Les chiens ont évolué pour paraître tendrement et être aimés par les humains

Dans le contexte de l'évolution, rien n'est laissé au hasard

Lorsque vous étudiez l’histoire de l’évolution, vous ne pouvez vous arrêter de penser que rien dans le développement de la vie n’est le fruit du hasard. Au contraire, même ce que nous croyons plus fortuit, plus capricieux, respecte certaines règles de la vie.

Tel est le cas de la fonctionnalité que nous traitons maintenant. Ceux qui ont eu des contacts avec des chiens (et plus encore ceux qui les aiment et en vivent un quotidien) savent qu’il est des fois où ce compagnon séculaire de l’être humain est capable de créer un regard qui peut facilement être interprété comme «tendre» . Il est difficile de dire si les animaux ont des sentiments semblables à ceux des êtres humains, mais quand on regarde un chien pour voir une personne avec ces yeux, même le polémiste le plus sceptique est capable de douter.

Comment est ce regard? Les yeux des chiens sont légèrement plus grands que d'habitude. La partie blanche de votre œil est plus visible et permet ainsi d'obtenir un effet particulièrement expressif. Dans ces circonstances, il est extrêmement courant que la personne avec qui il se rencontre "prenne pitié" de l'animal, le caresse ou lui offre un autre type de récompense.

Eh bien, tout semble indiquer que cette fonctionnalité n'est pas accidentelle. Selon quelques recherches menées par Juliane Kaminski, attachée au département de psychologie de l'Université de Portsmouth, les chiens ont évolué pour développer ce trait en particulier et en faire un avantage de survie.

Dans le cadre de la coexistence avec les êtres humains et du rapport de dépendance ou de réconfort établi avec notre espèce, les chiens ont progressivement développé cet appel à la tendresse humaine ou à la compassion pour obtenir de plus grandes probabilités d’être accueillis.

Pour étayer cette hypothèse, le groupe de chercheurs en charge de Kaminski a d'abord examiné des vidéos de chiens interagissant avec des inconnus dans un centre d'hébergement. Son observation attentive a révélé que de tous les gestes faits par le chien, le seul qui semblait décisif pour réaliser l'adoption était un mouvement subtil à la hauteur des sourcils, qui soulevait en levant les yeux, à voir directement la personne qu'ils avaient devant eux. Le look par excellence d'un chiot.

Observant la récurrence de ce geste, Kaminski et ses collègues ont approfondi la question et comparé la structure musculaire de quatre loups et de six chiens du même nombre de races différentes. Dans cette analyse, ils ont découvert que cinq des six chiens examinés avaient un muscle que les loups n’avaient pas, juste au-dessus de leurs yeux et près de la face interne du nez, appelé levator anguli oculi medialis (LAOM, dans le diagramme ci-joint), permet le mouvement décrit ci-dessus.

La seule race qui manque de ce muscle est le husky sibérien; Cette race est beaucoup plus évocatrice de son ancêtre sauvage et par conséquent, bien que cela semble une exception, c'est en fait un cas qui soutient l'hypothèse de Kaminski.

Il serait intéressant de savoir si les chiens utilisent cette ressource consciemment ou s'ils ne sont dominés que par leur instinct de survie. En tout cas, c’est une découverte intéressante qui montre comment la vie se développe sous les règles de sa propre perfection.

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