Pourquoi l’empire américain est-il destiné à s’effondrer?

Tenant un parallèle entre le déclin de l’empire romain et l’état actuel des États-Unis en tant que nation, le critique culturel lucide Morris Berman offre quelques indices sur ce qu’il considère comme l’effondrement inévitable de l’empire américain.

Morris Berman est l’un des observateurs les plus lucides de la réalité américaine contemporaine, historien et critique culturel qui a imposé la difficile tâche de raconter les événements qui se déroulent actuellement dans l’Union américaine dans une perspective aiguë et profonde qui met en jeu à la fois les réalités les plus évidentes et celles qui tendent à se cacher, les contradictions du rêve américain, ses succès et ses échecs retentissants, recherchant toujours les raisons pouvant expliquer tous ces phénomènes.

Pour le moment, Berman cherche à comparer le sort des États-Unis à celui de la ruine et à l'effondrement du dernier empire romain, "identifiant des facteurs qui ont joué un rôle central dans la chute de Rome et qui sont présents aux États-Unis aujourd'hui", selon le journal. Il explique, encouragé par l'idée que le prétendu "rêve américain", la quintessence de la culture américaine, n'est rien d'autre que l'ambition et la cupidité, l'égoïsme de ceux qui se "mangent" et qui savent que pour survivre, il faut nourrir les autres - et que, apparemment, il n'y en a pas d'autre.

Pour Berman, l'expression de ce slogan converti en moteur de la vie repose sur de nombreuses hypothèses qui ne sont pas toujours conscientes, telles que le fait que les Américains créent une sorte de «peuple élu» ou ont le sentiment que les frontières de leur pays peuvent continuer indéfiniment.

Cependant, l'historien affirme que cette façon de voir le monde est à son crépuscule, comme en témoigne l'émergence du Tea Party et du mouvement Occupy Wall Street, qui, bien qu'ils soient extrêmement différents les uns des autres, pratiquement opposés, Selon Berman, ils semblent animés par une certaine sensation que "le rêve américain les a trahis [...], la peur que quelque chose ou quelqu'un se soit enfui emportant les États-Unis avec eux".

Dans les deux cas, cependant, il s’agit de deux extrêmes dans lesquelles seules les minorités plus ou moins radicales se placent. Au milieu de ceux-ci se trouve la masse de la population qui ne veut que ce que la majorité a toujours voulu. Berman trouve donc l'une des erreurs cruciales dans la pensée de la gauche politique américaine: il ne suffira pas de retirer l'élite du pouvoir et de le remplacer par un leadership démocratique ou franchement socialiste, de sorte que la population entière en vienne à l'apprécier. Nouvelle aventure politique. "Le problème que j'ai avec ceci est que les preuves montrent que la plupart des Américains veulent le rêve américain, pas un autre mode de vie - ils veulent une Mercedes-Benz, comme l'a déjà illustré Janis Joplin", a déclaré Berman.

La richesse matérielle infinie basée sur l'effort individuel est l'idéal américain, et la volonté de changer ce paradigme est pratiquement nulle. Même les pauvres souscrivent à cette idée, raison pour laquelle John Steinbeck a souligné qu'ils se considéraient comme des "millionnaires temporairement déroutés"

À cette position s’ajoute le fait que l’Américain moyen est de plus en plus ignorant (incapable de répondre aux questions fondamentales sur son histoire) et un symptôme chronique de son éthique nationale qui les rend incapables d’entendre une critique des principes fondamentaux de sa culture. (qualifiant ceux qui commettent un tel sacrilège des antipatriotes).

Ce qui est intéressant, c’est que, dialectiquement, tout cela se combinait à un moment donné pour donner naissance à la grandeur de la nation américaine, bien que ces mêmes facteurs, selon Berman, agissent maintenant contre lui et conduisent à son effondrement. Un système de valeurs hégémonique - intimement lié au capitalisme et au libéralisme - qui n'a jamais donné l'occasion à l'alternative, à une proposition d'un genre différent que l'on pourrait appeler celui du "mécontentement du capitalisme" et qui inclut dans sa tradition les noms de Thoreau, Emerson, John Kenneth Galbraith, Jimmy Carter et d'autres, une position politique qui commence par remettre en question le concept de richesse et s'oppose à "ils se mangent", une phrase de John Ruskin: "Il n'y a pas de richesse, mais de la vie".

L'interview complète sur Alternet