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Masters of the ambient: Terry Riley, la répétition et la possibilité d'habiter le son

L'un des premiers compositeurs à utiliser les ressources de la «boucle», le Californien Terry Riley, a montré avec ses œuvres le potentiel de la répétition musicale.

Si quelque chose plaît au cerveau humain, c'est la répétition. Lorsque notre cerveau rencontre un modèle qui se répète, il le suit habituellement instinctivement, car c’est ainsi que nous découvrons intuitivement la logique qui explique la réalité, mais aussi parce que c’est ainsi que nous trouvons la sécurité dans un monde qui semblait au début chaotique et dangereux. Ce n'est pas pour rien que les berceuses, par exemple, sont généralement des sons calmes qui se répètent pour rassurer le bébé qui pleure ou qui a besoin de sommeil.

En ce sens, il ne semble pas que ce soit un hasard si un élément commun des compositions ambiantes est la répétition. Commentant le prélude à L’Or du Rhin, de Richard Wagner, Theodor Adorno loue la gamme chromatique des premières notes, dont la cadence ressemble à une vague qui se développe de plus en plus, qui s’élargit et qui, selon Adorno, ne mais un acte créatif par lequel Wagner fait sortir la caverne de nulle part où les Filles du Rhin gardent le trésor du fleuve, c'est-à-dire, construisent un monde avec rien que de la musique.

Wagner était-il un compositeur d' ambiance ? Ce n'est pas ce que nous voulons dire. Nous souhaitons plutôt utiliser le commentaire d'Adorno concernant Wagner pour montrer que la répétition, ajoutée à d'autres qualités musicales, est capable de générer des espaces réels à habiter.

Le compositeur que nous présentons à cette occasion s’aligne sur cette conception de la musique. Terry Riley, né en Californie en 1935, est un artiste sonore dont les explorations l'ont amené à être reconnu dans le monde ambiant, même si plusieurs de ses projets ont également été orientés vers la musique classique ou académique dans son aspect contemporain.

Avec des influences allant de John Cage à Miles Davis et Bill Evans, en passant par la musique traditionnelle indienne et d'autres cultures de l'Est, Riley a progressivement opté pour un minimalisme proche du style de Steve Reich et même de Philip Glass. Les synthétiseurs sont un instrument courant dans ses compositions, mais il s'est également distingué dans la création de morceaux pour quatuors à cordes, dont plusieurs ont été créés par le Kronos Quartet, un groupe qui travaillait auparavant en étroite collaboration.

Une de ses compositions les plus célèbres, "A Rainbow in Curved Air", a été une inspiration pour la célèbre introduction de "Baba O'Riley" par le groupe rock The Who, dont le titre n’est qu’un hommage au compositeur californien. Il a également collaboré avec John Cale et Angus MacLise, deux des membres fondateurs de The Velvet Underground; Lou Reed joue dans le fragment de clavier du premier album du groupe, "All Tomorrow's Parties", dans lequel il a joué un rôle de premier plan. Dans l'ensemble, Riley est un compositeur qui a exercé une influence notable sur l'évolution de la musique électronique aux États-Unis. en particulier des années 80 et 90 du siècle dernier.

Riley était l'un des pionniers de l'utilisation de " loop " dans la musique classique. À l'aide d'enregistrements qu'il répète encore et encore, le compositeur trouve une sorte de motif original qui est perçu comme un coup de créativité. Dans son cas, c’était aussi une ressource dans laquelle les sons qui reviennent encore et encore deviennent finalement le chemin qui nous permet de passer à autre chose, dans lequel, sans savoir comment, un nouveau chemin est créé par le qui se déplacent vers de nouveaux espaces et les habitent d’une autre manière.

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