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La prophétie est accomplie: des produits pharmaceutiques chassent des "mutants humains" pour obtenir leur ADN

Avec des millions d’investissements, les sociétés pharmaceutiques cherchent à convertir les mutations incroyables de certains individus en médicaments qui combattent les maladies d’une autre manière (et à un coût différent).

Image: ADN de fée (Stuart Caie, Flickr)

La mutation est un processus naturel du code génétique. Chaque changement de génération entraîne des modifications de l'ADN liées au mélange de matériel génétique caractéristique de la reproduction d'une espèce. Parfois, ces variations sont minimes et sans effets majeurs pour l’individu, mais dans d’autres cas, elles entraînent des changements notables et on pourrait même dire que cela est surprenant. En ce sens, on pourrait dire que la mutation est une ressource caractéristique de l'évolution, grâce à laquelle les capacités permettant à une espèce de s'adapter à son environnement sont atteintes.

Pour ces raisons, les mutations présentent un grand intérêt pour les scientifiques et les chercheurs de diverses disciplines. De plus, dans le cas des êtres humains, la curiosité est plus grande car ils ont produit des individus dotés de capacités que l'on pourrait facilement comparer à celles de ces fantasmes pop sur les super-héros et les personnages surhumains qui, par exemple, ont résisté au contact de températures plus élevées que toutes les autres. personne pouvait supporter, ou dont les plaies guérissaient à une vitesse surprenante et plus grande que celle d’une personne ordinaire.

Quelque chose de similaire se produit, par exemple, chez les personnes atteintes de sclérostéose, une maladie si étrange qu’à ce jour, on estime qu’elle ne se trouve que chez 100 personnes dans le monde; Sa qualité distinctive est qu’il s’agit d’une mutation qui entraîne une densité osseuse élevée, ce qui fait que les os d’une personne résistent aux chocs qui laissent la plupart d’entre eux avec des fractures. De même, d'autres personnes ayant une tolérance à la douleur supérieure à l'incroyable sont connues, dans la mesure où elles peuvent se mettre la main au feu ou marcher sur des cristaux sans leur causer aucune sorte de souffrance.

Image: andessurvivor (flickr)

À quoi ressemblerait le monde si ces «capacités» n'étaient pas réservées à quelques-uns mais, au contraire, pouvaient être interprétées comme pouvant se reproduire chez quiconque? Si la modernité a été caractérisée, presque depuis son origine, pour vouloir dépasser l'être humain, les mutations peuvent occuper une place fondamentale dans cette intention, une sorte de pièce maîtresse pour la génération d'êtres humains aux capacités suprahumaines. La question est cependant de savoir qui sera responsable de la réalisation de ce projet.

Selon Caroline Chen, qui a récemment écrit à ce sujet sur le site Web de Bloomberg Businessweek, ce sont principalement les sociétés pharmaceutiques qui ont jusqu'à présent consacré d'importantes sommes d'argent à la recherche dans ce domaine. Son objectif principal est, pour le dire simplement, de condenser ces mutations et d’autres mutations connues en pilules, sirops ou toute autre forme de médicament permettant à d’autres personnes d’avoir ces capacités. Selon les chiffres de Chen, par exemple, le secteur des analgésiques avoisine les 18 milliards de dollars par an aux États-Unis. Comment ce scénario changerait-il si la mutation liée au seuil de douleur pouvait être obtenue de la même manière qu'un comprimé est pris?

Xenon Pharmaceuticals est l'une des sociétés intéressées par ce nouveau type de médicament contre la douleur basé sur la mutation de certaines personnes. En raison de leurs demandes de renseignements auprès de familles où certaines personnes ne ressentent pas la douleur, on sait maintenant que cela est dû à une variation dans un gène qui régule le canal ionique de sodium Nav 1.7, qui régit la manière dont la douleur est distribuée notre corps Si les études de la société obtenaient les résultats escomptés, les analgésiques produits rivaliseraient avec ceux existants et auraient des effets négatifs considérables: les opioïdes et leur potentiel de dépendance et, d’autre part, les médicaments anti-inflammatoires et sans stéroïdes qui Cependant, ils ne soulagent pas la douleur intense et peuvent causer des maladies gastro-intestinales.

Dans le cas de la sclérostéose, découvrir son fonctionnement et le synthétiser sur le plan pharmaceutique pourrait permettre, par exemple, de trouver des médicaments efficaces contre l'ostéoporose ou, comme cela est arrivé récemment, d'être utilisés dans des domaines tels que l'exploration spatiale pour remédier à la perte de densité osseuse que vous ressentez. Les astronautes dans l'espace extra-atmosphérique.

Cependant, comme pour la connaissance dans ses relations avec le pouvoir, il est toujours possible de questionner l'agent au centre de cette recherche et les finalités avec lesquelles elle se produit. Pourquoi une entreprise pourrait-elle prétendre capitaliser sur une qualité qui appartient en quelque sorte à la nature? Quelle part des bénéfices millionnaires dont disposent généralement ces entreprises correspondrait aux individus porteurs de ces mutations? L'éthique s'inscrit-elle dans ces questions?

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