La magie perceptuelle des pieuvres: elles ont des neurones dans les tentacules et peuvent voir la lumière avec la peau

La magie des pieuvres continue de surprendre: ils découvrent que tout leur corps est un œil et absorbent la lumière pour se transfigurer dans leur fantastique mimesis protecteur.

Les pieuvres sont comme des magiciens de la mer: les scientifiques continuent à découvrir des pouvoirs incroyables de prestidigitation et une étrange intelligence des invertébrés. Il y a quelques années, le Dr Peter Godfrey-Smith, de Harvard, a découvert que les céphalopodes avaient un esprit réparti dans leur corps, avec plus de la moitié de leurs 500 millions de neurones dans leurs bras. Il faut rappeler que la pieuvre - et en général les céphalopodes - est un animal capable de résoudre des problèmes complexes et d'utiliser des outils, ce qui la place parmi l'élite des animaux intelligents, à côté des dauphins, des éléphants, des corbeaux et les singes

Votre capacité à vous camoufler est vraiment incroyable, comme on peut le voir dans cette vidéo. Pour aggraver les choses, ces professeurs illusionnistes ont également une capacité inhabituelle à percevoir la lumière avec leur peau. Selon Carl Zimmer du New York Times, "ces animaux ont en fait développé un œil sur tout leur corps". Oui, aussi étrange que cela puisse paraître, la pieuvre est un oeil. Ce qui nous rappelle la phrase de Terence McKenna qui disait "la pieuvre a vu son esprit", suggérant que l'esprit de la pieuvre était partout, ce qui ne semble pas très loin si l'on considère la quantité de neurones qu'elle a dans ses tentacules et ses capacité à percevoir la lumière à travers la peau (après tout, l’œil fait partie du système nerveux).

Zimmer nous dit que, lorsque la lumière pénètre dans l'œil d'un céphalopode, sa rétine se bloque dans une molécule appelée opsine. Ces molécules émettent un signal électrique qui va de l'œil au cerveau. L'être humain produit également quelque chose de similaire, mais ce qui est sans précédent, c'est que le poulpe produit cette molécule également dans sa peau. Il est donc possible que ces grands mollusques puissent percevoir la lumière à la fois avec leur peau et avec leurs yeux. Ce talent unique, semble-t-il, est utilisé par les poulpes pour se fondre dans leur environnement: ils peuvent voir derrière leur dos et créer leur costume du moment sans avoir à se retourner. "Quand leurs muscles se contractent, ils étirent leurs chromatophores, leur permettant ainsi d'absorber plus de lumière et leur donnant plus de couleurs. Les céphalopodes ont plus de 96 000 cellules de chromatophores par centimètre carré de peau, qu'ils utilisent comme une sorte d'écran vidéo haute définition", dit Zimmer.

Il y a plus de 20 ans, Terence McKenna, fasciné par la pieuvre, avait dit, avec une certaine préclarité:

Je pense que l'image totémique du futur est la pieuvre. En effet, les calmars et les poulpes ont mis au point une forme de communication à la fois psychédélique et télépathique; Un modèle de communication humaine du futur. En d’autres termes, nous pourrions créer une syntaxe visuelle qui serait l’équivalent humain de la danse de la lumière, de la texture et du positionnement constituant la grammaire du calmar et du poulpe.