Pourquoi la philosophie d'Henri Bergson a fasciné les femmes

Le philosophe français a généré une ferveur philosophique féminine au début du XXe siècle

Actuellement, la figure de Henri Bergson n'est pas trop connue. Mais au début du XXe siècle, il était l’une des rares « stars » de la philosophie, suscitant un véritable enthousiasme et un choc avec ses idées. On raconte que cela a même provoqué un embouteillage à New York lorsqu’il s’est rendu dans cette ville, chose qui n’arriverait guère à notre époque, qui n’a réservé un tel enthousiasme qu’aux chanteurs pop ou à de nouveaux gadgets .

Le livre le plus populaire de Bergson est Creative Evolution et son idée centrale est la "durée", notion assez frappante à l'époque, car elle allait à l'encontre de la métaphysique dominante qui comprend traditionnellement le réel comme ce qui ne change pas, comme les idées platoniques. ou le dieu aristotélicien. Pour Bergson, le temps, séparé de l'espace, compris comme une durée et non comme des unités discrètes, accédant à une dimension de nouveauté et de liberté dans la continuité, est le réel éminemment. Bergson est également connu pour son "élan vital" et sa philosophie basée sur l'instinct, l'intuition et l'affirmation de la créativité. "L'univers est une machine à fabriquer des dieux", écrit-il. Et aussi: "Exister, c'est changer; changer, c'est mûrir; mûrir, c'est continuer à se créer à l'infini."

La célébrité de Bergson a atteint un point où il a joué dans un dialogue avec Einstein et, en 1927, il a reçu le prix Nobel de littérature pour son livre Evolutionary Creation, qui est considéré comme un chef-d'œuvre plutôt que comme une philosophie du style.

Le site de philosophie Aeon contient un article intéressant qui raconte le début du siècle où le philosophe français est devenu si populaire que ses lectures ont été remplies, en particulier de femmes désireuses d'écouter ses idées. Ceci est devenu un phénomène dans la presse. On parlait de salles remplies de "l'odeur du parfum" et d'une frénésie presque mystique de "belles femmes" qui le suivaient religieusement. Ses présentations ont commencé à être mieux connues pour l'excitation féminine, la mode et le snobisme qu'il aurait soi-disant générés, ce qui a apparemment affecté sa réputation dans l'académie.

La grande majorité de son auditoire était composée de femmes, selon les communiqués de presse de l'époque. En France, des noms péjoratifs ont été utilisés pour leurs adeptes, les caillettes ou les snobinnettes . La presse ne considérait pas que les femmes étaient prêtes pour la métaphysique. Comme le note Emily Herring à Aeon, la France avait une certaine tradition de ridiculiser l'intelligence féminine. La première interprétation de la raison pour laquelle la philosophie de Bergson a été accueillie avec tant d'élan par les femmes est stéréotypée. Sa philosophie défendait l’importance de l’intuition sur la raison, son écriture était pleine d’images et d’exemples de la vie qui impliquait non seulement le cerveau mais le cœur; Il y avait ce qu'on aurait appelé à l'époque une "touche féminine". Et ensuite, il serait critiqué pour son manque de rigueur rationnelle, pour un certain mysticisme panthéiste. Herring avance une autre théorie: sa philosophie était très populaire parce qu'il parlait de changement et de nouveauté, à une époque où il commençait le mouvement des suffragettes et du féminisme. Bien qu'il ait défendu l'égalité intellectuelle des femmes et des hommes, Bergson a estimé que le vote devrait être donné progressivement, car ils ne disposaient pas encore d'une éducation politique leur permettant de l'exercer de manière responsable. Herring estime que, dans tous les cas, sa philosophie était intéressante pour parler de créativité et de liberté. Cela faisait partie d'un certain zeitgeist . En tout état de cause, il est clair, comme l'a souligné Marian Cox, auteur et disciple de Bergson, que l'accent mis sur l'instinct et l'intuition était très attrayant pour les femmes, qui n'avaient peut-être pas vu certaines émotions et attitudes reflétées dans la philosophie occidentale. Ils se sentaient identifiés à cela. Vous ne pouvez pas réduire tout intérêt au politique; certes, les mêmes idées doivent résonner avec la façon de voir le monde des femmes de cette époque.