L'existence n'a-t-elle un sens qu'en tant que phénomène esthétique?

La vie ne mérite-t-elle d'être vécue que si nous sommes capables de percevoir la beauté et de mener notre propre existence en tant qu'œuvre d'art?

Récemment, nous avons écrit ici sur le nihilisme, qui est devenu la position philosophique de notre époque (car ce qui prévaut, c’est l’absence de position philosophique). Le nihilisme est en grande partie le résultat de la chute des grands systèmes religieux et de la croyance en des absolus qui donnaient auparavant un sens à la vie.

Pour certains philosophes, ce nihilisme implique la possibilité de la liberté. C'est le cas de Friedrich Nietzsche, de Jean-Paul Sartre et d'autres philosophes existentialistes, qui considèrent que l'être humain n'a pas d'essence et est donc libre de se construire. Dans le cas de Nietzsche, dans sa tentative de donner un nouveau sens et une nouvelle valeur à l'existence (après la prétendue "mort de Dieu"), la vie libérée de la moralité et le transcendant avaient un sens en tant qu'œuvre d'art., en tant que phénomène esthétique. En d’autres termes, la vie elle-même en tant que phénomène, en tant qu’apparence qui est montrée aux sens et en tant que possibilité esthétique (c’est-à-dire perceptuelle) et créatrice ou artistique. C'est à Nietzsche que nous devons le précepte de faire de votre vie une œuvre d'art, si bien adaptée à notre époque par les marques commerciales .

L'une des constantes de l'œuvre disparate de Nietzsche est justement cette notion que la vie n'a de sens que comme un phénomène esthétique. La première mention de cela se trouve dans son premier livre La naissance de la tragédie, son étude de la musique et ses relations avec les dieux Apollon et Dionysos. Nietzsche écrit: "Nous pouvons supposer que nous ne sommes que des images et des projections artistiques pour le véritable auteur, et nous atteignons notre plus haute dignité en tant qu'œuvres d'art. Car ce n'est qu'en tant que phénomène esthétique que l'existence et le monde sont éternellement justifiés."

Ici, Nietzsche est clairement sous le charme et la métaphysique de Schopenhauer. Le jeune Nietzsche ne semble pas avoir renoncé à l'idée d'un sujet ou d'une volonté transcendante, "l'artiste primordial" du monde est "à la fois sujet et objet, à la fois poète, acteur et spectateur". Nietzsche semble parler d'une sorte de démiurge ou de rêveur du monde, semblable à la notion de divinité dans l'hindouisme.

Plus tard, le philosophe abandonnera ce langage mystico-théologique, mais conservera la notion de justification esthétique de l'existence; Cette idée a eu une influence énorme à notre époque, dans laquelle l'art a capturé le reste du religieux, en tant que substitut à la création de valeur et de sens.

Évidemment, la notion d’existence vivante en tant que phénomène artistique et de création comme si on était une œuvre d’art est davantage un discours qui rend le nihilisme tolérable, que ce que les gens mettent réellement en pratique. En ce sens, l'art est devenu un opium pour le peuple.

Nietzsche dans la préface avec laquelle il a passé en revue La naissance de la tragédie reproche au christianisme d'être à ses yeux l'antithèse de la vie esthétique:

Rien ne pourrait être plus opposé à l'interprétation et à la justification purement esthétiques du monde enseignées dans ce livre que l'enseignement chrétien, qui n'est et ne veut être que moral et relègue l'art, tout art, au royaume du mensonge; avec ses normes absolues, à commencer par la vérité de Dieu, nie, juge et condamne l'art.

Cette dernière déclaration est certainement discutable, car on pourrait également affirmer que le christianisme a été l'inspiration de certaines des œuvres les plus importantes du canon occidental, des cathédrales médiévales à la Divine Comédie de Dante ou à la musique de Bach. Le christianisme, si on compare les siècles derniers à l’art des siècles plus croyants, ne semble pas avoir été un obstacle à la création artistique. La religion et l'art sont liés depuis des millénaires et leur divorce a laissé l'art en crise. Cela ne signifie pas que l'art a besoin de la religion pour créer, mais cela suggère que l'art a besoin d'une spiritualité profonde et qu'il n'est pas facile de s'autogérer à "l'ombre de Dieu".

Bien que l'on ne puisse pas dire que Nietzsche ait été un lecteur attentif du christianisme (car ses critiques sont aussi féroces que névralgiques), ses connaissances théologiques ne sont pas trop vastes non plus; il ne semble certainement pas avoir examiné avec soin la théologie des pères grecs (par exemple Grégoire de Nisa ou Pseudo Dionysos), pour qui l'existence est essentiellement la splendeur de la divinité, le monde en tant qu'œuvre d'art, même le dépassement continu de Cet art, de gloire en gloire, participe de plus en plus à la beauté, dans une beauté infinie. Comme le platonisme, le christianisme conçoit la beauté comme quelque chose de transcendant et d'objectif, tandis que pour Nietzsche, il s'agit d'une caractéristique du phénoménal (bien que, peut-être, la beauté prenne une dimension plus grande, cette présence divine sur la terre).

Le théologien suisse Hans Urs von Balthasar a en partie rassemblé les critiques des philosophes modernes à l'égard du christianisme et, dans son ouvrage monumental sur l'esthétique théologique, a consacré de nombreux volumes à l'étude de l'esthétique dans la théologie chrétienne, à travers l'étude d'auteurs laïques tels que Dante ou Soloviev. Balthasar, dont le raffinage culturel est difficile à égaler, a appelé à placer l'esthétique sur la première étape de la religion chrétienne, honorant ainsi la place qu'il occupait parmi les plus grands théologiens chrétiens. C'est quelque chose qui est sans précédent dans certaines religions comme le soufisme et l'hindouisme (en particulier le krishnaïsme), dans lequel tomber amoureux de la divinité est central et se produit précisément lorsque l'on comprend la vie religieuse (et l'existence même) comme un phénomène esthétique., en tant que perception de la beauté divine: le monde en tant que théophanie.

Ainsi, soit dans une perspective laïque, en suivant le philosophe le plus influent de notre époque (puisque les idées de Nietzsche sont les plus répandues parmi les occidentaux, même sans l'avoir lues, précisément parce qu'elles ont influencé plus qu'aucun autre philosophe chez les artistes), ou d’un point de vue religieux, nous pouvons comprendre la justification de l’existence comme un phénomène éminemment esthétique. Et avec cela, il faut noter, nous nous référons à une expérience des sens, de la perception, qui trouve un sens à travers la beauté qu’elle parvient à appréhender dans le monde. Car c’est toujours une certaine beauté, une certaine luminosité des choses qui motive l’être humain à aimer et à créer. Et dans un monde où il n'est plus facile de croire à la manière des anciennes religions, on ne peut trouver un sens que dans l'amour (dans les relations significatives) et dans la création artistique.

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Image de couverture: Otto Dix, "The War" ("Der Krieg"), 1932; Galerie Neue Meister, Dresden (photo d'Igor Miske, 2017)