Narcose narcissique: pourquoi à l'ère des réseaux sociaux, nous sommes tous Narcisse

La lecture du mythe de Narcisse par Marshall McLuhan décrit avec brio l'engouement moderne pour le numérique

Le philosophe et critique Marshall McLuhan reste probablement le principal auteur pour comprendre les effets de la technologie sur la société et sur l'individu. Comme Lewis Lapham le suggère, le travail de McLuhan ne pourra peut-être être véritablement dimensionné qu'à la lumière de Facebook, YouTube et Instagram, c'est-à-dire 50 ans après ses "prophéties". Dans son ouvrage le plus important, Comprendre les médias: les extensions de l'homme, le professeur de littérature anglaise consacre un chapitre au narcissisme: "L'amant des gadgets: Narcisse en tant que narcose". McLuhan nous rappelle rapidement que le mot Narcisse est dérivé du mot narcose grec qui signifie "léthargie", "stupéfaction" ou "engourdissement". Le narcissique est celui sous l'influence d'un narcotique.

Le mythe de Narcisse, raconté par Ovide, est l'histoire d'un jeune homme qui confond son reflet dans l'eau avec celui d'une autre personne tombant éperdument amoureux de l'image. Nous lisons généralement ce mythe comme un avertissement d'une implication maladive dans l'auto-implication, et nous croyons que Narcisse est égoïstement amoureux de lui-même. Mais comme le fait remarquer McLuhan, Narcisse ne tombe pas amoureux de lui-même, il tombe amoureux d'un prolongement de lui-même qu'il pense en être un autre. La différence est importante, car si Narcisse avait su qu'il était lui-même, il ne serait pas tombé amoureux de l'amour, c'est l'altérité et l'extériorité matérielle qui exercent le magnétisme. À la fin, il réalise que son amour ne peut être réciproque et devient une fleur. "L'extension de lui-même à travers le miroir a laissé sa perception léthargique jusqu'à devenir le servomécanisme de sa propre image étendue ou répétée." Les efforts de la nymphe Eco pour gagner son amour en reproduisant des fragments de ses propres mots furent vains, car "elle s'était adaptée à son propre territoire et était devenue un système fermé".

Pour McLuhan, le mythe de Narcisse n’est pas un simple engouement, ce n’est pas une fascination directe et non médiatisée avec soi-même, mais une fascination pour l’extension de soi dans un matériau différent (extériorité et non intériorité) et narcose. perception que cela implique. Le narcissiste qui décrit la psychologie moderne est celui qui est constamment obsédé par son image corporelle, par la façon dont les autres le perçoivent. Le narcissisme décrit par McLuhan est celui de la personne qui se voit dans ses extensions, celle qui aime ses gadgets comme s'ils reflétaient sa propre image précieuse. De plus, c’est lui qui, stupéfiant enchanté, ne se rend pas compte que l’image qu’il poursuit est inerte et fatale, c’est un mirage qui prétend être quelque chose de vivant et de réel, et remplace donc ce qui est vraiment vivant et réel, perd confiance en soi. dans sa propre nature et en le déposant dans l'extension. Narcisse devient une fleur, mais cette fleur est une ombre pâle de sa splendeur humaine, une fleur sédative toxique, un témoignage de confusion morbide mais sublime.

On a dit que notre époque, celle des réseaux sociaux - en particulier Instagram et Facebook - était celle du narcissisme, car les gens semblaient obsédés par leur propre image virtuelle, semi-fictive et fortement modifiée pour créer une impression favorable. ; et en poursuivant cet artifice de l’image aux fenêtres des réseaux sociaux, nous perdons du temps, sans effusion de sang comme Narcisse. Mais généralement cette catégorie ne nous comprend pas tous, il y en a toujours qui croient être au courant des ruses des médias et être au-dessus de leurs transes. Cependant, ce que montre McLuhan, c’est que notre supériorité apparente est une autre forme de narcissisme et personne n’échappe réellement à cette situation, car le narcissisme n’est pas la façon dont nous utilisons la technologie, ce n’est pas le message, c’est le médium.

McLuhan introduit le concept d '"auto-amputation", tiré du travail des docteurs Selye et Jonas. Selon McLuhan, toute amplification et extension sont invariablement accompagnées d'une auto-amputation qui engendre une léthargie ou engourdit une certaine fonction. En termes cliniques, cela peut être vu avec un traumatisme ou avec une sensation d’irritation: dans les moments aigus, nous disons que nous voulons "sortir de notre peau ou de notre esprit", nous cherchons à nous projeter - en dehors de nous-mêmes - pour échapper à la douleur et vivre une autre réalité. . Sous une pression irritante, nous nous déployons et créons une extension; mais ce mécanisme nécessite nécessairement une compensation, une auto-amputation, un engourdissement de la sensation irritante dont nous sommes sortis. Une nouvelle technologie peut être considérée comme un nouvel organe projeté en réponse à une irritation, avec son auto-amputation correspondante. "Avec la technologie électronique, l'homme s'est étendu ou a établi en dehors de lui-même un modèle vivant du système nerveux central." La technologie serait un moyen de nous protéger des irritations ou des menaces perçues, dépliant mécaniquement notre propre nature à l'extérieur, pour nous protéger d'une manière ou d'une autre des sensations indésirables. Comme l'a écrit Max Frisch, la technologie peut être comprise comme "la capacité de réparer le monde de sorte que nous n'ayons pas à en faire l'expérience". Le modèle d'extension est celui d'un analgésique ou celui d'un anesthésique local.

C’est dans ce sens que nous sommes narcissiques en créant des extensions qui nous éblouissent et nous ennuient et nous empêchent de faire l'expérience d'une réalité nue et sans intermédiaire. McLuhan compare la technologie à la production d’idoles, c’est-à-dire d’objets animés et vénérés, mais qui ne sont pas la chose en soi. Le culte du gadget est un nouveau Mammon, le smartphone est le fétiche par excellence. Dans le poète William Blake, qui parlait des "usines sataniques" de l'industrialisation il y a 300 ans, McLuhan trouve un précurseur à ses idées. Une des idées du poème La "Jérusalem" de Blake est que l'on devient comme ce que l'on perçoit ou a en tête. Blake a anticipé l'idée que la fragmentation du processus de production mécanique fragmentait également les facultés mentales, séparant la raison de l'imagination. Aujourd'hui, nous pouvons mieux l'apprécier avec les systèmes de notification de gadgets, qui, dans leur stimulus fragmentaire constant, ont créé un problème global d'attention: notre esprit devient fragmentaire, prêt pour de courtes périodes d'attention. Simplement c'est la manière dont la plate-forme est construite, cela ne fait pas partie du message: peu importe que l'interruption soit un verset de la métamorphose, un mème ou une annonce bancaire.

McLuhan n'était pas un luddite, il ne s'opposait pas à l'utilisation de la technologie - il expliquait même parfois de manière mystique ses possibilités de synesthésie rétribalisantes; Cependant, c'était sérieusement critique. La conscience critique était pour lui la clé pour utiliser l'extension et l'amplification de nos sens et de nos facultés sans qu'une léthargie narcotique implicite ne soit un prix trop lourd à payer. Dans le même temps, cette prise de conscience de l'auto-amputation est essentielle pour pouvoir réorienter la manière dont nous adoptons les technologies et éventuellement les reprogrammer, pour créer, comme l'a suggéré Douglas Rushkoff, un autre " ensemble ", une configuration différente pour que l'Internet ne soit pas une tumeur maligne collective. Sans cette auto-observation des effets de l'environnement, nous risquons de devenir les outils de nos outils: "L'homme devient, en quelque sorte, les organes sexuels du monde des machines." Pour paraphraser McLuhan, à l’ère électronique, «l’humanité utilise l’ordinateur comme un cerveau», mais sa propre attention, l’énergie de son propre cerveau et les informations qu’il génère, sont utilisées par les ordinateurs pour apprendre à contrôler les comportements de les êtres humains. De toute évidence, les ordinateurs ne fonctionnent pas seuls, ils sont programmés et conçus par des humains, mais précisément à cause de ce mécanisme d'auto-amputation, les humains ne semblent pas très conscients de ce qui est en jeu lorsqu'ils "tombent amoureux" des ordinateurs sur lesquels ils voient l'extension. de ton cerveau La description de notre relation avec les algorithmes par Jaron Lanier présente une partie de la spectralité déroutante du mythe de Narcisse:

L'algorithme tente de capturer les paramètres parfaits pour manipuler le cerveau, alors que le cerveau, pour trouver un sens plus profond, change en réponse aux expériences de l'algorithme ... Puisque le stimulus ne signifie rien pour l'algorithme, eh bien C'est vraiment aléatoire, le cerveau ne répond pas à quelque chose de réel, mais à une fiction. Le processus - de se livrer à un mirage insaisissable - est une dépendance.

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