Marx prédit dans ce paragraphe de 1848 les réseaux sociaux et le capitalisme numérique de notre époque

Tout ce qui est solide disparaît dans l’air, tout ce qui est sacré est profané "

En dépit de toutes ses erreurs (ou du moins de visions utopiques invraisemblables), il est indéniable que Marx a compris peu de capitalisme, à la fois ses aspects les plus subtils et ses aspects les plus grossiers. Dans le premier chapitre du Manifeste du Parti communiste, écrit en 1848, 150 ans avant que l’Internet ne devienne une technologie d’adoption massive, Marx parlait de l’un des points clés du capitalisme que nous observons aujourd’hui: " l'air, tout ce qui est sacré est profané. " Cette phrase, l'une des plus commentées de l'histoire de l'économie politique, est prophétique. Le capitalisme fond tout, fait du matériel, du rapport aux moyens de production, une chose spectrale ou évanescente, que nous appellerions aujourd'hui virtuelle. Et tout ce qui était sacré le coopère, cela devient une distraction et un capital. Le passage mérite d'être cité abondamment (le terme "bourgeoisie" peut être échangé contre "capitalisme"):

La bourgeoisie ne peut exister sans une révolution constante des instruments de production, et donc des relations avec la production, et avec toutes les relations de la société. La conservation inchangée des anciens modèles de production était au contraire la première condition d'existence de toutes les classes industrielles antérieures. La révolution constante de la production, la perturbation ininterrompue de toutes les conditions sociales et une incertitude et une agitation perpétuelles distinguent la bourgeoisie de toutes les périodes précédentes. Toutes les relations figées, figées, avec leur ancien train d'opinions et de préjugés, disparaissent et toutes les nouvelles qui se forment deviennent périmées avant de pouvoir être ossifiées. Tout ce qui est solide disparaît dans les airs, tout ce qui est sacré est profané, et finalement, l'homme est obligé de faire face sereinement à ses conditions d'existence et à ses relations réciproques.

La nécessité d'un marché en constante expansion pour ses produits amène la bourgeoisie à se répandre sur toute la surface de la planète. Vous devez nicher partout, vous établir partout, établir des liens partout.

Dans ce paragraphe, Marx envisage la mondialisation, qui, comme nous le savons tous aujourd'hui, est avant tout la manière dont le capitalisme peut élargir son marché afin que ses produits puissent continuer à générer de plus en plus de revenus. C’est la notion que nous voyons aujourd’hui de l’économie de la croissance infinie, aux conséquences dévastatrices pour l’environnement et pour les cultures traditionnelles. Mais pas seulement ça; révèle en quelque sorte la culture de ce que nous appelons maintenant "l'obsolescence programmée"; les entreprises ne permettent pas à leurs produits de "s'ossifier", elles génèrent de nouvelles versions, bien qu'en réalité celles du marché fonctionnent parfaitement. Un "smartphone" peut durer 10 ans sans trop de problèmes, mais un grand nombre de personnes décident de le changer - ou ne résistent pas aux pressions sociales et marketing - un ou deux ans après l'avoir acquis. Marx prédit également ici l'instabilité qui caractérise les marchés boursiers avec ses finances spéculatives, ainsi que la politique de choc, la crise constante et l'incertitude qui définit notre époque. Marshall Berman écrit à ce sujet dans un livre qui porte le titre de la célèbre phrase de Marx:

Comment ses énergies, ses perceptions et ses angoisses caractéristiques émanent-elles des impulsions et des tensions de la vie économique moderne: de ses pressions incessantes et insatiables en faveur de la croissance et du progrès; son expansion des désirs humains au-delà des frontières locales, nationales et morales; leurs demandes que les gens exploitent non seulement leurs pairs, mais aussi eux-mêmes; la métamorphose infinie et le caractère volatile de toutes ses valeurs dans le tourbillon du marché mondial; sa destruction impitoyable de tout et de tous ceux qui ne peuvent pas utiliser - une bonne partie du monde prémoderne - et sa capacité à exploiter la crise et le chaos comme tremplin pour un développement encore plus grand, pour se nourrir de sa propre destruction.

Mais ce qui nous intéresse ici est cette phrase: "Tout ce qui est solide s’évanouit dans l’air, tout ce qui est sacré est profané." La première partie de l'expression est naturelle lorsque la matière - les ressources naturelles - a été exploitée de telle manière qu'il est nécessaire d'exploiter un espace éthéré ou immatériel. Comme Douglas Rushkoff l'a montré, le monde numérique et les médias sociaux sont une invention fondamentale du capitalisme, dans sa volonté de continuer à se développer sans frein. Le capitalisme numérique est le moyen de capitaliser sur le temps et l'attention des personnes, indépendamment de l'espace. Et cela, comme dit Marx, modifie radicalement nos relations; nous interagissons de plus en plus à travers des espaces virtuels, sans la richesse du contact physique et du langage non verbal. On s'attend à ce que dans les années à venir la réalité virtuelle ou la réalité augmentée soit le nouveau succès de la technologie capitaliste. Le monde se fondra littéralement sur un écran numérique qui nous accompagnera partout, une simulation interactive du monde réel que nous transportons partout. Paradoxalement, la manière dont nous avons intégré cette technologie qui fait fondre le solide nous fait penser qu'elle nous permet de "créer des liens partout". C'est le slogan essentiel que partagent à la fois les entreprises qui produisent des téléphones et un réseau social comme Facebook: elles nous connectent avec d'autres personnes, elles nous connectent avec nos amis. Bien sûr, nous savons aujourd'hui que la qualité de ces connexions virtuelles n’est pas la même que les connexions réelles que nous établissons dans le monde. Ainsi, le virtuel remplace la solidité matérielle de l'expérience entièrement incarnée.

Sur la dernière partie de la phrase, "tout ce qui est sacré est profané", c’est là la caractéristique essentielle du capitalisme: que tout ce qui est sacré en fait une affaire et en profite au plus essentiel des relations humaines. Ce que l’on a faussement appelé "l’ économie du partage ", par exemple, est devenu une réalité dans la marchandisation de tout. Uber a été vendu au début en tant que service dans lequel une personne "partageait" sa voiture; Airbnb en tant que service pour "partager" ou ouvrir une partie de votre maison aux personnes. Mais, au contraire, ce que "l' économie du partage " a fait, c'est de faire en sorte que toutes nos relations soient régies par la notion de capitalisation de tous nos espaces et de toutes nos relations. Cet endroit de votre maison où vous pourriez avoir une pièce pour méditer, prier ou peindre, vaut mieux le louer sur Airbnb. Il est vrai que Marx a parlé de la religion comme de l'opium du peuple et a souligné que l'être humain devrait se libérer du "bonheur illusoire" de la religion. Mais avant de dire cela, dans la même phrase, Marx a déclaré que "la religion est le soupir de la créature opprimée, le cœur d'un monde sans cœur et l'âme de conditions sans cœur". Et il a remarqué que le capitalisme a retiré son "auréole" à toutes les autres occupations vues avec révérence et respect, la même chose pour le poète que pour le prêtre. La seule chose qui brille est l'argent. L'usure capitaliste n'a aucun scrupule à faire un profit avec ces soupirs authentiques de créatures opprimées, avec la "véritable expression de la souffrance" et aussi du bonheur qui se manifeste à travers la religion. En renversant cela, il cause des dommages irréparables.

Enfin, à l’époque de la fausse nouvelle, Cambridge Analytica et les chambres d’écho qui semblent remettre en question la démocratie avaient déjà été prévus par Marx. Paraphrasant le Faust de Goethe, Marx dit: "La société bourgeoise moderne, une société qui a évoqué des moyens de production et d'échange si puissants, est comme un sorcier qui ne peut plus contrôler les pouvoirs du monde souterrain qu'il a invoqué avec ses sorts." Nous voyons maintenant que d'anciens cadres de Google, Twitter, Facebook et d'autres sociétés regrettent d'avoir créé un monstre. Mais qui peut s'occuper du monstre, surtout quand tout le monde est ravi des jouets?