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Pourquoi marcher nous aide à mieux penser

La science et la littérature coïncident dans leur nature: la marche est une habitude raffinée qui contribue à générer les meilleures idées de l'humanité.

La sagesse populaire nous dit que lorsque nous voulons déverrouiller notre esprit, il convient de faire une promenade et de respirer. L'idée que marcher nous incite à penser mieux ou du moins à penser différemment est profondément enracinée; on peut clairement avoir l’imagination qu’un environnement clair, tel que celui expérimenté hors des murs, éclaircit également l’esprit.

De nombreux philosophes, scientifiques et artistes ont cultivé l'habitude de marcher dans le cadre de leur discipline créative. "Je pense que dès que mes jambes commencent à bouger, mes pensées commencent à couler", écrivait Henry David Thoreau, romancier et naturaliste qui avait rendu célèbre dans la forêt la nourriture de sa littérature (et de sa psyché). Nietzsche s'est même risqué à dire que "toutes les grandes idées ont été conçues en marchant". Dans son article sur la science de la marche, Ferris Jabr nous dit que Thomas de Quincey a calculé que le poète William Wordsworth avait parcouru environ 80 000 kilomètres dans sa vie (et lors de ces promenades, des centaines de graines de poèmes). Dans son livre sur Kant, De Quincey lui-même raconte comment les démarches habituelles du philosophe allemand ont été déterminantes dans la formulation de sa pensée critique.

Marcher et écrire semblent inextricablement liés, comme deux processus parallèles qui forment une continuité entre l'esprit et le corps. Non seulement marcher dans la forêt et trouver cette tranquillité d’esprit pour l’âme ou ce médicament à base de plantes vertes qui donne la paix à l’esprit à travers les yeux; parcourez également les villes et établissez une relation avec les histoires cachées de toutes les personnes qui apparaissent sur notre chemin (qui devient un théâtre mental, un labyrinthe qui déchire l’écriture). Baudelaire cultivait l'art de se perdre dans les villes, le plaisir de se développer dans la contemplation. "La gastronomie de l'oeil", selon Balzac. C’est ce que l’on appelle flânerie: la décadence est un état de conscience altéré qui permet de traiter les informations environnementales avec une autre sensibilité, empilant un canal narratif dans la même foulée languissante.

Comme à notre époque avec presque tout, la science a mesuré les effets de la marche sur le corps et le fonctionnement cognitif. En marchant, le flux sanguin vers les muscles et les organes augmente - y compris le cerveau (la lucidité peut être considérée comme un phénomène aérobie et ce n'est pas pour rien que les écrivains sont des "athlètes du mot"). Ferris Jabr rassemble une série d'études dans The New Yorker qui indiquent que la marche favorise de nouvelles connexions cérébrales - qui sont alors de nouvelles connexions littéraires - augmente le volume de l'hippocampe (une région associée à la mémoire) et renforce le tissu cérébral qui s'user avec l'âge.

À son tour, la façon dont nous bougeons notre corps modifie la nature de nos pensées. Il existe ce que l’on appelle la mémoire dépendante de l’état: le schéma spécifique d’excitation présent dans le cerveau au moment de l’apprentissage devient un élément essentiel des informations stockées. Ce schéma est déterminé par différentes conditions, notamment la posture dans laquelle nous nous trouvons, les substances chimiques que nous sécrétons et l'environnement dans lequel nous nous situons. Ainsi, marcher dans les bois ou écrire devant un ordinateur en buvant du café génère généralement une concaténation de souvenirs particuliers qui est aussi un rythme cognitif. Il a été démontré que, par exemple, une posture anatomique ouverte et expansive - un exemple de domination chez les mammifères - réduit immédiatement le niveau de cortisol et augmente la testostérone, ce qui modifie évidemment notre état mental. Ou qu'écouter des chansons avec beaucoup de battements par minute nous motive à courir plus vite; La même chose se produit lorsque vous écoutez de la musique dans une voiture: le conducteur conduit généralement plus vite. Ferris Jabr considère que:

Marcher à notre propre rythme crée une boucle de rétroaction sans mélange entre le rythme de notre corps et notre état mental que nous ne pouvons pas ressentir aussi facilement lorsque nous courons dans un gymnase, conduisons une voiture, faisons du vélo ou effectuons un autre type de locomotion. Lorsque nous marchons, le passage de nos pieds s'évanouit naturellement et se synchronise avec notre humeur et la cadence de notre dialogue interne; Dans le même temps, nous pouvons délibérément changer le rythme de nos pensées en marchant plus vite ou plus lentement.

Nous pouvons alors en quelque sorte lire les pensées des autres en observant comment ils marchent; ce rythme de marche devrait être quelque chose qui se produit également dans votre processus interne.

Une étude récente des chercheurs Marily Oppezzo et Daniel Schwartz de l'Université de Stanford a comparé différentes compétences cognitives d'un groupe d'étudiants en marchant ou en s'asseyant. Les résultats de cette méta-expérience (l'idée de le faire sont apparues juste au cours d'une promenade) montrent que les gens sont plus créatifs ou ont une plus grande capacité à développer des idées nouvelles et métaphoriques lorsqu'ils marchent. Cependant, marcher peut être contre-productif lorsque vous voulez vous concentrer sur quelque chose de spécifique: "Si vous recherchez une seule bonne réponse à une question, vous ne voulez probablement pas que toutes ces idées poussent", disent les auteurs.

Nous pouvons également moduler la marche pour générer différents types de flux créatifs. Ce n’est pas la même chose de marcher dans une zone urbaine agréable, mais pleine d’informations et de gens de même espèce que de marcher dans une forêt où l’information est également très abondante mais d’un autre type, ou même de marcher dans un désert où niveau d'information - le cerveau se déplace à travers différentes bandes de stimuli et accède à différentes régions.

Marcher et penser ou marcher pour penser, il existe un binôme symbiotique qui traverse l’histoire; peu de choses plus raffinées et secrètement vitales pour la création dans la culture humaine.