Le lien entre les séismes, les ouragans et le changement climatique

Certains scientifiques pensent que le réchauffement de la planète pourrait intensifier les ouragans et, à son tour, influer sur les séismes.

Face aux catastrophes naturelles récentes, l’être humain cherche à les comprendre et se demande souvent s’ils sont liés ou si ces types de phénomènes se multiplient. Mais ont-ils vraiment un rapport les uns avec les autres, ou s'agit-il simplement de ce désir humain de relier les choses et de donner un sens à la nature? Et augmentent-ils vraiment leur fréquence, ou est-ce simplement que nous en sommes plus conscients par le grossissement des médias numériques? C'est ce que nous allons essayer de comprendre dans cet article.

Les ouragans de la cinquième catégorie, tels qu'Irma et Maria ont atteint, sont considérés comme les événements les plus destructeurs de la nature, la fureur du vent et de l’eau. Diverses données montrent que les ouragans de catégorie trois et plus sont en train de devenir un peu plus courants. Dans les Caraïbes, puisqu'il y a eu des records en 1851, il y a eu 33 ouragans de catégorie 3 ou plus; 23 d’entre eux ont été formés depuis 1961, 11 au cours des 14 dernières années. Bien que ces chiffres puissent en partie être dus à l’amélioration des équipements de surveillance, même si l’on ne mesure que depuis que la technologie satellite est déjà disponible, l’augmentation persiste. Les ouragans les plus forts nécessitent un océan exceptionnellement chaud pour s'intensifier, c'est pourquoi nous avons une "saison des ouragans" vers l'été; Ces systèmes furieux se nourrissent apparemment de températures dans les Caraïbes qui ont atteint des niveaux sans précédent. Selon les climatologues, depuis 1970, les océans ont retenu 90% de l'énergie excédentaire du réchauffement planétaire.

L'ouragan Harvey représente un phénomène sans précédent que certains suggèrent lié au changement climatique. Généralement, les tempêtes perdent de leur intensité à l'approche de la Terre. En 30 ans de records, aucune tempête dans l'ouest de la Floride ne s'est intensifiée au cours des 12 dernières heures avant d'entrer en contact avec la Terre. Mais Harvey l'a fait, atteignant la catégorie 4 heures avant d'atteindre la côte du Texas. La chose étrange à propos de cela était que l'eau restait chaude pour que Harvey puisse continuer à augmenter son pouvoir, quelque chose d'inédit.

Bien que cette science en soit encore à ses débuts, il existe un certain consensus sur la relation entre climat et ouragans. Selon Kerry Emanuel, spécialiste du MIT, plus les températures montent, plus on peut s'attendre à de violentes tempêtes comme Harvey, Irma et Maria.

Les ouragans convertissent, à grands traits, l'énergie calorifique en énergie éolienne, et avec plus d'énergie en mer résultant du réchauffement climatique, il y a tout simplement plus d'énergie disponible. Parce qu'il existe un consensus sur le fait que l'activité humaine, en particulier l'émission de combustibles fossiles, provoque un réchauffement planétaire, certains scientifiques commencent à dire que ce qui se passe ne devrait plus être qualifié de "catastrophe naturelle", alors qu'il existe une interférence humaine

De nombreux Mexicains ont été surpris par la tragique coïncidence de deux séismes de grande magnitude survenus le 19 septembre (en 1985 et 2017, et un plus tôt cette année, le 7 septembre). Bien que, pour la conscience populaire mexicaine, le mois de septembre soit le mois des tremblements, il n’existe scientifiquement aucune corrélation significative entre la saison de l’année et la fréquence des tremblements de terre, contrairement aux ouragans. Il n'y a pas de corrélation statistique significative entre la chaleur et les tremblements de terre (ce que croyaient les Grecs). Le fait que les ouragans et les tremblements semblent coïncider au fil du temps tient simplement au fait que les zones sujettes aux ouragans et aux tempêtes sont généralement également sujettes aux tremblements, ce qui augmente la possibilité que ces événements coïncident. Cela dit, il semble que les ouragans puissent influer sur la génération des séismes, mais pas immédiatement. Certains tremblements de terre d'une grande magnitude, par contre, peuvent générer d'autres séismes dans une autre partie éloignée de la planète, comme ce fut le cas avec le récent tremblement de Sumatra, chose assez rare cependant.

Les tremblements de terre sont dus à une accumulation d'énergie (une sorte de stress tellurique). Lorsque suffisamment d'énergie est accumulée, les plaques tectoniques liées (qui empêchent la libération de l'énergie accumulée) sont libérées. L'énergie qui déclenche finalement un séisme peut être produite par des dislocations de segments de la croûte terrestre, des éruptions volcaniques ou des explosions humaines. Certaines théories suggèrent également que l'énergie potentielle gravitationnelle stockée dans la configuration des éléments de la Terre est la source de l'énergie sismique. Un tremblement implique toujours un réarrangement de la croûte terrestre, dans lequel l'inertie diminue et augmente la vitesse angulaire. Cela signifie que les grands séismes (comme celui du Chili en 2010 et celui du Japon en 2011), en augmentant la vitesse angulaire, entraînent une légère diminution de la durée de la journée (au niveau de la microseconde).

Il existe des travaux intéressants sur la relation entre les séismes et le changement climatique. L'une d'elles est celle du professeur Bill Maguire de l'University College London, qui soutient que le retrait des calottes glaciaires en raison du réchauffement de la planète peut avoir de nombreux effets, notamment des tremblements de terre. Chi Ching Liu, de l’Institut des sciences de la Terre de Taipei, soutient qu’il existe une corrélation entre les typhons et les tremblements de terre, suggérant qu’une réduction de la pression atmosphérique (qui caractérise ces systèmes Pacifique, équivalent aux ouragans) est suffisant pour faire bouger les failles sismiques et dégager le stress accumulé. Comme le souligne le géophysicien John McCloskey, une faille sismique qui a accumulé de l'énergie n'a parfois besoin de rien de plus que "la pression d'une poignée de main". Cependant, ce lien observé n’est pas immédiat; Un ouragan pourrait provoquer un tremblement de terre, mais des mois ou des années plus tard.

Selon Shimon Wdowinski de l’Université de Miami, dans certaines régions des tropiques, des tremblements de terre importants tendent à se former après des ouragans ou des tremblements de terre d’une intensité exceptionnelle; Cela semblerait s'être produit lors du terrible tremblement de terre survenu en Haïti en 2010, qui aurait pu être causé par l'érosion des terres provoquée par les tempêtes de 2008. Les inondations ont peut-être lubrifié les failles telluriques. Ou, comme le suggère Wdowinski, l'érosion des glissements de terrain provoquée par des pluies torrentielles réduit le poids d'une faille et lui permet de se déplacer plus facilement. Une association similaire a été observée dans le cas du séisme au Népal de 2015, probablement liée à la saison estivale de la mousson. Si ces tempêtes sont liées au changement climatique, il semble logique de dire que les tremblements de terre le sont aussi.

A. Surajal Sharma, physicien à l'Université du Maryland, estime que les événements naturels n'existent pas de manière isolée, mais font partie d'un souvenir de l'évolution de la planète, qu'il considère comme un système holistique. "Le système terrestre dans son ensemble, avec des ouragans, des inondations, des tremblements de terre, des tempêtes solaires et autres, est un système intégral. La mémoire de l'ensemble du système affecte donc les événements extrêmes", a-t-il déclaré.

Pour conclure, il convient de mentionner que, si la science du climat, la météorologie et la géologie ont fait de grands progrès en ce qui concerne la relation entre ces différents phénomènes, leurs causes et la compréhension de la planète en tant que système holistique, de nombreuses choses restent encore inconnues. et qu’à l’avenir, une plus grande interconnexion et une plus grande interdépendance pourraient être révélées. Pour le moment, il semble très probable que les ouragans et les tremblements de terre ont une relation qui semble s’intensifier avec le changement climatique.

Avec des informations de The Guardian, Mother Jones, Newsweek