'Mezcalina: une histoire globale du premier psychédélique'

Un nouveau livre retrace l'histoire de cette substance psychédélique

L'écrivain britannique Mike Jay, l'un des plus grands spécialistes mondiaux de l'histoire des substances psychédéliques, a publié un nouveau livre important: Mescaline: histoire globale du premier psychédélique ( Mezcalina: histoire globale du premier psychédélique ). Jay retrace dans ce texte l'histoire de la mezcalina, l'alcaloïde trouvé dans le cactus San Pedro et le peyotl et dont l'utilisation a été centrale dans la vision du monde de certains peuples autochtones d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud.

Jay note qu'avant le LSD, la mezcaline semblait être l'agent psychédélique préféré à usage thérapeutique parmi les premiers médecins qui expérimentaient des plantes psychoactives. Mais le LSD s'est avéré avoir moins d'effets secondaires et a ensuite été motivé par la propagande en faveur de la propagande du mouvement contre-culturel dirigé par Tim Leary.

Il semblerait que la mezcaline ait été utilisée en Amérique il y a plus de 5 000 ans, ce qui en fait l'une des plus anciennes drogues psychoactives. Actuellement, son utilisation est interdite, sauf dans le cas exceptionnel de certaines cultures autorisées à l'utiliser cérémonieusement. Jay note que, comme d’autres plantes psychédéliques, la mezcaline produit l’état brut - ou la purge - puis l’état hallucinatoire. Ces hallucinations semblent résulter de la molécule activant les récepteurs de la sérotonine dans le cerveau.

La première description médicale de cette substance a été réalisée par le médecin John Raleigh Briggs qui, en 1887, a détaillé son expérience, un peu violent, d'ingestion de peyotl. Fait intéressant, le produit pharmaceutique Parke-Davis a été offert pendant une brève période dans la teinture à base de peyote, au lieu de la cocaïne, comme stimulant du système respiratoire et tonique du cœur.

Au cours des premières décennies du XXe siècle, mezcalina a été étudiée avec enthousiasme, car on pensait qu'elle pourrait éclairer les processus à l'origine de la schizophrénie, mais cela n'a pas donné beaucoup de résultats. En parallèle, il a été utilisé par des artistes, philosophes et occultistes tels qu'Aleister Crowley, Antonin Artaud, Jean-Paul Sartre et enfin par Aldous Huxley, auteur d'un livre célèbre sur ses expériences avec cette substance.

Le plus frappant est peut-être l'utilisation religieuse du peyotl par Frederick Smith, qui était le chef de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours aux États-Unis et qui introduisit peyotl à ses services religieux comme sacrement. Smith avait eu des visions mystiques en participant à des cérémonies avec des communautés amérindiennes.

Mezcalina a été testé par les nazis dans des camps de concentration en tant que "sérum de vérité". Le médecin responsable, Kurt Plötner, serait alors recruté par la CIA pour le projet de contrôle mental MK Ultra, qu'il expérimenterait avec le LSD. Enfin, il est frappant de constater que la mezcaline ne fait pas partie des substances contenues dans le renouveau naissant de la médecine psychédélique. L'Ayahuasca, le LSD, les "champignons magiques" et d'autres substances génèrent un plus grand intérêt médical.