peut changer la mémoire. Cette technologie n'est pas nouvelle. C'est simplement une meilleure version d'un processus biologique existant », explique Karim Nader, qui a découvert la synthèse de protéines directement liée à la reformulation des mémoires.

Parmi les contradictions éthiques en la matière, la plus importante est peut-être celle que Lehrer souligne à la fin de son récit: le fait que, dans notre réalité culturelle actuelle, la douleur, la souffrance, la souffrance, ont un but et un sens clairs, généralement identifié à l'apprentissage, au caractère, même à la promesse d'une récompense (pas nécessairement ultra-terrestre) qui se cristallise dans l'acquisition de la sagesse, de l'expérience, de ce résidu réconfortant qui, croyons-nous, reste au fond de chaque expérience douloureuse.

La question peut être de savoir si un monde sans douleur serait vraiment viable.

Avec des informations de Wired