La NASA rouvre son projet: les femmes feront leur première marche dans l'espace

La NASA compte actuellement 38 astronautes en activité. Parmi eux, 12 sont des femmes astronautes

Ces dernières années, de plus en plus d'espaces ont été ouverts pour les femmes. Cela ne devrait donc pas nous surprendre que de plus en plus de femmes soient reconnues dans les espaces publics, politiques, scientifiques, universitaires et sportifs grâce à leurs mérites, leurs compétences et leurs capacités. Le moment est venu pour les femmes d'atteindre l'espace extra-atmosphérique.

En mars 2019, la NASA a annoncé qu'elle annulait une expédition dans l'espace extra-atmosphérique avec le premier équipage exclusif de femmes, car deux des combinaisons de l'équipage n'étaient pas du tout prêtes. Cependant, 7 mois plus tard, la NASA renvoie une date pour le projet: le 21 octobre de la même année.

Christina Koch et Jessica Meir, les deux astronautes qui se promèneront dans l'espace

En fait, Christina Koch est dans l’espace depuis mars. Elle et l'astronaute Anne McClain auraient été les deux premières femmes à faire une promenade commune dans l'espace. Alors qu'il y avait déjà une marche d'astronaute, c'était avec l'astronaute Nick Hague pour une mission de 6 heures.

Cette expédition a été annulée en mars parce que les deux astronautes avaient besoin d'un costume de taille moyenne et qu'il n'y en avait qu'un seul. À son retour, McClain fait face à une action en justice de sa femme, qui l'accuse de vol d'identité et d'utilisation abusive de son compte financier depuis l'espace.

Le projet propose désormais cinq expéditions spatiales d'octobre à décembre, dans lesquelles Koch sera accompagné de l'astronaute Jessica Meir. L'objectif est que lors du premier voyage les systèmes énergétiques de la station spatiale soient renouvelés et lors des suivants, le spectromètre magnétique à ondes alpha soit réparé (responsable de l'analyse des événements des rayons cosmiques). Ce sera donc la quatrième marche (sur 10 prévues) au cours des 3 prochains mois.

Les programmes de Koch et Meir ont attiré l'attention de plus de 6 000 candidats (dont la moitié sont des femmes), ce qui a dépassé les attentes de la NASA en matière de performances et de compétences. Koch détient le record du plus long vol individuel dans l'espace, battant le record de Peggy Whitson (le premier astronaute américain à avoir passé le plus de temps dans l'espace). Selon Koch, "il est incroyable de contribuer au programme de vols à l'étranger en même temps que nos contributions [en tant que femmes] sont valorisées".

La NASA compte actuellement 38 astronautes en activité. Parmi eux, 12 sont des femmes astronautes. Et c'est Koch qui bat le record d'être le premier être humain à trouver plus de temps dans l'espace. Il est prévu qu'elle restera en orbite jusqu'en février 2020 afin d'observer les effets d'un long voyage dans l'espace.

Image principale: NASA