La génétique promiscente et mystérieuse du trèfle à quatre feuilles

Les trèfles sont vieux et ont peu moins de chromosomes qu'un étranger. C’est la raison pour laquelle certains ont quatre feuilles

Pour faire une prairie, il faut un trèfle et une abeille,
Un trèfle et une abeille,
Et la rêverie.
La rêverie seule fera l'affaire,
Si les abeilles sont peu nombreuses.

Emily Dickinson

Il existe 300 espèces de trèfles différentes, mais dans un consensus plus ou moins général, le trèfle blanc à quatre feuilles ( Trifolium repens ) est celui de la chance. Et le fait qu'il y ait tant de trèfles à quatre feuilles (nous en avons presque tous vu un) est dû au fait que la plante est originaire de trois continents et qu'elle prolifère beaucoup; Entre autant et tant de trèfles, un à un, on trouve une erreur chromosomique. Mais apparemment, les quatre feuilles ne sont pas une erreur, et s'il y en avait une, ce serait d'en avoir seulement trois.

La renommée du trèfle à quatre feuilles a tellement grandi que les scientifiques étudient actuellement la génétique des trèfles pour savoir ce qui se passe au niveau de l'ADN avec ces cas de trèfle. "Nous savons plus ou moins où se trouve la mutation sur le chromosome", soulignent-ils, "mais le trèfle semble faire tout son possible pour rendre son génome impénétrable". Il y a quelque chose de fascinant dans ces miniatures vertes. Chaque trèfle a deux fois plus de chromosomes que l'homme, la mangue et la plupart des autres organismes, et chaque paire de chromosomes provient d'une espèce différente. Comme s'ils étaient des extraterrestres.

Quand il proliférait dans le monde entier, le trèfle a commencé à se diviser en plusieurs espèces, mais il a ensuite "accouplé" (littéralement) et a continué à se reproduire. Au lieu de se recombiner, le trèfle est resté avec les deux paires de chromosomes. En outre, le trèfle blanc a été un des organismes les plus prometteurs de son histoire (20 millions d’années); Il est pratiquement incapable de se reproduire parmi ses propres espèces. Ainsi, leur vie sexuelle rend impossible le suivi des gènes des parents de chaque spécimen. Mais ce que les scientifiques ont découvert lors de la culture et de la surveillance de 178 plantes de trèfle, c’est que, dans l’antiquité, les trèfles avaient de nombreuses feuilles; plus ils s'adaptaient à l'humidité et au froid de la planète, plus ils les perdaient.

Cela signifie que les trèfles à trois feuilles sont plus évolués que ceux de quatre (le record Guinness d'un trèfle actuel est de 56 feuilles sur une seule tige: la plus primitive de toutes.).

En général, on peut conclure que ce que nous aimons sans doute est l'exception à la règle et au folklore. La société fascinante qui consiste à trouver parmi des millions de jeunes plants un produit différent qui nous est destiné (car c’est la chance), et l’association que nous avons entre une miniature - qui pousse aussi à l’état sauvage dans de nombreux endroits - et sa promesse de bonne fortune directement lié aux gobelins irlandais. Les feuilles à quatre feuilles peuvent disparaître de la planète grâce à l’adaptation, mais des centaines et des milliers de personnes nous attendent comme une toute petite consolation. La combinaison de facteurs est belle et cela suffit.