'La mort de Socrate': une précieuse leçon de philosophie (et d'appréciation artistique)

En tant que fait historique et en tant que représentation artistique, la mort de Socrate est une grande leçon de vie pour la philosophie.

Sans doute, l'un des épisodes les plus connus de l'histoire de la philosophie est la mort de Socrate. En général, la philosophie occidentale est pleine d’anecdotes et d’événements dans lesquels la vie ordinaire des philosophes est généralement associée à leur façon de comprendre le monde, ce qui montre que la réflexion philosophique authentique est toujours en relation avec l’existence.

Dans le cas de la mort de Socrate, cependant, l'événement va au-delà d'une simple anecdote, car il s'agissait en grande partie d'une dernière leçon que le professeur donnait non seulement à ses élèves à cette époque, mais même aux générations suivantes. à venir, à tel point qu'aujourd'hui, nous continuons à le commenter et à en tirer des leçons.

En gros, la mort de Socrate peut être racontée de la manière suivante: accusé de corrompre la jeunesse d’Athènes et ne croyant pas en les dieux des polis, le philosophe a été condamné à boire de la pruche, une préparation préparée avec la plante du même nom., extrêmement toxique, qui paralysait son corps peu à peu, en commençant par les jambes et en atteignant le cœur, selon Platon dans le Phaedo .

D'autre part, dans les excuses de Socrate, Platon fait lui-même référence à une autre anecdote qui donne une teinte tragique à la mort de son professeur. Un jour, Querefón, ami du philosophe depuis son enfance et son disciple plus tard, se sont approchés de l'oracle d'Apollon à Delphes pour demander à Dieu s'il y avait dans le monde un homme plus sage que Socrate, auquel l'oracle a répondu que non. que personne n'a surpassé Socrate en sagesse. Querefón est revenu avec son ami et a transmis la réponse de l'oracle, ce qu'il, surpris, a refusé de croire.

«Qu'est-ce que Dieu signifie? Quel sens cachent ces mots? Parce que je sais qu'il n'y a pas une telle sagesse en moi, ni petite ni grande », se dit Socrate. Pour découvrir la vérité, le philosophe est alors venu avec des hommes politiques, des poètes, des artistes et d’autres personnalités d’Athènes, ainsi que des étrangers qui avaient la réputation d’être les plus grands sages de leur temps. Cependant, parlant avec eux, le philosophe s'est rendu compte que même si tous se distinguaient dans telle ou telle capacité, aucun n'était vraiment sage. Les politiciens géraient les affaires de l'État sans savoir ce que c'était que le bien, les poètes écrivaient sans savoir ce qu'était la vérité et les artistes ne s'étaient jamais demandé comment aborder la beauté. Cependant, les politiciens, les poètes et les artistes étaient convaincus qu'ils étaient sages et agissaient comme tels.

C'est la différence que Socrate a trouvée entre lui et les sages de son temps. Qu'il n'était pas considéré sage, mais plutôt ignorant, et de cette conscience de sa propre ignorance, il s'avança sur le chemin de la recherche, de la réflexion et de la connaissance, alors que le sage de son époque, croyant en cela, ne Ils cherchaient à en savoir plus et agissaient uniquement par instinct ou par "certains mouvements de la nature", sans comprendre leurs propres actions ni leurs motivations.

Socrate voulait montrer à ces personnages éminents l'ignorance dans laquelle ils vivaient, mais cette résolution leur valut l'inimitié et la haine; finalement, il a également précipité sa condamnation, dans la mesure où il a commencé à devenir dangereux pour l'ordre social d'Athènes: comment un homme politique pourrait-il continuer à gouverner après que quelqu'un ait démontré publiquement son ignorance?

Dans l’histoire de l’art, le tableau le plus célèbre de la mort de Socrate est celui qui, avec ce titre, a peint le français Jacques-Louis David en 1787. L’huile est un exemple clair de l’école néoclassique apparue en France à l’époque des Lumières et du rationalisme. Avec éloquence et drame, le peintre a dépeint Socrate sur son lit de mort et au milieu de ses disciples: bien que ce soit pour lui un moment de douleur, le philosophe est plutôt courageux, possédant une vigueur à la fois corporelle et spirituelle. Peut-être ne vous attendriez-vous pas à quelqu'un qui est sur le point de mourir. De la main droite, il s’apprête à prendre la coupe de pruche qu’un de ses étudiants lui offre avec peine; avec la gauche, il pointe le ciel, avec le même geste que dans un autre tableau: l' école de Rafael à Athènes, un geste qui a été interprété comme une synthèse de sa méthode philosophique, qui pointe toujours haut.

La mort de Socrate, Jacques-Louis David (1787)

L'école d'Athènes, Rafael (1511; détail)

En le décrivant dans cette position, Jacques-Louis David évoque la dernière leçon que Socrate avait donnée avant de mourir, en utilisant sa propre mort: si le philosophe y faisait face avec calme et même avec une certaine détermination, c'était précisément parce que l'exercice de la philosophie avait préparé pour cela. La philosophie est aussi une préparation à la mort, comme le dit le Fedon, mais pas à cause de la mort elle-même, mais parce que la réflexion philosophique nous fait comprendre la vie et, dans cette découverte, nous fait comprendre que la mort fait partie de être en vie; qui craint la mort et les angoisses devant elle n'a pas pris conscience de l'énorme privilège que signifie vivre, et n'a donc pas profité le plus possible de sa vie. Face à cette frustration, comment ne pas avoir peur de la mort, comment ne pas vouloir prolonger la vie?

Dans le tableau de David, il y a un autre élément significatif, car d'une certaine manière, cela semble hors de propos: le vieil homme assis au pied du lit de Socrate, mais lui tournant le dos et en général à la scène entière. Là où la majorité souffre et pleure, il est simplement assis sur son tabouret, un peu penché sur lui-même, comme s'il dormait ou réfléchissait, mais aussi comme s'il venait de cesser d'écrire, car de son côté, parti avec un certain mécontentement, on observe une feuille et un calame avec sa bouteille d'encre. De ce dernier indice, nous savons que le personnage n’est autre que Platon, de tous les étudiants de Socrate, le seul à avoir perpétué sa philosophie par l’écriture.

Mais pourquoi si Platon était l'un des disciples les plus en vue de Socrate et quelqu'un qui aimait tant le philosophe, le peintre l'a-t-il dépeint si inconscient de la douleur de la mort de son professeur? Et non seulement cela: pourquoi Jacques-Louis David montre-t-il Platon comme un vieil homme si, au moment de la mort de Socrate, il était plutôt jeune et qu'il est possible qu'il ne soit même pas allé là-bas, à côté de son professeur?

Cette représentation de Platon n'est pas accidentelle. En fait, la situation change radicalement lorsque nous modifions la perspective à laquelle nous invite la figure prédominante de Socrate et que nous la regardons du point de vue de l’ancien Platon. Si on la prend comme point de départ, la peinture commence à se développer sous nos yeux avec un dynamisme presque cinématographique. La scène est ensuite montrée sous forme de projection extraite de la mémoire de Platon lui-même, qui est représenté en tant qu'ancien, car ce n'est pas que nous assistons à la mort de Socrate, mais plutôt le souvenir que Platon s'est formé à partir de l'événement.

Montage: Nerdwiter1 (YouTube)

En l'état actuel des choses, à Socrate, il ne reste plus que les souvenirs de Platon, mais dans ce cas, le génie créatif est celui qui montre que Jacques-Louis David a trouvé un moyen de représenter cette situation de manière imagée.

D'une certaine manière, Socrate peut être considéré comme le premier d'une longue chaîne de penseurs, d'hommes d'action, de dirigeants politiques et spirituels, etc., qui ont essayé de faire comprendre à l'humanité la possibilité d'agir en conscience, de donner un sens ou but au-delà de la simple survie à cette chance d'évolution qui nous a donné une intelligence supérieure, mais qui échoue, noyé par le même courant contre lequel ils nagent et voudraient faire nager les autres.

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Twitter de l'auteur: @juanpablocahz