Le régime pythagoricien: spiritualité et végétarisme

L'abstention des animaux comme source de nourriture a une longue histoire en Occident

Bien que beaucoup associent le végétarisme aux religions du sous-continent indien, la vérité est que l'abstention des animaux en tant que source de nourriture a une longue histoire en Occident, liée à la pratique spirituelle dans un cadre traditionnel. Dans les anciennes versions du dictionnaire de l'Académie royale espagnole, il y avait une signification curieuse qu'il n'est plus possible de trouver, mais qui révèle clairement ce fait. La définition de l’adjectif de Pythagore inclut celui qui s’abstient de manger de la viande . Et c'est que Pythagore était le plus célèbre des végétariens de l'Antiquité. Le régime pythagoricien, qui a été suivi par tous les membres de la fraternité auguste qu'il a fondée à Crotone, cherchait à établir des normes fondamentales d'une grande importance pour l'ascèse spirituelle du néophyte.

Dans le contexte des traditions initiatiques, la sacralisation des actes quotidiens est un élément fondamental qui distingue l'adepte du profane et la nourriture ne peut être laissée en dehors de cette assimilation hiératique. Les pythagoriciens devaient suivre un régime bienveillant, pour lequel aucun sang n'avait été versé. Pour Pythagore, la perfection spirituelle de l'homme n'est pas possible en l'absence d'une attitude miséricordieuse envers les autres êtres. Selon leurs enseignements, les animaux partagent avec l'homme le privilège de posséder leur propre âme. D'où l'énorme sensibilité qu'ils démontrent, leur capacité à éprouver du plaisir et de la douleur, leurs attachements, leurs aversions et la vive liberté qu'ils semblent manifester dans leur comportement.

D'autre part, l'initié de l'ordre pythagoricien devrait observer un régime léger et frugal, afin de ne pas surexciter les sens ni empêcher la manifestation de l'âme à travers le corps, car il est de notoriété publique que l'estomac lourd assomme et émousse le corps. esprit Les aliments d'origine animale sont riches en protéines et en graisse, c'est pourquoi ils ne sont pas favorables à l'état de clarté mentale qu'ils recherchaient. En outre, s’abstenir de toute chair leur permettait d’établir un lien symbolique avec la lumière, source à partir de laquelle tous les légumes ont vie. Pour le courant apollinien de la pensée pythagoricienne, le végétarisme est le moyen de se nourrir sagement en harmonie avec la générosité de la terre.

À propos, le mot régime vient du grec δίαιτα, ce qui signifie littéralement "régime de vie", ce à quoi les pythagoriciens ont mis beaucoup d'emphase. Dans ses métamorphoses, le poète romain Ovide attribue à Pythagore les mots suivants, qui ne manquent pas d'une certaine sévérité: «Tant que les hommes continueront à abattre leurs frères animaux, la guerre et la souffrance régneront sur Terre et s'entretueront. Car celui qui sème la douleur et la mort ne peut pas récolter la joie ou la paix. " Dans la conception pythagoricienne du monde, le sacrifice d'animaux est un crime injustifiable à la lumière de la raison. Le fils d'Apollon a enseigné à ses disciples en leur disant: "Ne mouillez jamais votre pain dans le sang des animaux ou dans les larmes de vos semblables."

Il est très probable que Platon était également végétarien, compte tenu de son admiration pour l'enseignement du maître de Samos, qui s'est en quelque sorte poursuivi et transmis à la postérité. Certains historiens en doutent en l'absence de preuves solides dans leurs écrits, mais leur adhésion ouverte aux doctrines de Pythagore rend difficile de penser autrement. Quoi qu'il en soit, les disciples de Platon à une époque ultérieure se caractérisaient par la prudence avec ce qu'ils mettaient dans leur bouche. Plotin et Proclus étaient de strictes végétariennes et n’avaient absolument pas consenti à la mise à mort des animaux. L'ascèse du néoplatonisme comprend des exercices spirituels d'éloignement de tout ce qui est mortel et charnel, y compris un régime végétarien scrupuleux. Dans ses travaux sur l'abstinence, le néoplatonicien Porfirio défend fermement le végétarisme pour des raisons éthiques. De même, Plutarque, prêtre de Delphes et grand néo-président, écrit dans son Moralia un mémoire en défense, ouvrage fondamental qui affirme notamment le droit des animaux d'être traités avec justice et gentillesse en raison de leur sensibilité. En elle l'interprète de la pythoness est interrogé:

Pouvez-vous vraiment demander quelle raison a amené Pythagore à s'abstenir de viande? Pour ma part, je me demande quel accident, et dans quel état d'âme et d'esprit, le premier homme qui l'a fait, lui a touché la bouche avec un couteau et lui a porté à la bouche la chair d'un être mort, celui qui a rempli la table mort avec des corps rances et a osé appeler de la nourriture et de la nourriture à ceux qui avaient déjà pleuré, rugi, bougé et vécu. Comment ses yeux pourraient-ils résister au massacre des gorges coupées et des cuirs à peau? Comment son nez pouvait-il résister à la puanteur? Comment se fait-il que la contamination n’enlève pas le goût, qui entre en contact avec la douleur des autres et aspire le jus et le sérum des blessures mortelles?

Ces mots traduisent explicitement le sens moral d'une conception spirituelle du monde dans laquelle l'homme est destiné à recouvrer une conscience et une compréhension perdues au contact d'une matière dense. Mais ce n’est pas seulement dans le monde grec que nous trouvons des prescriptions nutritionnelles favorables au végétarisme. D'après les épîtres de Pline le Jeune, nous savons que tous les premiers chrétiens se sont abstenus de consommer de la viande. Le commandement biblique original de Genèse 1: 29-30, qui fait référence à la nourriture avant l'expulsion du Paradis, nous dit:

Et Dieu dit: Voici, je vous ai donné toutes les plantes qui donnent des semences à la surface de la terre, et tout arbre qui porte des fruits qui donnent des semences. Cela servira de nourriture. Et à chaque bête de la terre, à chaque oiseau des cieux et à tout ce qui bouge sur la terre et qui a la vie, je leur ai donné toutes les plantes vertes pour se nourrir.

C'est après la chute que les hommes reçoivent la dispensation de sacrifier des animaux pour le rite et la subsistance. Cet homme, recouvert de la densité corporelle de "feuilles de figuier", est celui qui ressent le désir de verser du sang pour se nourrir. C'est ce que Johann Georg Gichtel appelle un homme noir, qui a perdu le contact avec la grâce divine, se retrouvant exilé dans le plan inférieur de la matière dense, habitant un corps de chair épaisse au lieu du corps de lumière avec lequel il a été créé. dans les régions supérieures. L'exégèse anagogique du texte biblique, et en particulier l'interprétation kabbalistique, développe ce message voilé derrière les symboles et la légende.

Aujourd'hui, les moines de l'Église orthodoxe et de l'Église copte sont principalement végétariens, de même que certaines communautés monastiques de l'Église catholique, telles que les Chartreux et les Cisterciens. Avec cela, ils reprennent le mode de vie simple, contemplatif et miséricordieux qu'avait l'homme avant la chute cosmique, cherchant à ressembler aux anges qui chantent autour du trône de Dieu. La nourriture décrite dans le premier chapitre de Genesis servait également de guide à plusieurs communautés esséniennes installées sur les rives de la mer Morte au cours du premier siècle de notre ère. Au Moyen Âge également, le régime végétarien était essentiel pour le mouvement cathare. Bien que leurs pratiques ascétiques soient quelque peu extrêmes, l'abstinence de tout type de viande était probablement la plus modérée de leurs austérités. Son rejet profond du monde s’accompagnait d’un pacifisme également accentué, raison pour laquelle le végétarisme représentait un mode de vie non violent, conforme à son aversion pour les manières assoiffées de sang qui caractérisaient les autres chrétiens de son époque.

L'intention de ces communautés religieuses de recouvrer leur mode de vie avant leur expulsion du paradis a également donné des exemples de végétarisme dans une période plus récente. L'étrange communauté de théosophes chrétiens d'Ephrata, qui vécut en Pennsylvanie au 18ème siècle, adhéra à cette même prescription nutritionnelle. Certaines de ces communautés chrétiennes ont fait des exceptions occasionnelles à certaines dates; d'autres étaient plus stricts et n'ont jamais enfreint la règle. Ce régime alimentaire pratiqué dans le jardin d'Eden, transmis par la lignée de Set et de ses descendants, est explicitement décrit dans le film Noah, un film de 2014 qui contient également de nombreuses références au livre apocryphe de Enoch. Darren Aronofsky, son directeur, inclut généralement des références cabalistiques dans ses œuvres cinématographiques et est un activiste des droits des animaux bien connu.

Il est curieux de penser que la voix du sarcophage grec signifie "qui mange de la viande". Cela a peut-être conduit Léonard de Vinci, un autre végétarien célèbre, soulignant que cet homme ressemble à un cimetière ambulant. Au cours de ses dernières années de vie, l’alchimiste et kabbaliste britannique Isaac Newton, plus connu pour ses travaux en physique et en mathématiques, pratiquait également le végétarisme pour des raisons similaires. Marsilio Ficino, représentant maximum du néoplatonisme à la Renaissance et dernier survivant du Fedeli d'Amore, observa aussi consciencieusement le régime pythagoricien. Les exemples individuels sont trop nombreux pour tout exposer ici.

Mais au-delà des preuves historiques établissant un lien entre le végétarisme et les traditions spirituelles occidentales et leurs représentants, la question reste de savoir pourquoi s’abstenir de consommer des animaux. À une époque inondée de relativisme individualiste, il est difficile de comprendre que la spiritualité consiste essentiellement dans le développement moral de l'âme humaine. Personne ne réveille votre conscience sans que cela ait des effets concrets sur la vie quotidienne. Les gens qui croient avoir atteint un sommet spirituel sont trompés si, dans leur vie quotidienne, ils n'ont pas adopté une relation plus compatissante et plus affectueuse avec les autres êtres sensibles. Payer pour un autre pour tuer et démembrer n'est pas exactement un acte miséricordieux. Je comprends que le sujet suscite toujours la controverse. Beaucoup peuvent être offensés en exprimant une vérité qu'ils ne veulent pas savoir. Les abattoirs, malheureusement, sont des endroits macabres où les abus et la souffrance dépassent tout camp de concentration avec horreur.

Le développement moral de l'homme est une exigence incontournable sur le chemin de la transcendance. On fera valoir que tous les grands initiateurs n'ont pas été végétariens et c'est vrai. Cependant, cela ne nous excuse pas de regarder de côté et de continuer à croire que notre indolence est moralement justifiée. La douleur indicible des créatures attire l'attention sur l'ampleur et la magnanimité de notre conscience. Par conséquent, le régime pythagoricien constitue une protection contre cette négligence qui frise la complicité. J'espère vraiment ne choquer personne, mais inviter à la découverte d'une belle manière d'être en harmonie avec les principes éthiques qui souscrivent à la noblesse spirituelle à laquelle l'homme est appelé.

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