Les leçons de Toni Morrison sur le vrai sens du travail

Un hommage à Toni Morrison, poète de la marginalité, mais aussi de la revendication et de la responsabilisation

Écrivain, activiste, résilient. L'écrivain Toni Morrison, lauréat du prix Pulitzer en 1988 et du prix Nobel de littérature en 1993, a toujours accompagné trois caractéristiques. Morrison est décédé récemment, après 88 ans de sagesse.

Ses romans douloureusement réalistes décrivaient la réalité de l'histoire des Afro-Américains sur des terres d'esclavage, de racisme, de sexisme, de classisme et d'injustices sociales. Sa rhétorique poétique, à laquelle elle était chargée de lui donner une place secondaire pour ne pas dissimuler ses revendications sur les privilèges des Blancs, était si parfaite qu'elle a mêlé mythes et histoire. Sa force cristallise une beauté précise et des messages forts.

Parmi les messages que Toni Morrison était chargé de diffuser, il y a une redéfinition du travail. Pour elle, travailler est un véhicule qui ouvre la voie à un système hégémonique et capitaliste. Une fois à l'intérieur, où tout fonctionne comme un engrenage pour protéger son noyau, il ne suffit pas d'investir des efforts dans le travail pour ce qui a été étudié. Il faut tout d’abord promouvoir les actions d’autosoins; deuxièmement, l'accès à la liberté et au pouvoir de donner à la fois une place et une voix aux marginalisés de l'histoire, à ceux qui sont systématiquement rabaissés, aux personnes dépossédées de leurs droits fondamentaux et à ceux qui sont abusés par le pouvoir. C'est-à-dire qu'il est impératif d'utiliser les privilèges dont on jouit pour laisser la place à quelqu'un d'autre qui a besoin d'être entendu, assisté et vu.

Dans ses mots:

Je dis à mes étudiants: lorsque vous obtenez ces emplois pour ceux qui se préparent si brillamment, rappelez-vous que leur véritable travail est que s'ils sont libres, ils doivent libérer quelqu'un d'autre; S'ils ont un peu de pouvoir, le vrai pouvoir est de donner du pouvoir à quelqu'un d'autre.

Travailler dans un sens transcendantal

Face aux injustices, Toni Morrison avait l'habitude d'utiliser un langage pour restaurer la dignité humaine des personnes marginalisées ou victimes d'abus. Ce travail a été constamment effectué à travers ses cours à l'université, ses conférences dans des espaces publics et, principalement, ses romans.

Mais pour parvenir à cette conclusion, elle devait faire face à tout un système d'injustices raciales, sexuelles et de classe. Il s'est fâché. Il était rempli de colère. Et c’est ainsi, donnant un sens fonctionnel et productif à la colère, que ses paroles sont devenues un travail transcendantal et vorace.

Quand je suis en colère à propos de certaines choses, je vais de l'avant et me mets au travail.

Cependant, la colère face aux injustices nécessite une limite ou un élément lui permettant de faire le point. Cet élément est auto-soin. Pour Toni Morrison, prendre soin de soi est un point clé (et même la clé) pour accéder à la liberté: «Si vous voulez voler, vous devez abandonner ce qui vous fait couler», a-t-il écrit.

Parce que, après tout, "vous n'êtes pas le travail que vous faites, vous êtes la personne que vous êtes", "vous faites le travail, pas il vous fait."

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Image de couverture: Deborah Feingold / Getty Images