Pourquoi la philosophie est le médicament le plus puissant

La philosophie médicale des Grecs et d'autres traditions

La philosophie dans l'Antiquité était un art de la vie ou un "exercice spirituel" et au moins une thérapie. La modernité a davantage fait de la philosophie une discipline rhétorique, une science du discours rationnel, une sorte de gymnastique verbale qui la rapproche du sophisme critiqué par Platon. Ainsi, nous avons cela depuis l'époque d'Homère, selon Thomas McEvilley, il était entendu que le logos était "pour l'âme comme remède pour le corps". Les Grecs n'étaient pas dualistes cartésiens et considéraient que la santé devait couvrir les deux aspects. Pythagore, nous dit Jámblico, utilisait certains mètres avec lesquels il chantait à ses disciples pour les guérir de multiples souffrances, suivant l’idée que l’âme était fondamentalement un rythme et que la santé était un rythme avec le cosmos. Par le biais de l’ordre (logos), le corps pourrait être harmonisé avec les principes universels et faire de la vie humaine une symphonie. Platon a décidé que, pour sa ville idéale, il devrait enseigner la gymnastique et la musique (y compris tout ce qui venait des muses) en tant que deux piliers d'une bonne éducation.

Pour sa part, Mircea Eliade a remarqué que le chaman (ce protophilosophiste) est avant tout un guérisseur, un guérisseur qui utilise à la fois des herbes, des chants magiques et d’autres techniques extatiques. Nombre des premiers philosophes étaient aussi une sorte de docteurs, Pythagore, Démocrite et Empédocle étant les plus remarquables à cet égard. Empedocles, qui pratiquait la médecine, a écrit que son poème offrait "un pharmaka [médicament, panacée] contre le mal humain". Les écoles cyniques, sceptiques et épicuriennes ont été expressément conçues comme des thérapies permettant d'atteindre l'imperturbabilité ( ataraxie, apathéie ). Selon Sixth Empirical, qui était lui-même médecin, les sceptiques grecs avaient pour intérêt de "soigner à travers l’argument (logos) les opinions des dogmatistes" et de parvenir ainsi à un état de calme, exempt de soins inutiles. Epicurean a écrit: "De la même manière qu'il n'y a aucun bénéfice dans un médicament s'il n'élimine pas la maladie du corps, il n'y a aucun avantage dans une philosophie si cela n'élimine pas la maladie de l'esprit."

Cette tradition se poursuivrait à travers les produits iatrochimiques et les alchimistes, qui pratiquaient la médecine hermétique, et dans le cas de Paracelsus (le "Luther de la médecine", le "Swiss Hermes"), Robert Fludd ou Sir Thomas Browne, la combinaison de la médecine avec la philosophie a été remarquablement réussie.

En Orient, la même idée a également été conçue selon laquelle la philosophie (ou dharma) était un moyen de guérir l’existence cyclique (samsara). Le Bouddha est appelé à plusieurs reprises un médecin qui prescrit un médicament pour éliminer la maladie du monde, et l'individu doit appliquer cette ordonnance en pratiquant. Ses enseignements, comme ceux d'un médecin, sont éminemment pratiques. Le moine Chandrakirti souligne que le médicament le plus puissant est le vide ( shunyata ), car il permet "d'échapper à toutes les conventions fixes". Shantidéva parle de la bodhicitta, "l'esprit éveillé" assimilé à la compassion en tant que substance alchimique. Et la tradition tantrique utilisera cette bodhicitta, également identifiée avec le sperme et le plaisir, comme médicament pour atteindre le statut de Bouddha.

Ces conceptions de la philosophie en tant que médicament visent avant tout à guérir la maladie la plus grave, qui est l'existence même, alors que la vie mondaine est essentiellement insatisfaisante. Pour certains philosophes grecs, le remède n'impliquait pas une transcendance, mais seulement une certaine paix avant de devenir. Pour cela, dans certains cas, il était important de rechercher la santé corporelle, ce qui pouvait également se trouver dans la philosophie, les bonnes habitudes et la culture d’une certaine perspective; dans d'autres cas, l'essentiel était le détachement du plaisir et de la douleur, qui comprenait même le détachement total du corps. En tout état de cause, nous pouvons conclure que la philosophie et la médecine sont profondément unies - et pas seulement parce que le "docteur" est, à l'origine, en philosophie - et la philosophie authentique, en tant que mère de toutes les sciences, comme l'a noté Aristote. C'est un moyen d'atteindre la plus haute santé, la santé qui inclut le corps et l'âme, qui ne pense pas seulement à cette vie mais à la mort et dont la fin n'est rien de plus que l'intégration de l'individu à la totalité de l'existence. Eh bien, comme le dit un Upanishad, tant qu'il y en a deux ou que l'individu n'est pas tout, il y aura de la peur.

Citations tirées de La forme de la pensée antique de Thomas McEvilley